[圓球診症室] 淪為「飲水機守護神」, Isaiah Thomas如何自處?

圓球視野 於 19/03/2019 發表 收藏文章
執筆之日, 丹佛金塊作客擊敗波士頓塞爾特人, 鎖定了季後賽資格, 也結束了6年來的季後賽荒。另一方面, 這也是隊中的後備控衛Isaiah Thomas重返成名地的日子。


塞爾特人今天也特別剪輯了IT的精華片段, 在球賽中播出, 向這一位2017年的球隊英雄致敬。


看到這裏, 圓球心裏不禁戚戚然。

這位本身有著勵志的故事, 前波士頓的寵兒, 季後賽的英雄, 兩季間竟淪落到金塊「飲水機守換神」。究竟, IT今季可否像Derrick Rose般東山再起, 一吐這些年來的烏氣?


波士頓的英雄
兩個球季之前, IT可說是波士頓的英雄人物。常規賽IT不但入選全明星賽, 更入選NBA最佳二隊和最有價值球員第5名。季後賽展開前IT接到胞妹離世的不幸消息, 但仍堅持抵著喪親之痛, 帶領綠軍出戰, 更以驚人表現震懾球迷的心, 令人動容:

第一圈對公牛第一場獨取33分:

第二圈對巫師第二場獨取53分:

可惜, IT面對克里夫蘭騎士的東岸決賽第二場時右臂受傷, 季後賽再也不能上陣。這次受傷也徹底改變了他的球員生涯。


當球迷認為IT是未來綠軍的棟樑, IT卻被綠軍總管Danny Ainge用作交換Kyrie Irving的籌碼, 送到騎士, 再被送到湖人, 最終因傷患未能徹底痊癒, 需再次進行手術根治, 球季提早收咧。


臂傷困擾下, IT今季最終只能與丹佛金塊簽下一紙一年合約, 期望可以東山再起, 爭取一份較長年期和豐厚的合約。可惜, IT的康復進度比預期慢, 養傷至二月才可復出, 而金塊今季打出令人意外的好表現, 現時穩守西岸第二位, 也鎖定了季後賽資格。球隊早已建立了穩定的陣容也令IT很難融入球隊之中。

即使教練Michael Malone嘗試把IT融入現有的輪換陣容, 但問題比想像中大得多。在IT復出的頭9場賽事, 金塊的績效大跌 (以下節錄自: theringer.com)

In the nine games he played, the Nuggets went 5-4, and he was minus-21 on the court. Denver’s net rating went from plus-5.4 to minus-5.6 when he played; offensively, they were 17 points per 100 possessions better without him. Thomas also took away minutes from Monte Morris, whose growth as a sophomore has helped keep the Nuggets afloat through injuries.

IT自復出後反而令球隊表現滑落, 教練Michael Malone最終把他打入冷宮。現在面對的最大問題, 可以分開以下幾方面:


進攻
IT的打法是Ball Handler, 需要控球時間較長, 較多機會單打獨鬥才可發揮最大功用, 可是在金塊主要的進攻戰術著重整體, 後衛不是主要的組織球員, 反而主要的是高位策應, 由Nikola Jokic/Mason Plumlee等高大球員傳球至走空的射手:


因此, 當IT復出後, 隊友要再次適應他在陣時控球時間較長的打法, 然而球季已進行了超過一半, 原有班底已熟習了所謂的Nuggets Offense。IT的打法反而不能配合球隊, 加上狀態不足, 令進攻的績效下降。


防守
IT個子矮小, 當打時就已經不是打防守的材料, 加上臂部的傷患, 更成為了防守的負累。當IT在進攻得心應手的時候, 防守的弱點或可以被遮蓋, 可是狀態不足, 進攻不順, 防守的弱點就表露無遺。


對隊友的影響
IT復出後, 除了與隊友默契欠奉, 其他球員的上陣時間也受影響, 影響最大的是Monte Morris和Malik Beasley兩位「半新人」後衛。 兩人的上陣時間削減了約三分一, 也直接影響兩人的表現。因此, 在球隊仍追逐季後賽種籽席位之下, 避免影響球隊的化學作用, 教練Michael Malone也只好捨棄不能融入球隊的IT。

然而, 圓球認為IT即使在常規賽欠缺上陣機會, 在季後賽卻是X Factor, 在個別場口仍有上陣機會。


球隊經驗不足
金塊自2013年以來首次進入季後賽, 雖然球隊深度足夠, 但隊中年輕球員較多, 季後賽經驗也不足, 主力之中只有Paul Millsap有較豐富的季後賽經驗。季後賽的強度和對抗性比常規賽大得多, 對經驗不足的金塊在初段或處於劣勢。IT的季後賽經驗, 正好彌補特別是後衛群經驗不足的問題, 對穩定軍心或有幫助。


打法不同
前文提及, IT的風格與今季的Nuggets Offense大有不同, 這正是他不能融入球隊的原因。可是, IT以往也曾有一夫當關, 以個人能力帶領球隊突圍的「大心臟」表現。圓球大膽預測, 金塊在季後賽一旦落後而久久不能拉近分差, 便有機會改變打法, 嘗試以IT作為箭頭, 或有機會殺出血路。

現時, 圓球相信IT必須保持正面心態, 無須也無謂改變打法去遷就球隊, 靜待機會來臨。「機會是留給有準備的人」, 到適當時候, 或許就是IT重生之時。

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