[2010's回顧系列] 無冕王者: 塞爾特人(上) - 「三老」組合無以為繼, 絕妙交易極速重建

圓球視野 於 13/06/2020 發表 收藏文章
塞爾特人在上世紀八十年代的盛世過後, 一直沉淪了十多年, 直至千禧年代初, 開始有所改變。關鍵人物正是塞軍總管, 八十年代光輝歲月的主將之一Danny Ainge。

2007年的夏季, 塞軍進行了兩個大型交易, Danny Ainge把包括Al Jefferson在內的多位年輕球員送走, 招攬了兩位亟欲爭取NBA總冠軍的球星: Kevin Garnett和Ray Allen加盟, 加上自家的Paul Pierce, 三位年過三十的球星組成「三老」組合。三人合作的第一季已取得空前成功, 為球隊在相隔廿多年來後再次取得NBA總冠軍, 也令塞軍球迷滿懷希望, 期待球隊能回到昔日光輝時代。


然而, 「三老」組合卻一直未能再次奪得總冠軍。2010年塞軍與總冠軍只是咫尺之間, 在總決賽一度領先總場數3-2, 可是湖人在最後兩場以出色的防守反勝。這次總決賽功虧一簣以後, 「三老」年紀漸長力有不逮, 加上Ray Allen在2012年轉投死敵熱火, 即使塞軍有年輕控衛Rajon Rondo崛起成為明星球員, 但球隊整體實力已不足以返爭冠之列。

塞軍總管Danny Ainge一向是機會主義者, 看到球隊與總冠軍越來越遠, 最終在2013年, 塞軍把「二老」Kevin Garenett和Paul Pierce交易到籃網, 換來多位即將完約的球員和一籃子的選秀權。同時, 也把主教練Doc Rivers交易到快艇, 改由Butler大學主教練Brad Stevens掌帥。這個夏季的重大改變, 也正是2010年代塞軍重建的第一步。

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結果, 「兩老」不敵歲月摧人, 在籃網無甚作為, 但塞軍卻把握時機得到不少重建資產。隨著籃網其後也進入重建, 塞軍在這交易得到的多個選秀權, 後來也就成為高順位。其中兩個高順位的選秀權, 塞軍也就選上了兩位主力: Jaylen Brown和Jayson Tatum。

與其說「兩老」的交易是有計劃和遠見, Danny Ainge在2015年另一個成功的交易, 卻或多或少有賴運氣。

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Isaiah Thomas在國王成名後, 在2014年夏季以「先簽後換」形式, 與國王簽下4年27M美元的合約後被交易到太陽。當時, 正處升軌的太陽欲以Isaiah Thomas配合球隊原有兩名後衛Eric Bledsoe和Goran Dragic, 組成三後衛組合, 結果失敗。最終太陽把只待了半季的Isaiah Thomas送走, 換入射手Marcus Thornton。


由於Isaiah Thomas的合約性價比甚高, Danny Ainge相信是看中了這一點進行這個交易, 第一季加盟也只是擔任球隊第6人。然而, 這位身高只有5呎9吋的控衛, 卻是塞軍能在兩季內極速重建, 成為其後中興的主要人物。下一章, 再回看Isaiah Thomas在塞爾特人時的精彩演出。


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