賽季末強勢登場,隆重介紹——拼勁與激情兼備的「南灣湖人」陣容

湖迷觀察日誌 於 09/04/2019 發表 收藏文章
筆者在《從失落中尋找快樂,給湖人球迷的季末觀賽指南》(https://reurl.cc/5KE8R) 一文中曾經預言,洛杉磯湖人在確定無緣季後賽後反而有近況回穩的跡象,因此比賽內容的可看性應該會逐漸提高,沒想到事實卻遠超筆者的預期。

湖人在掉出季後賽名單後取得九戰六勝的佳績,最近的比賽內容何止勉強可看,根本變得充滿樂趣,一方面JaVale McGee、Kentavious Caldwell-Pope 與Mike Muscala 等資歷較深的球員開始作出穩定貢獻,另一方面湖人教練團開始在比賽中重用「三軍」球員絕對是湖人走出低潮的主因。

先作個簡單介紹,湖人三軍有個共同點,就是球員本賽季大部分時間幾乎都在湖人的發展聯盟隊伍South Bay Lakers (南灣湖人) 作戰,不論是選秀後被下放至南灣湖人鍛煉,或是直接從南灣湖人提拔到NBA賽場的球員,每一個都充滿拼勁與激情,用滿滿的能量為狀況低迷的洛杉磯湖人重新注入活力。

筆者有幸在此為球迷隆重介紹,拼勁與激情兼備的「南灣湖人」陣容︰
季末爆發性成長的球隊支柱——Alex Caruso

首先要提便是現在湖人場上的真正支柱Alex Caruso,他的故事以及近期火熱的表現絕對值得另外再寫一篇文章描述,Caruso 在兩年前的夏季聯盟中嶄露頭角,成為湖人夏聯隊伍中除了Lonzo Ball 跟Kyle Kuzma 二人表現最亮眼的球員,亦連續兩年成功獲得一紙雙向合約。

雖說現在大家在為他起外號時都會聯想到其禿頭的髮型特徵(其實他才25歲),但當初在夏聯時期筆者習慣將Caruso 稱為「低配版Lonzo Ball」,因為其水準以上的防守與成熟的控場能力都與Ball 有些相似,正好能填補Ball 下場時的空缺。

在傷兵為患的湖人隊中,Caruso 再一次在賽季末段獲得上場機會,但這次他終於握緊了機會,在剩餘不多的比賽中展現中驚人的進步,從防守、組織到進攻無所不能。在最近三場比賽中平均上陣39.4分鐘並繳出19.7分5板7.3助攻的精美數據,更在三天前對快艇的比賽中取得32分8籃板的個人得分籃板新高,而主將級的上場時間,正好代表Caurso 用實力從教練團身上取得的信任。

(偶爾也會展現出與外表不符、但年齡相符的爆發力)


(創下個人得分新高的一刻,空氣結他彈起來)


仍待磨練的年輕新秀——Isaac Bonga
作為去年的最年輕新秀,Bonga 一直被是需要長時間養成的原石,技術跟對抗性都尚未達到NBA Ready的程度,但至少他的潛力與優勢都清晰可見,其一是令人羨慕的身材一直都放在那,6-8的身高卻擔任控球後衛,不論在進攻或防守上對位到一般的後衛都會有身材優勢,換防時也能有效防守側翼球員﹔其二是他從夏聯開始便會偶爾展現出優秀的傳球視野,雖然傳球會因技術不到位而被破壞,但至少他的潛力已經明確擺放在教練與球迷的眼前,剩下的只有養成問題而已。

儘管Bonga 最近在場上都是折返跑居多,但老實說從他偶爾的持球進攻當中還是能夠看出他的對抗性完全不到NBA程度,切入時在對抗下必定會倒地,連做個收球轉身上籃的動作都很容易跌倒,這是他目前最重要的課題,不然只有傳球沒有進攻的後衛始終威脅性太低。

可靠的側翼防守者——Jemerrio Jones

即使是湖人球迷,大多也不會知道Jemerrio Jones 是誰,因為他只是最近從南灣湖人隊提拔上NBA,湖人在消化賽程中試試手氣尋找可用之兵的一員,光看數據球迷可能無法想像Jones 能為湖人作出貢獻,作為場均上場20分鐘獲得3分6.8籃板,然而NBA從來不缺得分手,最缺的反而是從一些小事情開始幫忙球隊獲勝的球員,而Jones的防守價值正是目前湖人所急需的。

Jones不僅是一名可靠的側翼防守者,亦是一名盡全力作出防守貢獻的球員,場均6.8板以側翼球員而言已經不少,他更在昨天對陣爵士的比賽中取得16籃板,包括3個進攻籃板,上一個讓我想到同樣特質的球員是David Nwaba,同樣在兩年前被湖人提拔,現在仍在騎士隊中得到穩定的上場時間。
得到機會卻失去激情的新秀——Moritz Wagner

作為去年首輪新秀,Moe 本應是三軍當中最貼近二軍替補實力的一員,亦在Kuzma 關機之後出任先發,能量與激情本應是Moe 的代名詞,可惜在其他球員越打越好的同時,Moe 卻陷入低潮,同時因為同位置的Muscala 近況回勇,導致他的上場時間銳減。

雖然Moe 進攻上仍偶有佳作,一整年下來習慣了NBA層級的對抗性使其衝擊籃框的成功率增加,但防守端的問題似乎限制了他的上場時間,筆者認為他要先用心做好防守端的工作,小心犯規麻煩,用防守端的拼勁找回他的能量,始終進攻上只要會投三分球跟籃下進攻已經堪用,把氣勢與激情找回來才是他重獲教練信任的正確方法。

(請找回激情與能量)

用拼勁立足賽場——Johnathan Williams

一名擁有6-9 矮身材的中鋒,若非有過人的技術或怪物般的體能,如何在長人林立的NBA賽場立足?Johnathan Williams 告訴大家,依靠拼勁當個認份的苦工,一樣能夠扎根在NBA。

Williams 的活力與拼勁,克服了他面對長人時的身材劣勢,儘管近九場比賽他場均只有9.6分5.5板,但他在場上的正負值有7.3,相較McGee 雖然數據較漂亮,但正負值只有-3.0,可見Williams 的攻防兩端拼盡全力的表現,的確有效幫忙球隊獲勝。


總結

基本上本文提到的「南灣湖人」陣容,除了兩名新秀會繼續在隊上培養外,另外三人亦有很大機會在下季分別以底薪和雙向合約簽回。不管他們當中有多少人未來仍能留在NBA賽場發光發熱,但至少在現在這一刻,他們的名字值得被球迷銘記。

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標籤: 湖人  湖迷觀察  

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