[2010's回顧系列] 無冕王者: 快艇(中) - 主席「助攻」, CP上船

圓球視野 於 04/07/2020 發表 收藏文章
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Blake Griffin的新秀球季, 快艇表現不算理想, 因此管理層在2011年休季期間, 有意藉著球員交易增強實力。

當時正由聯盟接管的黃蜂, 其當家控衛Chris Paul自然是快艇的頭號目標。然而, 同市的湖人在2011年衛冕總冠軍失敗後, 矢志找尋另一位當打球星加盟, 希望在Kobe Bryant仍在盛年時再創高峰, 最終湖人與火箭及黃蜂達成了三方交易協議, 把Chris Paul收歸旗下。


引用The initial agreement was a three-way trade between the Lakers, Hornets and Houston Rockets that would have sent Paul to Los Angeles, Lamar Odom, Kevin Martin, Luis Scola, Goran Dragic and a couple of draft picks to New Orleans and Pau Gasol to Houston.

可是, 由於黃蜂當時由NBA接管, 正尋找買家收購球隊, 時任NBA主席的David Stern經審視後, 認為這次交易對黃蜂不利, 最終以經典的理由: "Basketball reasons" 否決了這次交易。

引用“League office declined to make the trade for basketball reasons.”

聯盟這次罕有地干預球隊之間交易的決定, 當年惹來不少爭議。尤其是過了不久, Chris Paul便被交易到另一支洛城球隊快艇, 令不少湖人球迷心碎之餘, 更對David Stern恨之入骨。
引用The Los Angeles Clippers have acquired guard Chris Paul in a trade with the league-owned New Orleans Hornets. The Clippers will send guard Eric Gordon, center Chris Kaman, forward Al-Farouq Aminu and Minnesota's unprotected 2012 first-round pick to the Hornets for Paul.


最終, 快艇失而復得, 獲得Chris Paul加盟, 球隊戰力即時大幅上升。David Stern的決定也改變了NBA的生態, 也對兩支洛城球隊在2010年代的發展有決定性影響。


湖人未能得到Chris Paul之後, 在接著的球季找到老將Steve Nash加盟, 強化控衛實力, 同時交易了明星中鋒Dwight Howard, 與Kobe Bryant和Pau Gasol組成星光熠熠的組合。可是Steve Nash飽受傷患困擾, Dwight Howard未能配合球隊, 最終災難性收場, 間接令球隊在2010年代跌入重建的深淵。



反之, Chris Paul加盟快艇後成為球隊的核心, 實力大幅增強。除了與Blake Griffin的搭檔, 還有因為Chris Kaman離隊而上位的防守中鋒DeAndre Jordan, 三人成就了快艇的"Lob City"組合。快艇在這時候開始, 打法極富娛樂性, 「拆你屋」灌籃等精彩鏡頭從來也不缺, 也造就球隊主場賽事的入場人數大增, 不再只是「洛杉磯湖人以外的另一支NBA球隊」。


快艇在Chris Paul加盟後的第一季, 在縮短的球季取得40勝22負的成績, 更成功晉身季後賽第二圈。在接著的2013-14球季, 球隊積極擴軍, 獲得第六人Jamal Crawford, 老將Chauncey Billups、Grant Hill和Caron Butler等助陣, 表現更進一步, 常規賽取得56勝的佳績, 首次成為太平洋分組冠軍, 然而在季後賽卻在第一圈被灰熊淘汰出局。


誠然, 灰熊在內線「黑白雙煞」Marc Gasol和Zach Randolph帶領之下, 在這次季後賽先後擊敗快艇和雷霆, 晉身西岸決賽。然而, 這次季後賽第一圈出局, 也導致主教練Vinny Del Negro在季後被解僱, 快艇在季後也有不少動作。下一章, 繼續回顧快艇的盛世。

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