Kyle Singler與Luol Deng:延伸支付操作的教材

飲水機守護神 於 03/09/2018 發表 收藏文章
在美國時間8月31日及9月1日,雷霆和湖人使用延伸支付條款 (Stretch Provision),分別將Kyle Singler和Luol Deng的合約買斷。這兩筆操作都為兩支球隊在薪酬空間上達到各自的目標,而執行的時機亦相當值得留意,可謂教材級的延伸支付個案:

討論個案之前,首先談談延伸支付條款如何使用。當球隊裁掉球員的合約,或是與球員協議買斷合約後,球員原有合約的保證薪金 (包括球員選項的薪金) 仍然會佔據薪酬空間。這時球隊可以運用延伸支付條款,分期並平均支付球員剩餘的薪金,所佔的薪酬空間亦會這樣攤分。

在延伸支付的條款下,球員薪金攤分的年期則是剩餘合約年期的兩倍,外加一年。例如延伸支付一紙一年的合約,球員的薪金會在三年內分期支付;兩年的合約則在五年內支付。

現年30歲的Singler是2012年活塞的次輪選秀,於2015年Reggie Jackson的交易中被送到雷霆,並於同年夏天以五年2500萬美元的條款續約。然而,Singler自交易到雷霆後,不論是上場時間,場均輸出到命中率全部都比效力活塞的時期下滑,在2016-17球季起更是開始失去上陣的機會。過去兩季他在常規賽分別上陣32場和12場,可見雷霆隊內已經沒有他的位置,其平均年薪500萬的合約更是球隊的負資產。

適逢雷霆近年以DVPE的特例續約Russell Westbrook,並以頂薪的水平先後為Steven Adams和Paul George續約,加上Carmelo Anthony執行最後一年,價值2800萬美元的合約,雷霆的薪酬和奢侈稅負擔都是極為沉重。總管Sam Presti首先以三方交易送出Anthony,換取年薪較低的Dennis Schroder和Timothe Luwawu-Cabarrot,將奢侈稅的水平降低至少於1億美元。

當球隊無法交易Singler的時候,雷霆選擇在8月31日,即Singler在2018–19球季的薪酬全數算進薪酬空間內之前,以延伸支付條款將這名剩下兩年合約的小前鋒裁掉。由於Singler最後一年價值533萬美元的合約為非保證合約,因此雷霆執行延伸支付條款的時候,可以將Singler今年約500萬美元的薪金攤分五年,每年佔球隊薪酬空間99.2萬美元。

根據ESPN記者Bobby Marks,雷霆透過延伸支付裁掉Singler之後,今季在奢侈稅的支出將會由9310萬美元下跌至7380萬美元;而Anthony和Singler兩宗操作,則為球隊在今季的薪酬和奢侈說支出省去8950萬美元。

至於在2016年簽下四年7200萬美元合約的Deng,自Magic Johnson和Rob Pelinka在2017年3月入主球隊管理層後,他亦不再球隊的未來計劃之中。在2017-18球季,他只是在常規賽首戰上陣13分鐘,隨後與教練Luke Walton協議在餘下比賽不上陣,基本上已經開始為離隊的日子倒數。

平均年薪1800萬美元,餘下兩年的合約,對於一邊培養年輕核心,一邊在自由市場尋覓球星的湖人來說,自然是一大絆腳石;但是要交易這份合約,也是十分困難。即使找到願意吃下這份合約的球隊,湖人也很可能要付出年輕球員或選秀權,一如去年將D’Angelo Russell和Timofey Mozgov交易。因此,透過延伸支付將Deng裁掉,會是對湖人最有利的處境。

不過問題在於:應該在哪個時候動手?如果在8月31日前將Deng裁掉,他餘下的兩年合約將於未來五年攤分,每年佔薪酬空間約735萬美元。不過假若於9月1日開始才將他的合約裁掉,他在2018–19球季的薪金將全額計算在球隊的薪酬空間內,只有最後一年,價值1881萬美元的合約將於2019–20球季開始,每年攤分約630萬美元。對於未來打算在自由市場大展拳腳的湖人,後者必然是更符合球隊計劃的方法。

然而湖人的管理層的動作並不止於此:他們選擇與Deng就買斷合約談判。據ESPN記者Ramona Shelburne的消息,Deng願意放棄750萬美元的保證薪金,讓湖人在往後三年延伸支付的時候,每年只需支付499萬美元。透過這樣的操作,湖人確保來季能擁有約3800萬美元的薪酬空間,可以用作追逐Kawhi Leonard、Jimmy Butler等來季有機會投身自由市場的球星。
筆者稱這兩筆延伸支付的操作為「教材級」的例子,除了因為兩者都能達到球隊在薪酬空間和財務上的考慮,亦善用了8月31日牽涉球隊薪酬空間的限期:雷霆在8月31日裁掉Singler,節省大量稅款;湖人在9月1日才將Deng買斷,為他們確保薪酬空間的彈性。對於球迷來說,這兩筆操作絕對是球隊使用延伸支付的參考例子。

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