無預期的考驗 - Jabari Parker

11月4日早晨,Jabari Parker看著鏡子中頂著一顆蓬亂頭髮的自己。鏡子中的那欉茂密的頭髮,象徵著這幾個月來歷經的掙扎過程,不得不提早結束職業生涯的新人年,也錯過了與宿敵Andrew Wiggins角逐年度新人王的機會。


跌落

時間回到2014年12月15日,公鹿作客鳳凰城的比賽,一場改變他職業生涯的比賽。第三節開始不久,Parker在一波快攻之中拿到球權後盡力的往籃框方向跑去,卻不慎的撞上防守者PJ Tucker的膝蓋而摔倒。當下,Parker便發覺事情不太對勁,他聽到可怕的聲音隨後便應聲落地。Parker嚴重的神情,甚至讓太陽隊的球員也圍上前來關心,最後在隊友Johnny O’bryant和Zaza Pachulia的攙扶之下才勉強離開球場。經過醫院一番檢查過後判定是十字韌帶撕裂,確定缺席剩下的球季,讓他提早結束了新人球季,球員生涯的道路更加朦朧不定。


被宣告即將錯過剩餘球季,Parker十分懊惱和沮喪。在這漫長的養傷和復健過程之中,Parker決定在傷勢還沒完全痊癒、無法回到場上之前不會修剪自己的頭髮,作為一個讓他能持續往前努力不懈的動力。「當時的想法是對自己成長的期許。當我每次看著鏡中的自己,我可以從這些又增長的頭髮中發現過程裡每個階段的自己。它提醒著我並不是每一次面對挑戰都能得到美好的成果,告訴我自己在哪,我又該往哪裡走去。」Parker回憶起當時想法淡淡地說道。

起步

Parker的父親,Sonny Parker,也是一名籃球員,曾在1976年的選秀會上以首輪第17順位被金州勇士隊挑中。小時候的Parker就在由他爸爸Sonny Parker於芝加哥當地創立的青年聯盟出賽,也因此身在籃球環境之中耳濡目染長大的Jabari Parker從小就跟籃球密不可分。自然而然地,Parker也完全沉浸在籃球世界之中。在四年級時便與學校中八年級的校隊一同練球,更收到五個來自第一級學校提供的獎學金邀請。

2009年,Parker決定進入與2011年MVP得主Derrick Rose同所的Simeon高中就讀。一踏入該高中校隊,便成為隊史中第一位站上先發的菜鳥。四年下來,Parker率領Simeon高中總共取得118勝15敗的佳績、連續拿下四座州冠軍。而到了高中最後一年的Parker答應加入NCAA強權杜克大學,成為藍魔鬼的一員,也在他出賽的第一場便拿下22分。賽季結束,Parker平均一場攻下19.1分外帶8.7顆籃板的表現也順利獲頒全美第一隊的殊榮。宣布參加2014年選秀會後兩個月也順利被密爾瓦基公鹿隊以首輪第二順位摘下,成為該年選秀會的榜眼。


表現十分穩健且優異的Parker備受大眾的期待,許多專家也認為他將是NBA眾多新秀之中表現最穩定,與同期的Andrew Wiggins相比更受到肯定。這位6尺8吋的前鋒在他生涯前25場的比賽平均拿下12.3分投籃命中率高達49%,繳出眾新秀中最亮眼的成績單,也順利地成為該年十一月的東區最佳新秀。但看似又要連莊下個月最佳新秀的他,卻在12月15日有著重大轉折,面臨他籃球生涯最艱難的挑戰。

支柱

有時候當他覺得心情低落,他會開著2小時路程的車子回到他的家鄉看看那些支持他、讓他在成長路上往正道前進的家人和朋友;有時候他也會去拜訪一些老鄰居敘舊,或是讓自己放空獨處懷念自己過去的種種。

「我非常地幸運。因為我知道離這裡90哩遠處有一個屬於我的避風港。當我每次要提醒自己一路怎麼走來、已經走了多遠的時候,我就會開著車來這裡。」

芝加哥長大的Jabari Parker生活中最愛的兩件東西一個是籃球,另一個就是嘻哈樂了,而後者則大大地影響了他對生活的態度。Parker欣賞的一位饒舌歌手Jay-Z曾經在2009年製作新專輯「The Blueprint 3」時,被媒體問及為什麼近期特意將頭髮留長時這麼說道:「當我開始創作音樂,我通常都不會去修剪我的頭髮。我從去年(2008)便開始製作這張專輯,所以這些讓我感到非常得不舒服,糟透了。但我想這都是為了藝術,我就想好吧我可以跟它共處。」Parker清楚記得當時自己偶像為了完成作品時投注所有精力在上面的精神,他覺得這能提振自己而效仿Jay-Z。

「他告訴了所有非裔美國人我們不需要活在世俗所認定的框架之中。你應該讓頭髮自然的增長,因為你無法改變它的樣貌,所以更該好好得欣賞自己。你會看到有許多孩子開始任自己的頭髮長長,也開始對自己的出身感到驕傲,我也很開心能看到這樣的潮流趨勢,看到人們對自己的膚色不會再感到不適。」
對Parker來說,將自己頭髮留長並不只有自己在復健的路上激勵自己的意義,更如同Jay-Z一般鼓勵著人們。但隨著回到場上的歸期更加靠近,他也知道是時候剪掉這欉頭髮,往下一個階段邁進了。


崛起

11月4日早晨,Parker驚覺異常的焦躁和興奮。隊醫終於結束他漫長的復健期,告知他終於可以回到場上迎接他第二個球季,對他來說這可是一個大日子。在Parker離開家要前往球隊練習前,他再次的看了鏡中頭上那欉頭髮最後一眼。

在早上投籃練習過後,Parker走進當地一間理髮店。理髮師Kenny Lock拉了張椅子給Parker座下,在他身上蓋上一張黑色的披肩,準備開始處理Parker蓬亂不羈的頭髮。隨著頭上一團團的毛髮不斷向下掉落在Parker腳上,也象徵著這將近十一個月以來自己面對的艱苦訓練和治療,裡頭參雜著對自己的失望、懊惱或是自責的種種經歷。
Parker慢慢的找回自己比賽的節奏,融入球隊之中。也終於在11月14日對上東區強隊的騎士時出賽時間終於達到30分鐘,命中率五成拿下12分,也是自復出以來首場得分達到雙位數的表現。


「我十分感激自己所擁有的一切,這給予了我職業生涯之中額外的動力讓我不斷往前,因為我終於經歷過了那些種種。」Parker自信的說道:「現在我只想要離開過去那些不好的,然後迎接一個新的開始。」

受傷的歷程讓Jabari Parker心理層面更加的壯大,也讓這位年輕的球員勇敢地向自己職業籃球生涯的道路向前邁開步伐。

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標籤: 公鹿隊  Jabari Parker  

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