Shawn Kemp & Vin Baker交織的命運,一同閃耀的起步,黯然的落幕。

夏洛特黃蜂隊 於 18/06/2022 發表 收藏文章
Shawn Kemp和Vin Baker絕對是90年中期最具代表性,也享有超高人氣的大前鋒,兩人之間有許多共通點。

曾經短暫的各佔據東西區最佳大前鋒的位置,也都曾效力過超音速,並和名人堂、75大球星「手套」Gary Payton搭檔過。但又因為缺乏自律能力,在封館時間身材像吹氣球般的膨脹,肥胖的問題導致兩人像流星般地快速殞落。

Kemp是從高中時期就以勁爆的體能聞名全美,之後更是直接跳級到了NBA,被超音速在1989年的選秀會上以第1輪第17順位選進。

一開始還未適應NBA的強度,而球隊也不打算硬將Kemp推上前線,加上當時還有Dale Ellis和Xavier McDaniel等主力球員正值當打之年,所以選擇讓Kemp在場下慢慢學習,吸收養份。

Gary Payton和Shawn Kemp是NBA最具有觀賞性的雙人組
隔年,超音速幸運的得到當年NCAA的最佳控衛Gary Payton,Kemp與Payton兩人的球風一拍即合,Kemp曾表示『以前當我要球的時候,我完全無需要跟Gary Payton示意什麼,他就知道要替我送上一個助攻!』,兩人絕佳的默契時常上演令人血脈噴張的空中接力灌籃,讓他們成為全聯盟最具有觀賞性的雙人組合。

Kemp那驚人的彈跳力,和與籃框有仇般的轟炸籃框,讓他贏得「野獸」的稱號,Kemp有了Payton這個助攻製造機的協助,和他苦練出來的高位中距離,讓他的得分和籃板的數據連續7年都持續增加。

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Kemp極具狂野性的球風,讓他深受球迷的喜愛,在當時以球迷票選為主的全明星賽,他連續5年入選全明星賽的先發大前鋒,這在當時是一項極罕見的紀錄,這也讓當時也在角逐第一大前鋒的Karl Malone連續四年都被擠到替補。


引用Malone相當吃味的說:「我的球風和體能沒有Kemp來的勁爆,球迷會喜歡他也是無可奈何的事,但我認為我自已是聯盟第一大前鋒,這點我深信不疑。」


Kemp和Payton帶領超音速走到最高峰的是在1996年,他們是新世代竄起的新興強權,在季後賽一路過關斬將,殺進了總冠軍賽,碰上當時創下NBA最佳戰績72勝10敗的公牛。

Payton擁有堪稱NBA控球後衛史上最強悍的防守,給「籃球之神」Michael Jordan帶來不小麻煩,雖然最終還是不敵有三連霸經驗的公牛,不過超音速的前景一片大好。

Kemp的生涯巔峰是在總冠軍賽對決有「籃球之神」Michael Jordan的公牛

不過,好景不長,Kemp卻因為薪資問題與球團槓上,超音速在1996年也同時和Payton續約,7年8750萬。平均一年1250萬,而Kemp的合約是在薪資膨脹前簽訂的,9年4420萬,前面8年平均每季370萬,最後一年1460萬。

另外,也和才二年級生、專門跑龍套的Jim McIlvaine7年3500萬,平均一年500萬。這對當時只拿370萬的Kemp心理相當不好受。

Kemp開始表達他的抗議,拒絕參加季前訓練營、練球遲到、錯過班機,甚至賽前還在酒吧飲酒作樂等等,最後超音速和公鹿、騎士達成三方交易,超音速把Kemp交易至騎士,把與Kemp一樣,正值當打之年且身手不凡的Vin Baker從公鹿找來。

Kemp如願以償地得到騎士開給他的七年1.07億的大肥約,第一年還沒適應騎士慢節奏的打球風格,騎士在當時是全聯盟節奏最慢的球隊,讓Kemp的數據稍微下滑,僅繳出18分、9.3個籃板,也帶領年輕的騎士打進季後賽。

雖然在第一輪就慘遭淘汰,Kemp在季後賽繳出26分、10.3個籃板的場均數據,彷彿回到了全盛時期,也讓騎士對下個球季看到希望。

NBA結束封館後,Kemp的身材明顯走樣。

但在1999年NBA爆發封館危機,等球賽恢復進行時,沒有自律能力的Kemp從原本230磅,一下子暴增到310磅,這幾乎快和Shaquille O'Neal一樣重。

但暴肥的Kemp畢竟還是一年有經驗的明星球員,雖然不能上演野獸般的灌籃,但他還可以利用身材進行低位單打,配上他有準度的中距離,讓他維持平均20.5分、9.2個籃板的水準,得分場均則是來到生涯新高。


不過到了隔年,Kemp的狀態一路下滑,他的場均只有17.8分、8.8個籃板,也傳出他有酗酒的習慣,加上情緒難以管控,騎士也馬上把他交易掉。

拓荒者時期

2000-01年在當時眾星雲集的拓荒者,失去體能的Kemp只能打替補,效力二年,留下場均6.3分、3.8個籃板的成績,接著在魔術打了一年球,狀況始終低迷,因此魔術也在球季後不與Kemp續約,Kemp只好選擇退休。生涯成績為14.6分、8.4個籃板、6次全明星賽、3次NBA第二隊。

魔術時期
Kemp日前擔任西雅圖水手隊的開球嘉賓

Kemp退休後回西雅圖開了一間「Oskar’s Kitchen」的餐廳,也經營大麻店,並也時常為MLB西雅圖水手隊開球,Kemp收斂起過往放蕩性格,他說『你得正視自己的失敗,進而好好去檢討,如果不能站起,那就是繼續沉淪,我努力選擇了前者。』

Vin Baker是在1993年的選秀會上,被公鹿以第1輪第8順位挑中,與Kemp的勁爆體能不同,Baker的得分手段多半都是利用低位單打取分,他總是能夠用身體先卡到有利的位置,低位單打的技巧多元,加上中距離準確,防守者根本防不勝防。

他很快就站穩球隊先發大前鋒的位置,在新人期間就繳出13.5分、7.6個籃板,以及超過50%的投籃命中率。

Vin Baker的體能條件不出色,在1995年12月20日對上活塞的比賽中,Baker還失手了兩記空中接力灌籃,不過他還是憑著優秀的低位單打取得了25分。

從隔年開始,Baker連續四年入選了全明星賽,尤其是1996-97年繳出21分、10.3個籃板,這是繼Kareem Abdul-Jabbar之後,首位有「20分、10個籃板」的球員,被譽為東區最好的大前鋒。

不過他隊上跟隊友Ray Allen和Glenn Robinson互爭老大,加上Baker原本只有400萬美元的合約到期,打出身價的Baker讓小市場的公鹿付不出錢,所以高層乾脆將Baker交易出去,在超音速、騎士和公鹿的三方交易中換來了Terrell Brandon,高層認為他們三人會內鬨的原因之一,就是缺少了一名優秀的控球後衛。

Baker剛來超音速仍有頂尖大前鋒的身手

Baker來到西區,Kemp到了東區,兩名當時各霸一區的大前鋒互換了分區,超音速是Payton的球隊,這點無庸置疑,主要的球權都落在Payton的手中,加上Payton很愛在低位單打,這讓原本以低位單打為武器的Baker少了一項得分技能。

不過,Baker的中距離相當準確,加上Payton有極大的牽制力與傳球能力,這讓Baker多次可以在舒服的中距離出手,他首年在超音速的得分數據稍微下滑到19.2分,但是他的投籃命中率高達54.2%。


引用前隊友Allen說:「他有強壯的身體,也有精準的中距離,簡直就跟Karl Malone差不多。」


Baker一來到超音速,不僅入選全明星賽,球隊取得61勝21敗西區第三名的佳績,讓Baker生涯首次可以打季後賽,雖然在第二輪輸給了湖人,不過Baker的表現,讓超音速球迷很快忘記失去Kemp的痛苦。

Baker入選過美國夢幻隊

到了1999年封館期間,Baker因為酗酒導致身材走樣,東西區最強大前鋒在同一時間暴肥,狀態不如以往,體能跟不上NBA強硬的比賽,讓他引以為傲的中距離投籃,命中率下滑到只有45%上下,得分數據更是只有13.8分。

1998年12月19日,在新澤西州大西洋城舉辦一場慈善表演賽,就能看到Baker和Kemp的身材癡肥不少。

在超音速效力第四年,Baker就被移出先發名單之外了,到了2002-03年,Baker就被丟包到了塞爾蒂克,也開始了Baker浪人的生涯。

Baker的身材走樣,讓他低位單打的能力下降不少。

接下來,Baker只在尼克打41場、火箭打3場和快艇打8場,最後和Kemp一樣,黯然的選擇退休,留下了生涯場均15分、7.4個籃板、四次全明星賽、一次NBA第二隊、一次NBA第三隊,一次奧運金牌的成績單。

Baker退休後擔任連鎖咖啡星巴店的店經理

Baker退休後,在當時超音速隊的老闆,就是星巴克的創辦人Howard Schultz的幫忙下,Baker為星巴克的分店經理,不僅為客人調製咖啡,身為管理階層,他也學習公司的商業模式。

在2018年之後,Baker開始公鹿的助理教練,也在2021年以助理教練的身份贏得了總冠軍戒指。
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