在「抱團」背後的爭冠之路

飲水機守護神 於 07/08/2018 發表 收藏文章

(本文節錄及翻譯自Ric Bucher的文章: Sit Down, Be Humble: An NBA Champion's Guide to Ring Chasing

無數球員曾經享受過頂峰的滋味:球隊的正選、進攻主力、入選全明星。到了職業生涯的晚期,他們願意接受替補的角色,去爭取一枚冠軍指環。當然並不是每位球員都成功,例如Michael Finley、Mitch Richomond和Gary Payton等球員達成了他們的夢想,而Karl Malone、Charles Barkley和Tracy McGrady等則不然。不過在取得冠軍的那些球員眼中,最值得珍惜的並不是那枚指環,而是與球隊征戰的歷程。

2010-11球季的小牛,集合Jason Kidd、Shawn Marion和Peja Stojakovic等曾經入選全明星的球員。當中Stojakovic就表示:「我們每人都覺得,在職業生涯的不同階段,我們都曾經在自己所屬的球隊跟NBA的桂冠很接近,但最終未能成事。球隊中每個球員都清楚自己的角色,為彼此而打球。我們只有一個目標,就是勝出下一場比賽。我們沒有設定拿下冠軍這個目標,因為我們都知道這是相當困難的,但現在我們彼此都有這個連繫 (一起拿下NBA總冠軍)。」

David West在2015年拒絕執行合約中價值1260萬美元的球員選項,並以約150萬美元的底薪與馬刺簽約。雖然收入大減而且最後未能拿到NBA冠軍指環,但是對他來說,高舉NBA冠軍獎盃的時刻並非最重要,更重要的是與球隊經歷的一切。這些只有馬刺和後來效力的勇士才能夠給予他的:「來到這個階段,我會想要甚麼呢?我希望能夠身處一個每日都能學習的環境。我在這裡會遇上頂尖的球員,我會在更衣室遇上Gregg Popovich。我不知道我還會否讓這個級數的教練執教,與他經歷高低的機會。」

「在過去的夏天(2016年),有幾支球隊希望我來擔任正選,但我覺得那些日子已經過去。他們跟我說可以給我更多的金錢。但對我來說,這不是關於金錢,更重要的是在這種環境打球的經驗,及從中建立的關係。我覺得這些都比金錢更加重要。」

曾經效力熱火的Mike Miller或許亦同意West的看法。自他在2000年投身NBA之後,首十年的職業生涯有九年取得正選席位,擔任替補的2005-06球季則為他帶來了最佳第六人的獎項。不過他五次征戰季後賽,都是在首輪止步;而在2010年之前的四個賽季,他效力的球隊都未能取得30勝。

踏入30而立之年,LeBron James就招攬成為自由球員的Miller加入熱火。

「不要誤會我,金錢固然很吸引;但是到了那個年紀,你就會希望成為一支特別球隊的一份子。」Miller說。「如果你身處NBA總決賽的第三或第四戰,有數以百萬計的觀眾在看著,你會做甚麼?你能命中那個投籃嗎?除非親歷其境,否則這個問題很難回答。對我來說,最重要的是,能夠在全國的舞台上與最好的球員一起打球,嘗試爭取冠軍而且看看自己表現如何。」

Miller效力熱火的時候一直受背傷困擾,第一年亦在總決賽不敵小牛;但在其後的兩年都取得總冠軍。在2012年總決賽的第五戰,Miller命中7球三分,協助熱火擊敗雷霆,鎖定總冠軍,可算是達到了他希望的目標。

然而,並不是每個球員都能在總決賽的舞台上閃耀,擁有屬於自己的時刻;他們往往都取得較少的上陣時間,在場上扮演較小的角色。換個角色來為球隊做出貢獻,是這些球員需要學會的一件事。

Michael Finley在32歲的時候簽約馬刺,於2005-06球季首次披上銀黑戰衣。雖然他在這個賽季上陣77場,但是他經歷了職業生涯首12年最低的場均上陣時間 (26.5分鐘) 和場均得分 (10.1分)。但是對他而言,這個角色已經讓他覺得自己為球隊作出貢獻:

「當我來到聖安東尼奧的時候,我在想自己是個場均20分的得分手。但是我漸漸發現,對自己最好的事情未必對球隊最有利。我沒有拋棄我自己,但在馬刺的時候,最重要的是整個旅程,途中沒有任何捷徑。我覺得自己是球隊的一部分,如果你去看看教練和隊友對我的評價,我會覺得自己像任務達成一樣。」

2006年選秀的探花Adam Morrison或許會被視為選秀水貨之一,不過他從山貓被交易到湖人之後,他還是取得了兩個NBA冠軍。在2010年的季後賽,他上陣兩場,合共13分鐘。對他而言,每個球員對一支冠軍球隊都有他的價值,而他自己的價值,就在訓練場上:

「我們嘗試讓正選球員的練習變得困難。如果沒有這樣的球員,球隊不可能變得更好。我在訓練中會扮演對手的側翼得分手,我還記得自己扮演Hedo Turkoglu的時候,跟Ron Artest在訓練中對抗。我們相處得很好,作為一個隊友,我亦很喜歡他。但我會在訓練中擊倒他,然後對他噴垃圾話。當我們要對戰魔術,與Turkoglu交手的時候,我會對Artest說:如果我也能擊敗你,這個晚上對你來說將會很漫長。」

除了在球隊中角色的轉變,這些球員在爭冠球隊中,往往也學習到更多。當日West加入馬刺,除了爭取冠軍指環之外,爭取跟Tim Duncan當隊友,與及為Popovich打球的最後機會,也是同等重要的:

「我聽說這可能是Timmy的最後一年,所以我想花一年的時間與他當隊友,來到這支我曾經交手的球隊。」而West在效力馬刺的一年亦獲益良多:「我上季在Popovich身上學到的,比我前13年學會的還要多。我會看到名人堂級數的Duncan仍然保持謙遜,願意被教練指導、接受批評、比其他的球員更早來訓練。對我來說這是無價的經驗,如果你不在合適的環境中,你是永遠都不能感受到的。你永遠都不能窺探為甚麼馬刺每年都保持優秀,作為一個球員,這是你希望學到的。」

對於West來說,這個機遇對於他日後的發展亦會有幫助:「我希望有一天能夠擔任教練,能夠學會這些東西是相當寶貴的。」

同樣效力過馬刺的Finley亦同意這樣的看法:「我現在有奪冠的經驗,而這是非常珍貴的。我可以感受到球員贏得冠軍時的感受。這不只是一場比賽,而是82場比賽、訓練營,還有與隊友在場內、場外所做過的一切。這是一整個旅程。最後你慶祝的,是所有的犧牲得到回報。」

翻譯手記上載於Medium

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