付出一切,為國而戰 — Dwight Powell

Oakjames籃球角度 於 19/06/2021 發表 收藏文章

上賽季對Dwight Powell來說,真的發生太多事情了,就像是災難性的發展。進入一月份的賽程,其實Powell越打越好,平均上場時間、命中率和得分都來到了該賽季最好的一次。而且,達拉斯小牛隊的氣勢正盛,重返季後賽指日可待。另外,Powell已經做好準備要在夏天的時候代表加拿大出戰東京奧運會,一圓他的夢想,也彌補錯過了2019年FIBA籃球世界杯的遺憾。

但是與洛杉磯快艇隊的那一次邁開大步準備啟動攻勢時傷了阿基里斯腱,還有後來在美國當地爆發的新冠肺炎疫情,讓Powell所做出的努力都成了白費。只是,疫情遠比人們所預期的來得嚴峻,常規賽被迫暫停、後來在奧蘭多進行了「泡泡聯盟」,就連2020年東京奧運會也延期了。從某種程度上來說,至少Powell獲得了更多的時間來療傷。

然而當新賽季開打的時候,Powell始終找不回昔日的狀態。少了以往出色的運動能力、進攻端的效率大減、被安排執行擋拆掩護的機會也減少,Powell在場上的價值銳減著,而他的上場時間也開始變得不穩定。有些人談起了他的交易價值、對於他在場上的表現議論紛紛,但更多人說著的,是他在球場以外的事情——他是小牛隊的領袖、他是目前在小牛隊待得最久的人、在那段球賽暫停的空窗期裡他成為了聯結球員們在一起的橋樑,還有他參與了球員工會對「泡泡聯盟」的策劃。

「人們沒有意識到,Dwight Powell是重要的、技術非凡的團隊球員。沒有如果、和或者是但是。Dwight Powell,你可以說他是這支球隊的心臟以及魂魄。為了贏球,他會付出一切,而這和他的個人數據無關。根本無關。」上賽季小牛隊老闆Mark Cuban對Powell的評價彷彿縈繞耳畔。

結果,當Kristaps Porzingis在四月份因為膝蓋傷勢缺席了部分比賽的時候,Powell站出來,適時地給予小牛隊支援。雖然數據不如以往般亮眼,但是Powell在該月份高達71.7%的命中率以及進攻籃板球還是幫助了小牛隊。

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「那是我被教育的方式。那是你如何去應對你所熱愛的東西,你給予他們你的全部。」Powell曾經這麼說過。這些話完全詮釋了他對於籃球的態度,以及在小牛隊所做的一起。

儘管小牛隊的賽季已經結束了,但是Powell並沒有浪費多餘的時間,積極地投入新一波的訓練——不是為了讓自己恢復以往的狀態而展開的夏天操練,而是投入國家隊的鍛鍊當中,以備戰奧運入選賽,爭取晉級奧運會的機會。基於種種理由,很多熟悉的臉孔,像是Kelly Olynyk、Tristan Thompson、Khem Birch、Dillon Brooks和Oshae Brissett都不會出現在這一次的賽事裡。然而Powell很理解這一切,所以他不多說什麼,只是想要地做好自己,為國家出一份力。

「一般的平民很少有機會在國際舞台代表自己的國家。」Powell說。「幸運的是,作為職業籃球員,有這樣的機會在我胸口上帶著加拿大的名字,以國家隊球員的身份去出戰,這是很稀少、很特別的,是一份榮譽,真的。」

「我們對國家有很多的愛和感恩的心。這是我們試著去捍衛國家榮譽的最好方式。」

加拿大上一次出現在奧運會的賽場上,是2000年的悉尼奧運會,當時Steve Nash帶領加拿大以5勝2負的成績排在第七位。如今Powell準備繼承兒時偶像Nash的衣缽,讓加拿大的國旗再次在奧運會上飄揚。

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