[選秀回顧系列] 一晃已是40年: 對上一次取得探花順位, 紐約人選上了誰?

圓球視野 於 18/06/2019 發表 收藏文章
NBA總決賽剛完成了不久, 又到了休季前的另一盛事: NBA選秀會。


NBA選秀會每年都是球季最後的盛事, 今年選秀會本來已因為有幾位潛藏十分優厚的球員參與而受人注目。加上今年選秀會改變了抽簽比例, 出現令人意外的抽簽結果, 湖人也因Anthony Davis的交易把第四順位選秀權交易至鵜鶘, 令選秀會的看點大大增加。



圓球在一連三集的選秀回顧系列, 將會回顧2019年選秀會手執狀元、榜眼和探花的球隊, 過往在同一順位的選擇, 日後在NBA的發展和該屆選秀的特點。第一集, 首先由「痛失」狀元簽, 但有幸得到探花順位的紐約人開始。


翻查往績, 紐約人對上一次取得探花順位原來已是40年前。1979年, 紐約人在選秀會選上了來自三藩市大學的7呎1吋中鋒: Bill Cartwright。


Cartwright在大學第四年取得平均24.5分和15.7個籃板的佳績, 兩度帶領三藩市大學打入NCAA淘汰賽的十六強, 加入當時正在重建的紐約人, 球迷對Cartwright期望甚殷, 在菜鳥球季Cartwright取得平均21.7分和8.9個籃板, 表現不俗, 更成為該季兩位來自1979年選秀會入選明星賽的菜鳥球員之一(另一位入選的菜鳥, 正是當年的狀元和總決賽MVP: Magic Johnson)。


可是, Cartwright的新人球季表現已是統計數字上的最佳成績, 其後幾季只能保持未能更進一步。直至1984-85球季更因嚴重受傷而接近兩季全季報銷, 更直接引致紐約人在1985-86球季以狀元簽選上了日後的當家中鋒Patrick Ewing。


Ewing的橫空出世, 令Cartwright在紐約人的地位被邊緣化, 最終更成為交易籌碼, 在1988被交易至公牛, 而紐約人則獲得了大前鋒Charles Oakley, Oakley其後也成為Ewing和紐約人的內線最佳綠葉。至於Cartwright雖然因傷表現不復當年勇, 在公牛也不是主力得分球員, 但最終成為公牛「前三連冠」的正選中鋒, 這或許也成為Cartwright最為人熟悉的環節。


退役後, Cartwright轉任教練, 曾擔任「後三連冠」公牛, 籃網和太陽的助教, 更曾一度成為公牛的主教練, 可是球隊成績一般, 成就一般。



值得一提的是, Cartwright因為Ewing的出現, 在紐約人後期雖然鬱不得志, 但離隊後卻「活得比你好」, 先後以球員和助教身份共取得六隻冠軍冠軍指環。相反Ewing即使是九十年代「四大中鋒」之一, 但紐約人卻長年活在公牛的陰影下, 最終未能取得一次NBA總冠軍, 誠屬遺憾。且看今次紐約人能否善用這支榜眼簽, 選上下一代紐約的超級球星。


回顧1979年的選秀會, 成就最高的當然是Magic Johnson, 然而也有其他著名的球員:



第5順位:Sidney Moncrief
「鐵釘」Moncrief曾五度入選明星賽和兩度成為最佳防守球員, 是八十年代其中一位得分和防守力最強的後衛, 連「籃球之神」Michael Jordan也對Moncrief推崇備至:
引用"When you play against Moncrief, you're in for a night of all-around basketball. He'll hound you everywhere you go, both ends of the court. You just expect it."
在2019年Moncrief終於入選名人堂, 成為Magic Johnson以外另一位1979年選秀會的名人堂成員。

與現代的選秀會不同, 在1979年選秀會共有10輪, 選上202位球員, 而較後選上的球員也有「滄海遺珠」:


第3輪65順位: Bill Laimbeer
八十至九十年代活塞「壞孩子」時代的正選中鋒, 也曾四度入選明星賽。退役後曾在WNBA執教, 曾三度帶領震動隊取得WNBA總冠軍和兩度成為最佳教練, 是WNBA史上最成功的主教練之一。



第5輪107順位: Mark Eaton
Eaton當時被太陽選上但最終沒有簽約, 其後再在1982年選秀會第4輪被爵士選上, 成為爵士八十年代的主力中鋒。Eaton防守力甚強, 也曾當選最佳防守球員, 成為Karl Malone和John Stockton組合的重要綠葉。Eaton職業生涯平均每場3.5次封阻, 至今仍然是NBA的紀錄保持者。

下一章, 我們將會回顧手執榜眼簽的灰熊, 過往在榜眼順位的選秀表現。

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