【175刺客】跌落凡間的明星 – Isaiah Thomas

我愛籃球 於 26/06/2018 發表 收藏文章
能打上NBA最高殿堂,必有其過人之處,順位低,不代表實力差。歷史上有不少低順位球員,憑個人努力,從聯盟中佔一席位,如第57順位的Manu Ginobili,第35順位的Draymond Green。有一位球員,除了被最低的第二輪30順位選中,亦只有175cm高的球員,但曾經兩次取得全明星,他就是Isaiah Thomas。

Isaiah Thomas生於華盛頓的塔科馬,他的名字與有「微笑刺客」之稱的Isiah Thomas非常相似。了解Isaiah Thomas相信也聽過其名字的由來,源於父親與朋友的打賭。1989年,總決賽戲碼為傳統豪門湖人,對陣壞孩子活塞。父親作為一名湖人迷,與朋友打賭,如果湖人輸了,便將名字改名為Isaiah Thomas(因與活塞球員Isiah Thomas名字相似)。結果,父親並不食言,Isaiah Thomas從此誕生了。

Isaiah Thomas在高中時嶄露頭角,在最後一個賽季能平均貢獻31.2分,展現自己的得分天賦。在完成大三賽季後,決定投入2011年選秀會,期望能在最高殿堂一展身手。可惜,人類是有偏見的,基於只有175高的Thomas,球探並沒有太大期望,認為他難以於NBA場上對抗高大球員,並將他的極限定為最佳第六人。最終,他以吊車尾的順位,被沙加緬度國王選中。

身披22號戰衣的Thomas

在國王生涯中,Thomas一開始上陣機會不多,因為主教練也存在偏見。後來,Keith Smart於1月取代了Paul Westphal成為主教練,漸漸增加他的上陣時間,並發現了他的天賦,於是偶然讓他打先發位置。新人年在場均上陣25.5分鐘的情況,取得場均11.5分、2.6籃板、4.1助攻,並順利進入最佳新秀第二隊。

所謂千里馬也得遇上佰樂,才能發光發亮。在Thomas在國王的最後一年,新教練Mike Malone上任,並將其上陣時間提升至34.7分鐘,讓Thomas取得20.3分、2.9籃板、6.3助攻,開始向明星後衛之路進發。

Isaiah Thomas & Mike Malone

後來,Thomas被交易到鳳凰城,並完成左手腕手術,並被教練安排為替補球員,回到原來的起點。他在太陽上陣25.7分鐘,能攻入15.2分、2.4籃板、3.7助攻,為太陽提供後場火力。

塞爾提克與太陽於季尾達成交易協議,Thomas又得再次搬家。這次,可是赤兔遇上呂布了。來到15 – 16賽季,這位來自巴特勒大學的少帥 – Brad Stevens,決定提攜Isaiah Thomas,將他放到正選陣容。Isaiah Thomas也不負眾望,在該賽季取得很好的成績,並第一次成為NBA全明星。

來到綠軍的第二年,雄心壯志的Thomas,在Brad Stevens的體系下,可謂如魚得水,取得生涯最佳的場均28.9分,並再次進入明星賽。在一場對陣熱火的比賽中,Thomas取得生涯新高52分,並於第四節豪取29分,助球隊嬴下比賽。從此,「第四節先生」,「地表最強175」成為了Thomas的代名詞,亦帶領球隊以53勝29負的成績,排行東區第一。

第四節先生 – IT4

人生即使順風順水時,也會經歷暗湧。就在Isaiah Thomas準備季後賽第一戰,忽然收到消息,最愛的妹妹因車禍去世。在職業的關鍵時刻,遇上生離死別,這是沒有人想發生的。就在大家猜側Thomas會否缺席季後賽時,Thomas忍痛完成對陣熱火的賽事。在第二輪與巫師的Game 2,更豪取53分,表示自己經已振作走來。

一路走來,走到東區總決賽,對陣東區強權騎士。在這時,又有誰能想到,東區決賽的戲碼,是由當年的吊車尾選秀Isaiah Thomas領軍,對陣當年狀元Kyrie Irving領軍的騎士?可惜好景不常,在首兩場比賽遭騎士大比數血洗後,完全暴露了Thomas作為球隊的防守漏洞,加上舊傷復發,導致季後賽報銷,為這一季的神奇之旅留下遺憾。

後來,因為Thomas的臀傷嚴重,可能影響未來賽季發揮,於是與騎士的狀元互換下,來到了騎士隊。在Thomas傷癒後,為騎士隊打了15場比賽,發現與球隊並不合,未能產生化學反應。騎士決定砍掉重練,將Thomas交易到湖人,換來年輕小將Larry Nance及Jordan Clarson。Thomas抵達湖人後,一開始並不滿第六人的角色,後來在Luke Walton的循循善誘下,說服Thomas以替補上陣。與此同時,Thomas的負面資訊逐漸被媒體放大,防守黑洞,球隊毒瘤等,讓這位過去全明星漸漸顯得暗淡無光,很多人似乎已忘記上賽季的「地表最強175」了。


來季將踏入而立之年的Thomas,能否找到屬於自己的定位?我們拭目以待。


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