回顧選秀之夜,Westbrook交易如何奠定湖人休賽季操盤方向?——寫在自由市場開啟之前

湖迷觀察日誌 於 02/08/2021 發表 收藏文章

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說時遲那時快,經歷了對湖人球迷而言瘋狂的選秀之夜後,自由市場已準備於明天早上6時開啟,本文將快速帶球迷重點選秀之夜中湖人換來Russell Westbrook的重磅交易,以及這筆交易如何奠定湖人在接下來休賽季的操盤方向。


選秀之夜重磅交易,湖人組成三巨頭

眾所周知,湖人在本次休賽季打算透過交易或先簽後換的方式引進另一名球星,與LeBron James、Anthony Davis組成三巨頭,而令球迷驚訝的是在選秀會當日,湖人很快便和巫師達成協議,送出Kyle Kuzma、Kentavious Caldwell-Pope、Montrezl Harrell和本年首輪#22號籤,向巫師換取Russell Westbrook。

在筆者看到交易包裹的當下,第一時間想到的不是對Westbrook有多期待、或是對Kuzma等球員有多不捨,心裡真正的念頭是︰「幹,Harrell你也太佛心了吧。」。

會有這個想法的原因在於,本年度有關是否執行球員選項(PO)、球隊選項(TO)及資質報價(QO)的最後決定時間為美國時間1/8日,亦即選秀會之後,因此筆者在早前的文章中才會預測Montrezl Harrell將會拖到選秀會後才決定是否執行球員選項,以免淪為球隊的交易籌碼。事後細想,筆者相信球隊管理層有坦誠與Harrell方溝通有關他執行PO後會被交易到的去處,例如巫師及馬刺等,讓Harrell有更多時間從金錢保障後及未來發揮空間方面作詳細考慮,最後得出「交易往巫師」這個各取所需、和平分手的結果。


回到正題,筆者個人十分樂見這筆交易成事,畢竟Russell Westbrook這名明星後衛的優點無需筆者再三提及,湖人終於找到一名能夠減輕LeBron James 控球負擔的頂級球員(上季是有Dennis Schroder啦,不過他到季後賽的表現是有目共睹的爛)。

湖人交易走的球員Kyle Kuzma 近年雖然適應了角色球員的崗位卻再也無法繳出令人驚豔的表現、KCP 雖然個人十分感激他這些年的貢獻但他作為有價值的交易資產必須要走、Harrell 則是在被湖人在下半季在中鋒輪替上亂搞之後,筆白完全理解他無法再與湖人並肩同行,希望他們在別隊繼續發光發亮。


交易奠定休賽季操盤方向
比起繼續討論Russell Westbrook對於湖人的影響,筆者希望將討論重心放回在接下來的自由市場(香港/台灣時間 3/8 6:00AM 開幕),因為這筆重磅交易除了戰力提升外,最重要的意義在於直接奠定了湖人在休賽季的操作方向。

首先,湖人在交易來Russell Westbrook後基本上已經無法執行任何會觸發「硬上限」的行為,NBA球隊在以下三種情況下會觸發硬上限︰

引用1. 使用雙年特例 (湖人已於上年使用)
2. 使用全額中產(~9M)簽下球員
3. 在先簽後換(Sign & Trade)中收進球員

一旦球隊執行上述行為之一,團隊薪資在任何情況下均不能超過硬上限(本季約143M),而湖人三巨頭薪資在來季加起來已有~120M,加上那顆攤提滷蛋(Luol Deng)的薪資5M,湖人不僅無法擠出空間簽下握有鳥權的Alex Caruso、Talen Horton-Tucker及Schroder,甚至連用老將底薪(~1.7M)填滿剩餘的球員格子都有困難,所以才會說在交易來Westbrook後,湖人必須在不觸發硬上限的情況下進行操作。

最直接的影響當然是無法使用先簽後換引進球員,畢竟誰不想招來DeMar DeRozan或Chris Paul來組成豪華天團呢?有夢最美,除非這些球星願意接受與身價完全不符的付稅中產(~5.9M),否則湖人想在自由市場再找來球星的機會等於零。

湖人在接下來該做的,就是利用僅有的付稅中產和底薪找來好用的老將,其中又以苦力型中鋒與射手為重中之重,前者可以填補Harrell與Drummond離開的空缺,後者則是幫助湖人三星拉開場上空間的重要幫手,至於每年都會提但似乎又沒想像中重要的側翼問題就等等看Carmelo Anthony 或Rudy Gay會否帶槍投靠就好。


最後是AC、THT、Schroder三人的續留問題,AC和THT的續約是湖人衝高薪資空間的關鍵,當中筆者相信湖人也知道AC對於球隊的重要性(何況他這麼受洛杉磯球迷喜愛,放他離開肯定炎上),我個人評估價碼8-12M/Y以內都該留住,再高的話再看看,反正本季有空間的球隊也不是那麼多。

THT 作為受限自由球員(RFA),湖人可以跟進任何報價,只是他上年的表現有點停滯而且明顯需要球權繼續養成,假如其他隊伍的報價太高或許真有機會放掉,個人預估下份合約會是4-6M/Y。

最後,交易來Westbrook使湖人不再需要思考如何處理Schroder這個「食之無味、棄之可惜」的雞肋 ,過往湖人雖然不喜歡他上季的表現及化學效應,卻也不知道放他離開後該如何找到好的控球後衛,但是換來Westbrook這名頂尖球星後則不再需要煩惱,接下來就放Schroder離開或是幫助他先簽後換到沒有空間裸簽的球隊,換回一些資產就好。

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