[百花齊放的90年代] 「大鳥」執教登上高峰, 溜馬多番僅敗功敗垂成

圓球視野 於 03/10/2021 發表 收藏文章
Miller在九十年代是NBA最標誌性人物之一, 可惜與總冠軍卻始終欠了點緣份。

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在九十年代初, Miller與兩位年輕小前鋒: 射手Chuck Person和來自德國的全能第六人Detlef Schrempf組成強勁的得分組合, 成為溜馬在Miller職業生涯早期的最佳拍檔。



可是溜馬後來把二人都交易掉, Person被送到木狼後換來年輕控衛Pooh Richardson, 可是Richardson的表現卻不如預期, 兩季後溜馬再交易了傳統型控衛Mark Jackson。至於第一代「德國槍」Schrempf其後被送到超音速, 換來年輕的小前鋒Derrick McKey擔任先發。可是McKey即使防守出色, 進攻不穩定卻成為致命傷, 更在香港得到「情緒波」的稱號。反之, Schrempf在超音速與Shawn Kemp和Gary Payton組成了鐵三角, 更曾打進NBA總決賽。


溜馬在選秀會的眼光不俗, 除了Miller, 90年代溜馬幾位風格不同的內線主力, 都是在選秀會選上。當中最著名的要數「荷蘭長人」, 7呎4吋高中鋒Rik Smits, 其穩健的中距離投射和進攻手感, 令溜馬的進攻更立體, 可惜職業生涯傷患甚多影響成就。


大前鋒由兩位「戴維斯」: Dale Davis和Antonio Davis擔綱, 前者防守力強, 是苦力型大前鋒代表; 後者則攻守兼備, 加上後來苦練成功的中距離投射, 成為球隊另一武器。


溜馬在1994年改由著名的Larry Brown擔任主教練後, 與舊部Jackson重逢。Jackson出色的大局觀, 令溜馬整體表現再上一層樓, 加上Michael Jordan的「退休」, 令溜馬成為東岸的爭標分子之一。可惜連續兩季東岸決賽都在激戰7場之下, 分別敗於紐約人和魔術, 與總決賽無緣。



其後球隊受傷患困擾成績大跌, 在97-98球季不能躋身季後賽, Larry Brown也在季後離隊, 改由印第安納出生的一代傳奇名將Larry Bird執教。有感球隊的進攻點不足, 也加入了效力勇士多年的老將Chris Mullin, 期望這位老牌小前鋒的經驗和得分力可以幫助球隊。


球隊在Larry Bird第一季執教下, 常規賽取得58勝, 更打進東岸決賽, 可惜力戰7場下不敵公牛。然而, 溜馬力迫公牛的出色表現, 包括第四場Miller完場前的投射反勝, 可說是溜馬和Miller的高峰之作。


自從公牛第二次「三連冠」後解體, 溜馬在接著兩季仍然是東岸的龍頭之一。在1999-2000年, 溜馬把第六人Jalen Rose改打先發, 代替年老的Mullin, 解鎖後的Rose表現突飛猛進, 更獲選為最有進步球員。


最終溜馬在東岸決賽一雪前恥, 擊敗紐約人打進總決賽, 可惜在總決賽不敵有Shaquille O'Neal和Kobe Bryant帶領的湖人, 而這也是溜馬和Miller的唯一一次總決賽:


季後, Larry Bird突然宣佈離任主教練, 改由另一位名宿「微笑老湯」Isiah Thomas(原文有誤, 多謝指正)執教, 球隊也開始了重組。當時溜馬成功在球員交易引進了大前鋒Jermaine O'Neal和Ron Artest, 二人迅即分別成為球隊外線和內線的主力。即使Miller已逐漸淡出, 溜馬也似乎可以順利接班。可惜在2004年「奧本山宮殿鬥毆事件」後, 溜馬元氣大傷, 最終Miller在2005年退休, 結束18年職業生涯, 遺憾地多次與總冠軍擦身而過。

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