[百花齊放的90年代] 「二線鷹」(2) - 「木桶伯」強勢加盟, 領導老鷹的光輝歲月

圓球視野 於 15/09/2021 發表 收藏文章
上一章提到, 96-97年是老鷹起飛之時, 其實早在上一個球季中途, 老鷹已從球員交易裏, 把白人大前鋒Christian Laettner羅致旗下。


貴為美國「夢幻一隊」的唯一大學球員, Laettner在大學時期表現所向披靡, 卻未能在職業生涯早段取得成功。Lattener出道後效力木狼, 個人表現只是平穩, 球隊成績也不如理想。加上球隊在95年選秀會上揀選了高中新星Kevin Garnett, 也有年輕大前鋒Tom Gugliotta的崛起, 最終Laettner成為交易籌碼, 被送到老鷹。



當然, 老鷹在96-97球季羅致了自由身的中鋒Dikembe Mutombo, 才是真正的轉捩點。

Mutombo系出名門, 來自盛產傳奇中鋒的喬治城大學。這位防守力超卓的中鋒, 是NBA史上第一次「老八傳奇」的金塊隊骨幹成員。兩季前以第八種子身份擊敗第一種子的超音速後慶祝的情景, 早已寫進了史冊。



可是, 兩季過後, 金塊表現未能再進一步, 而成為自由身的Mutombo也未能與金塊達成續約協議, 最終也就選擇了加盟老鷹。


Laettner和Mutombo先後加盟老鷹後, 大大強化了老鷹的內線。Mutombo一如預期在內線一夫當關, 其封阻後招牌的「搖手指」慶祝動作時常出現, 更兩度在老鷹獲選聯盟最佳防守球員; Laettner則藉著多變的進攻技巧, 在內線提供進攻火力。這一攻一守的「黑白雙煞」組合, 兩人更同時獲選成為明星球員。



原有球員方面, 射手Steve Smith已日漸成熟, 早已成為球隊得分主力, 控衛Mookie Blaylock則繼續保持上乘的防守力, 加上另一位防守型老將Tyrone Corbin, 老鷹的實力已足以挑戰東岸的列強, 尤其是球隊的防守力出色, 最終常規賽取得56勝, 在東岸排名第四。可惜在東岸第二圈被最終冠軍公牛淘汰。


接著一季, 老鷹加入了另一位經驗老將, 曾為火箭取得總冠軍的小前鋒Chucky Brown。可是, 最令人驚喜的是隊中另一位年輕小將: 大前鋒Alan Henderson。Henderson在季內逐漸進入輪換陣容, 更取代了表現下滑的Laettner成為了先發內線, 最終更獲選為聯盟最有進步球員。球隊更曾一度在聖誕節前後領先東岸。雖然接著無以為繼, 但仍然取得50場勝仗。


98-99因勞資糾紛縮短球季, Laettner離隊轉投了活塞。球隊羅致了Mutombo金塊時的舊拍檔, 多才多藝但經常受傷患困擾的小前鋒LaPhonso Ellis, 離開了三季的大前鋒Grant Long也重返球隊。結果Ellis又再次受傷, 半季後報銷, 影響了球隊的部署。最終老鷹在常規賽以31勝19負位列東岸第四位, 卻在第二圈被「老八傳奇」的紐約人以4-0橫掃出局。



這次出局令老鷹管理層為之震怒, 決定重組球隊, 在季後把兩位後場元老Blaylock和Steve Smith先後送走。可是, 這也成為了老鷹衰落的開端, 此後表現無以為繼。Mutombo在老鷹待多一季半後, 被交易到76人, 並成為Allen Iverson帶領76人打進總決賽的最佳男配角。


不論在Dominique Wilkins和Dikembe Mutombo帶領的年代, 老鷹一直是東岸的中流砥柱, 可惜卻無力挑戰公牛。在公牛的兩度解體時, 老鷹卻也沒有把握機會, 最終只能成為「二線鷹」。

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