【球員誌】由備受歧視到締造日本歷史—八村壘

大腎臟 於 24/06/2019 發表 收藏文章
日本漫畫裡的主角,背景總是被設定為邊緣人或異類,現實中八村壘亦有同樣的遭遇。

出生於日本富山縣的八村壘,是一位非日混血兒,父親是貝寧人,母親為日本人。黑人外表令八村壘小時候備受歧視。八村壘因受漫畫《Slam Dunk》影響而愛上籃球,但跟同齡的小孩打球時,總會遭到對方辱罵「黑人!滾開!」

「他們以不同目光看我,我已經習慣了,這是因為他們在日本沒有見過很多黑人。」八村壘說道。
但這無阻八村壘在籃球場上出色的表現,高中時期入讀當地籃球名校明成高中,並連續三年在全國高中籃球選拔錦標賽稱霸。

2014年,八村壘出戰U17世青盃,場均得22.6分成為得分王。當年面對有Josh Jackson和Jayson Tatum的美國隊,雖然以122:38慘敗,但八村壘卻展現出驚人的氣魄,獨取25分,可見他即使面對強敵,都不會退縮。

其後八村壘獲邀參加Jordan Brand Classic舉辦的訓練營,出色的表現令他獲得美國多間大學的邀請,最終加盟了岡薩加大學。

剛到美國的八村壘卻遇到不少障礙,首當其衝的是語言溝通。雖然有黑人血統,但實際上八村壘是一個土生土長的日本人,根本不會講英語。這個問題更曾經令八村壘萌生放棄的念頭。「這裡跟日本是完全不同,我曾經想過或許我應該回家,但不能放棄,我有更大的目標,我要打國家隊,我不能這樣做。」八村壘說。

八村壘靠著聽Hip hop音樂、看Netflix、打遊戲機學習英文,加上隊友的協助,八村壘的英語不但進步得很快,更令他融入了當地文化,跟隊友打成一片。

八村壘在NCAA首季沒有太多上場機會,場均2.6分。經過一年的磨練,八村壘上場時間增加了,場均20.7分鐘、11.6分、4.7籃板,擔當球隊第六人。到了大學三年級,八村壘打出最突出的成績,場均得分19.7分。上年在對杜克大學,八村壘化身成救世主,獨取20分、7籃板、5助攻,力壓Zion Williamson、RJ Barrett等人,擊敗杜克大學。

八村壘國中時的教練曾經對他說:「你將會打NBA !」當時他亦堅信著,如今這真的實現了。

六月在紐約舉行的NBA選秀會2019,八村壘在首輪第九順位被華盛頓巫師選中,他扣著日本旗的襟章走上台,為自己、為日本籃球立下里程碑,成為首位在選秀會中加盟NBA的日本人。

八村壘從台上走下來接受訪問,以流利的日文向日本球迷說:「我做到了!」


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