[成王敗寇.一冠王]一個夏季的蛻變,塞爾特人由包尾大幡變成巨人(上)

圓球視野 於 14/03/2019 發表 收藏文章
NBA向來有兩支傳統勢力: 波士頓塞爾特人和洛杉磯湖人, 支配東西兩岸, 也各自產生了多支總冠軍球隊和數之不盡的名將。可是, 自上世紀八十年代, 「小鳥」Larry Bird和「魔術手」Magic Johnson被譽為「史上最偉大的宿敵」競爭多年後, 兩軍在九十年代初都步入重建期。其中, 綠軍的重建期更長, 遇到的挫折更多。


(以下連結, 可以重溫兩人由大學時代到NBA的宿敵對決和感受)

九十年代初, 在Larry Bird, Kevin McHale和Robert Parish先後退休和離隊後, 綠軍後繼無人。更不幸的是, 綠軍原本寄予厚望的Reggie Lewis在1993年突然離世, 而球隊選秀的眼光也一般, 大多不能成材(可是也有例外: Rick Fox和Chauncey Billups在離隊後才更上一層樓, 後來分別是湖人和活塞的奪冠主力), 結果綠軍在九十年代中後期一直沉淪。直至Antoine Walker和Paul Pierce兩位新人先後加盟, 才為綠軍的重建帶來曙光。


Walker和Pierce合作開始成熟, 直至2001-02球季, 綠軍在新帥Jim O'Brien執教下, 終於重返季後賽行列, 更令人意外地打入東岸決賽, 可惜在東岸決賽不敵新澤西籃網。

(以下連結, 重溫2002年東岸決賽第3場, 綠軍一度落後26分之下反勝籃網)

當時為了爭逐季後賽資格, 綠軍不惜以Joe Johnson為首的新人送到太陽, 交換Rodney Rogers和Tony Delk。最終Joe Johnson隨後在太陽成名, 其後再轉投鷹隊大放異彩, 7次成為明星球員。綠軍在該季的東岸決賽功敗垂成後, 隨後幾季的表現卻不進反退。最終, 球隊在2003年聘任新的籃球事務總管, 由八十年代綠軍光輝時代的射手Danny Ainge接任, 再次重組。


Ainge上任後, 隨即大刀闊斧進行改革, 首先在2003-04年開季前將Walker送走, 確立以Pierce為球隊的重心, 幾位苦力型球員如Tony Battie和Eric Williams也成為交易籌碼。主教練O'Brien也因為與Ainge意見不合, 在季中請辭, 其後改由Doc Rivers接任主教練一職。然而重建的效果並不顯著, 綠軍在Ainge上任總管的首四個球季, 成績每況愈下, 在2006-07球季更只取得25勝。Pierce也不滿球隊發展, 向球隊表示如果成績沒有改善或會要求離隊。


然而, 雖然綠軍成績欠佳, 但在Ainge上任這幾個球季, 卻在新人選秀中獲得不少年輕有潛質的球員:
2003: Marcus Banks, Kendrick Perkins
2004: Tony Allen, Delonte West, Al Jefferson
2005: Ryan Gomes, Gerald Green
2006: Rajon Rondo, Leon Powe


綠軍雖然有不少年輕新秀但經驗大多不足, 難以輔助如日方中的Pierce重建綠軍王朝, 加上Pierce年紀漸大, 必須把握盛年衝擊冠軍。結果Ainge看準機會出擊, 在2007年的夏天進行了兩個大型交易, 成為綠軍重建的轉捩點:

Deal 1
塞爾特人獲得: Ray Allen, Glen Davis
超音速獲得: Delonte West, Wally Szczerbiak, Jeff Green

Deal 2
塞爾特人獲得: Kevin Garnett
木狼獲得: Al Jefferson, Sebastian Telfair, Gerald Green, Ryan Gomes, Theo Ratliff, 兩個未來首輪選秀權

Ray Allen和Kevin Garnett兩位年過三十的球星, 各自是超音速和木狼多年來的標誌。可是兩隊青黃不接, 短期內爭奪冠軍機會也不大, 最終兩人被交易到綠軍。


Ainge只需一個夏季, 便把綠軍由東岸包尾大幡變成領頭羊。而Ainge選擇留下的新秀, 對球隊日後發展也有重大影響。下一章, 我們會重溫「三巨頭」時代波士頓的盛勢。

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