[2010's回顧系列] 無冕王者: 公牛(中) - 玫瑰領軍, 綻放光芒

圓球視野 於 28/05/2020 發表 收藏文章
Derrick Rose在2008年以狀元身份加盟公牛後, 立即成為球隊的進攻重心, 上乘技術和飛快速度令他迅速成為聯盟炙手可熱的雙能衛。


Derrick Rose的新秀球季, 球隊亦改由前馬刺射手Vinny Del Negro擔任主教練。加上隊內其他有實力的年輕球員, 如外線的射手Ben Gordon, Kirk Hinrich和Luol Deng, 內線的Tyrus Thomas和Joakim Noah等, 成為骨幹的組合。管理層在季中也交易了Brad Miller、John Salmons等有季後賽經驗的球員加盟, 強化球隊陣容。最終公牛以東岸第7位進入季後賽, 面對衛冕冠軍塞爾特人。

正所謂「初生之犢不畏虎」, 年輕的公牛被一致看淡下, 竟然在第一圈與衛冕冠軍塞爾特人激戰7場。雖然公牛最終落敗, 但這班年輕球員為主的「青春風暴」, 卻令眾多球迷對公牛重燃希望。

(按此重溫這個系列季後賽的精華片段)

可是, 公牛的中興之路並非一帆風順。

2009年夏季, 一直未能與球隊談妥續約的射手Ben Gordon選擇以自由身離隊, 轉投活塞。球隊原來的正選中鋒Tyrus Thomas季初因傷缺陣, 其後表現未能回復水準最終被送到山貓, 令內線主要由中鋒Joakim Noah、老將Brad Miller和新秀Taj Gibson擔綱, 不少主力在季內也受到傷患困擾, 令球隊發揮有所影響。最終公牛未能承接前一季的氣勢, 最終再次在季後賽第一圈出局。
球隊發揮不如預期之下, 主教練Vinny Del Negro季後也被辭退, 改由有多年助教經驗的Tom Thibodeau接掌帥印。 這也是新一代的公牛隊再進一步之時。


Tom Thibodeau是紐約人2000年打入總決賽和塞爾特人2008年冠軍隊的助教之一, 擅長執教球隊的防守, 是聯盟內著名的防守助教。成為公牛主教練後, Tom Thibodeau也提倡防守為先, 因此特別重用Luol Deng和Joakim Noah兩位防守能力高強的球員, 進攻上的發動權則全交由Derrick Rose盡情發揮。Derrick Rose的表現也就更進一步, 成為聯盟最出色的後衛, 也第一次成為明星賽的先發球員。


除了主教練以外, 2010年夏季公牛也有不少動作, 包括以自由身從爵士簽下明星大前鋒Carlos Boozer和射手Kyle Korver, 防守專家Ronnie Brewer, 老牌苦力中鋒Kurt Thomas和新秀中鋒, 來自土耳其的Omer Asik也先後加盟。雖然公牛也把效力球隊多年的主將Kirk Hinrich送走, 但球隊的整體實力確實提升了不少, 尤其是防守上的進步最為顯著, 成為聯盟防守力最強的球隊之一。


2010-11球季, 公牛在常規賽取得聯盟最佳的62勝, Derrick Rose當選常規賽MVP, 也是NBA有史以來最年輕的MVP得主, 同時Tom Thibodeau也獲選最佳教練。公牛在季後賽先後擊敗溜馬和老鷹, 晉身東岸決賽, 面對LeBron James, Dwyane Wade和Chris Bosh鐵三角組合的熱火。最終, 公牛以1-4不敵熱火, 但這已是「後Jordan年代」公牛的最佳成績。


年輕的公牛經歷了「後Jordan年代」表現最佳的一季, 球隊上下和球迷對未來也充滿期望。下一章, 繼續回顧2010年代公牛的光輝歲月。

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[2010's回顧系列] 無冕王者: 公牛(下) - 傷病困擾, 與冠無緣

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