[2010's回顧系列] 無冕王者: 溜馬 (上) - 黑馬不再, 力足爭霸

圓球視野 於 14/04/2020 發表 收藏文章
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[2010's回顧系列] 與總冠軍無緣: 2010年代無冕王者 - 序章

要數溜馬最光輝的歲月, 相信不少球迷都會記起上世紀九十年代至二千年代初, 由神射手「牙擦蘇」Reggie Miller領軍的時代。但每當談到溜馬, 在球迷心目中大多只是東岸「黑馬」份子: 球隊有一定實力, 但距離爭奪冠軍卻又總差一點點。

然而, 在2010年代中期, 溜馬也有一段中興的歲月, 令不少球迷有所期待。
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溜馬的中興, 始於2013年的季後賽。球隊多年主將, 得分主力Danny Granger重傷缺陣大部份賽事, 卻反而造就了新生代「搖擺人」Paul George正式奠定球隊當家之位。加上該球季的季後賽, 溜馬在一致看淡下, 竟然與熱火在東岸決賽力戰7場僅敗, 表現令人驚喜, 也充份證明了球隊有爭標的實力。


2013-14休季期間, 球隊其實流失了幾位主力板凳球員, 包括控衛DJ Augustin、搖擺人Gerald Green和內線主力替補Tyler Hansbrough。然而在2013-14年球季初段, 溜馬承接去季的氣勢脫穎而出, 領先東岸群雄。


雖然Danny Granger繼續受傷患困擾, 但其他年輕球員卻有大幅進步, 如得分後衛Lance Stephenson在季內正式上位, 以不俗的防守力取得主教練Frank Vogel信任, 穩坐正選, 與後場另一後衛George Hill提供穩定的攻守能力。身高7呎2吋的中鋒Roy Hibbert, 過往打法偏向傳統型, 即使手感不俗但進攻能力一般。然而在經驗老到的大前鋒David West輔助下也持續進步, 在進攻上也多了一些板斧, 加上一向出色的防守, 季內出色表現更獲得明星賽一席位。
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當然, 不得不提的是已榮升聯盟其中一位最佳搖擺人的Paul George, 承接去季取得最有進步球員的氣勢, 大幅提升得分能力, 攻守兩端都是聯盟最出色的一員, 確立了聯盟一線明星球員的地位。

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當時溜馬的賣點是出色的防守, 球隊的防守實力是聯盟數一數二的強勁。除了5位正選的防守了得, 後備主力如中鋒Ian Mahinmi和Luis Scola, 後衛CJ Watson等, 都是有一定防守能力的球員, 兩位明星球員Paul George和Roy Hibbert更是當時聯盟最佳的防守球員之一。然而, 球隊沒有正統控衛, 隊中只有Paul George一人是最可信賴的得分點, 進攻組織能力不足。因此, 球隊在轉會窗關閉之前進行交易, 把已退居二線的Danny Granger送出, 交換另一位有控球能力的搖擺人, 前76人選秀榜眼Evan Turner, 試圖加強球隊的進攻力。

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當時的溜馬陣容, 年輕當打和經驗豐富的球員兼備, 加上超卓的防守, 本就是爭取總冠軍的最大本錢。因此, 不少人都認為溜馬有力威脅當時的東岸王者熱火, 爭冠的窗口也就在今朝。

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然而, 溜馬在轉會窗關閉後的成績卻開始滑落, 在三、四月份的得勝率不足一半, 即使最終仍保住東岸常規賽冠軍, 但到了季後賽卻似乎不能保持球季早段的氣勢。即使面對實力一般的老鷹和巫師, 也打得非常吃力才能出線, 再次與熱火對壘。下一章, 將會看看溜馬季後賽的表現和往後的發展。

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[2010's回顧系列] 無冕王者: 溜馬(下) - 主將重創, 信心動搖, 最終無以為繼

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