David Stern 掌權生涯的最大敵人:David Falk

籃球場之鬼 於 26/06/2014 發表 收藏文章
David Stern是何許人,相信筆者不用多介紹。這位由1984年開始掌控NBA的主席,直至2014年2月才正式離任。在他的掌權生涯中,有人說他是把NBA發展成世界知名的運動聯盟,亦有人說他把NBA的“運動”原素一點一滴地抽走……

不過,筆者今次並不是評價這位大人的一生功過……

今次筆者要說的,是David Stern掌權期間,遇過的最大威脅……
David Falk

David Falk是何許人,相信就算是資深球迷,亦會被難到。他不是球員,不是教練,不是總管,更不是球會老闆或NBA內部高層,而是一名球員經理人。

有人會問,區區一個經理人,又如何可以成為NBA主席的心腹大患?

David Falk,1950年於紐約長島(Long Island, New York)的中產猶太家庭出世,1972年於Syracuse University經濟學系畢業,再於1975年獲得George Washington University的法律博士學位。

1974年,David Falk於運動經理人公司ProServ開始其經理人生涯。不過從入職過程中,或許已看到其操作手段。當時,ProServ並不招收新人,但David Falk卻用上死纏爛打的手段,於3小時內連續致電ProServ17次,逼令ProServ聘請他入職。雖然ProServ只給予他一個無薪的實習職位,但David Falk總算成功進入運動經理人的世界。而當他於1975年完成法律博士課程後,David Falk終於成為ProServ的全職員工。當時主力發展網球界的ProServ有意向NBA發展。此舉,亦成就了David Falk呼風喚雨的黃金歲月。

由1976第一名簽約的球員John Lucas起,直至現時為止,David Falk經手過的NBA球員多達120人。當中,更有我們非常熟識的名字。如……
James Worthy
Charles Barkley
Patrick Ewing
Alonzo Mourning
Reggie Miller
Dikembe Mutombo
Allen Iverson

還有他……
Michael Jordan

Michael Jordan可以說是David Falk最重要的一個客戶。David Falk深知此子絕非池中之物,於是他想出一系列行銷手段,去捧起Jordan。包括 Coca-Cola、Chevrolet、Gatorade及McDonald's等產品代言。還有當時首創的專屬球鞋,亦即是……
Air Jordan

而隨著Michael Jordan及其他客戶的地位及知名度提高,David Falk於NBA的權力亦日漸強大;甚至去到與David Stern分庭抗禮的地步……

終於,1995年夏天,大戰一觸即發……
當時,NBA正與球員進行勞資談判。NBA有意實行硬性工資帽(Hard Cap)制度。所謂硬性工資帽,意指硬性統一所有球隊的資薪上限,取消所有括免條款及以繳交豪華稅作為超出資薪上限的代替品。此時,David Falk為了自身及旗下客戶的利益,於是聯同自己旗下的一線球星,主動要求重整球員工會(National Basketball Player’s Association),更強硬要求NBA收回硬性工資帽制度!即使出現罷工情況,David Falk亦主張絕不讓步的方向!而當時,適逢Michael Jordan第一次復出,加上David Falk“脅Jordan以令NBA”,於是David Stern及NBA唯有收回硬性工資帽,並將球員所得收益(Players' Revenue Split)由52%調高至57%。這就是NBA第一次封館(Lockout)事件,亦是球員方唯一一次的大獲全勝……

可惜,勝利並不是永遠伴著David Falk。1998年,NBA勞資談判再開。不過時而勢易,Michael Jordan再度退休,Patrick Ewing等球星叫座力亦不如以往。NBA在全無顧慮之下,立即宣佈談判破裂!聯盟無限期停賽!直到1999年1月20日,NBA與球員工會達到協議,NBA才以縮水球季重開。而失勢的David Falk,亦慢慢從頂峰上退下來……

後記:直到現在,David Falk依然從事NBA球員經理人的工作,但聲勢已不復當年的風光。不過回想起來,David Falk與Michael Jordan,的確對NBA行銷上有革命性的影響。如專屬球鞋,產品代言等動作,確實對球員的收入及地位帶來一返新的局面。最後,筆者以David Falk事過境遷後的一段訪問內容作結。
"There's always something to criticize -- I have too much power or too many clients. I scoff at that. Think about it: If you lived on a block with $300,000 houses and you sold yours for $2.5 million, your neighbors would thank you. But in my business they don't. That used to make me angry. Now I'm just amused."
很多人都會批評我:批評我擁有太大的權力,或是太多的客戶。面對他們,我只有恥笑。試想想,若然你有一層價值30萬的房子,之後你以250萬賣出,你的鄰居會多謝你。不過,在我這一行,他們是不會多謝你的。這令我十分憤怒。但現在,我是十分愉快的……


註:由於明晚筆者要主持網台節目Run and Dunk(逢星期四錄音),本專欄將會暫停一天。

香港網上電台OnlyOne Radio籃球節目Run and Dunk
下載網址:http://www.onlyone-radio.com/RND/radio_RND.html

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標籤: David Falk  David Stern  NBA  Michael Jordan  

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