[百花齊放的90年代] 「二線鷹」(1) : 灌籃王黯然離開, 開創老鷹新局面

圓球視野 於 14/09/2021 發表 收藏文章
90年代最有代表性的球隊, 非公牛莫屬。同時, 不少球隊都活在公牛的陰影下, 老鷹就是其中一隊。


老鷹最具代表性的球員, 一定要數一代灌籃王, 有「人類精華影片(Human Highlight Film)」之稱的Dominique Wilkins。自出道以來一直效力老鷹的Wilkins得分能力超卓, 加上灌籃的震撼程度, 比早年的Blake Griffin更甚。Wilkins和Michael Jordan在1988年明星周末灌籃大賽的激戰, 更是歷年來最精彩的對決之一:

以下觀看1988年灌籃大賽精華:


以下觀看Wilkins的灌籃精華:


Wilkins多年來是老鷹的頭號得分手, 與Jordan一直分庭抗禮, 可是多年來球隊的成績始終未能取得突破。然而, Jordan在93年突然引退, 老鷹的機會也就來臨。在隨後的93-94球季, 球隊聘用了冠軍教練Lenny Wilkens執教, 期望打破一直未能突破東岸的局面。

在球季中途, 老鷹卻令人意外地把多年的當家Wilkins交易到快艇, 換來了另一位明星球員Danny Manning, 期望較年輕的Manning能成為老鷹新當家, 帶領老鷹挑戰冠軍。對於Wilkins被送走, 背後原因眾說紛耘, 可是這位一代球星被送到「魚腩」的快艇, 這般黯然離開, 也總是令人感慨。


最終老鷹也不負所望, 成為東岸常規賽冠軍。可是老鷹在東岸第二圈不敵由Reggie Miller帶領的溜馬, 黯然出局。更糟的是, 老鷹在季後留不住Manning, 眼巴巴看著這位技巧高超的大前鋒以高薪轉投太陽。可是, Manning轉投太陽後卻遭受傷患困擾, 從此再未能重上高峰。


球隊有見逐漸老化, 在94-95年開季不久更把多年的內線主力Kevin Willis送到熱火, 換來兩位年輕球員: 大前鋒Grant Long和射手Steve Smith。可是, 即使球隊已擁有全明星控衛、防守高手Mookie Blaylock, 小前鋒「橡膠人」Stacy Augmon等, 活力十足, 卻缺乏了一位重心球員, 接著兩季的表現也只是平平。因此引入一位可靠的當家球員, 事在必行。


96-97球季, 正是老鷹再次起飛之時。

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