[成王、敗寇系列]"The Greatest Show on Court", 千禧年的「帝王」盛勢(上)

圓球視野 於 11/12/2018 發表 收藏文章
位於加州的薩克拉門托(Sacramento)已是帝王隊第四個落戶的城市, 而球隊的發源地卻是來自東岸的紐約。

球隊在NBA成立的第二季已加入, 當時名為羅切斯特皇家 (Rochester Royals), 並曾在1950-51年贏取隊史上唯一一次的NBA總冠軍, 及後由於經營困難, 先後遷至中部的辛辛那堤和肯薩斯城(因當地已有棒球隊Kansas City Royals而改名帝王), 兩位NBA著名控球後衛: Oscar Robertson和Nate Archibald, 分別在60及70年代在球隊展開NBA生涯並成名。可是, 兩人最終也未能帶領球隊取得總冠軍(兩人卻分別在離隊後取得總冠軍)。在上世紀八十年代, 帝王再輾轉落戶加州的小城市, 人口只有約50萬的薩克拉門托, 完成東岸遷至西岸之旅, 亦成為薩市唯一一支北美四大體育的職業球隊。


帝王落戶薩城後, 頭十多年都交上厄運, 在榜尾載浮載沉, 與當時的洛杉磯快艇可說是「難兄難弟」。球隊的新人選秀和交易皆接連失利, 最經典的可算是1989年, 帝王取得狀元籤, 卻偏偏揀選了「傷患馬」中鋒Pervis Ellison, Ellison新人球季受傷患困擾打不出水準後, 欠缺耐性的帝王一季後便將Ellison交易掉, 卻反而造就他後來取得「最有進步球員」獎, 十分諷刺。


直至九十年代初, 帝王從交易中獲得Mitch Richmond加盟。Richmond原本是金州勇士八十年代末開始的"Run-TMC"組合成員之一(成員包括Tim Hardaway, Mitch Richmond和Chris Mullin), 當時勇士由著名教練Don Nelson以"run and gun"的進攻風格, 大打快攻頗受歡迎, 可是Nelson希望獲得一位運動能力強的大前鋒, 因此將Richmond送到帝王, 換取新人Billy Owens, 而Richmond則憑著出色的外圍投射和實而不華的風格, 6度成為明星球員, 亦曾當選明星賽MVP, 成為九十年代帝王的唯一亮點。


可是, Richmond在帝王時期也只曾一次打入季後賽, 在1998年休季更被交易至華盛頓巫師, 換來潛力未盡的大前鋒Chris Webber。Webber貴為新人狀元, 不論在勇士和巫師都展示了上乘的得分能力, 然而卻沒有領袖的風範, 球隊成績也一般之餘, 場內外也總有些事端(勇士時因與教練Don Nelson不和結果被交易掉, 在巫師時也曾涉及大麻和恐嚇等麻煩), 因此進行這交易時一般也不太看好帝王。然而最終Richmond在巫師時高峯已過, 水準滑落, Webber卻展現了全面的進攻技術, 成為帝王重組的重要拼圖。


1998年休季, 正值NBA的工潮, 亦是帝王的關鍵時刻。休季期間球隊自由身簽入老牌中鋒Vlade Divac, 新人選秀會裏挑選了打法華麗的控衛「白朱古力」Jason Williams, 從球員交易中得到Webber, 後備中鋒Scot Pollard和射手Jon Barry, 而前季新人, 歐洲射手Peja Stojakovic亦終於加盟。教練方面, 帝王聘請曾帶領波特蘭拓荒者打入總決賽的Rick Adelman執教, 最終在縮短了的球季以27勝23負完成, 16年來首次常規賽勝出率超過50%。雖然帝王在首圈力戰五場而敗, 但這季卻已奠定「帝王王朝」的基礎, 開始了球隊的爭冠之路。


下一集, 我們會回顧帝王在黃金時期的經典時刻。

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