[2010's回顧系列] 無冕王者: 塞爾特人(下) - 小將軍帶領重返爭標行列, 表現贏盡歡心

圓球視野 於 26/06/2020 發表 收藏文章
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在交易得到Isaiah Thomas加盟後, 本來正值重建的塞軍, 意外地找到了帶領球隊由谷底反彈的靈魂人物。而Isaiah Thomas加盟後突破的表現, 令塞軍短短兩季內由重建一躍成為爭標份子。


2015-16球季, 塞爾特人仍在重建的過渡階段, 主要只在季前與3&D專家Jae Crowder續約和簽下了實而不華的防守型大前鋒Amir Johnson。當時隊內的得分能手不多, 稍有名氣的只有在前朝時崛起的另一位3&D後衛Avery Bradley, 因此Isaiah Thomas便擔當了球隊主力得分手一職, 扛下了球隊進攻的重任。結果Isaiah Thomas在球季內的進攻大爆發, 以平均每場22.2分和6.2次助攻的優異成績, 更首次入選明星賽。


塞爾特人當時陣容不太完整, 上述主力以外只有如Evan Turner, Jared Sullinger、Kelly Olynyk和Tyler Zeller等質素一般的配菜球員, 球隊只靠個別球員的得分能力(Isaiah Thomas以外, 球隊二號和三號射手已是平均每場得15分的Avery Bradley和14分的Jae Crowder)和整體的防守(球隊防守力排在聯盟前列), 但在整體實力一般的東岸卻交出了不錯的成績, 最終以48勝完成常規賽, 排在東岸第5名。雖然在東岸第一圈被老鷹淘汰, 但球季整體表現已令人喜出望外。


2016-17球季, 塞軍在休季期間以自由身簽下全明星中鋒, 前老鷹主力Al Horford, 大大加強球隊的攻守實力。加上年輕球員如Marcus Smart日漸成熟, 成為主力, 令球隊實力持續提升。


作為球隊的主力得分球員, Isaiah Thomas在這個球季的表現更進一步, 打出職業生涯最佳表現, 平均每場28.9分和命中率46.8%, 都是職業生涯新高, 再次入選明星賽之餘, 更入選了NBA最佳二隊。別忘了這位左撇子只有5呎9吋, 能夠有這般出色表現實屬難得。最終塞軍在常規賽取得53勝, 成為東岸冠軍。


而這一季的季後賽, Isaiah Thomas的出色表現, 更令人動容。

在季後賽開始前一天, Isaiah Thomas的妹妹Chyna因車禍離世, Isaiah Thomas強忍喪妹之痛, 在翌日對公牛的第一圈第一場賽事獨取33分, 帶領球隊取得勝利, 最終以總場數4-2晉身第二圈, 面對擁有John Wall和Bradley Beal「雙核」的巫師。


在第二圈第二場賽事, 正是Chyna的生忌, Isaiah Thomas最終獨取53分, 帶領塞軍連下兩城。雖然塞軍最終需要打至7場才能擊敗巫師, 進入東岸決賽, 但Isaiah Thomas背負場外的不幸事件, 在場內一夫當關的表現, 已贏盡了球迷的心。


可惜, 鐵人最終在東岸決賽倒下。東岸決賽第二場早段, Isaiah Thomas受傷退場, 最終證實為臀部髖關節受傷, 需缺陣餘下季後賽。塞爾特人頓失支柱後, 最終以1-4敗予騎士。


可惜的是, Isaiah Thomas最終未能成為帶領塞軍重奪冠軍的主角。2017年夏季, Isaiah Thomas成為了塞軍總管Danny Ainge交換Kyrie Irving的主要籌碼, 在球員交易被送到騎士, 結束了在波士頓短暫而光輝的歲月。Isaiah Thomas其後也因傷患困擾, 未能重演在塞爾特人時的精彩演出。而塞軍經歷多次人腳變動後, 過去幾季也是奪標熱門之一, 可惜仍然與總冠軍無緣。


離開波士頓後, Isaiah Thomas對於自己未能繼續效力塞軍, 也一直耿耿於懷。

引用But yeah, I’ll just say it: That s*** hurt. It hurt a lot.

And I won’t lie — it still hurts.

It’s not that I don’t understand it. Of course I get it: This is a business. Danny is a businessman, and he made a business move. I don’t agree with it, just personally, and I don’t think the Boston Celtics got better by making this trade. ... But at the end of the day, these deals just come down to one thing: business. So it’s no hard feelings on that end. I’m a grown man, and I know what I got into when I joined this league — and so far it’s been more blessings than curses. I’m not sitting here, writing this, because I feel I was wronged. I wasn’t wronged. It was Boston’s right to trade me.

雖然Isaiah Thomas在塞爾特人只待了兩季半, 但成功帶領球隊取得自「三老」組合以來的最佳成績更一度成為聯盟裏性價比最高的球員, 奠定了塞軍重返爭標行列的基礎。季後賽期間獨力擔綱的精彩表現, 表現已贏得所有塞軍球迷的歡心, 更成為近年的經典。

下一章, 將會去到西岸, 回顧Chris Paul爭標之路三步曲: 成為快艇船長的時代。

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