Jimmy Butler與LeBron James的三度對決,彼此奪冠前的最後考驗

史上最廢插畫家 於 30/09/2020 發表 收藏文章
Mike Marquis在2011年選秀會展開前,曾經接到公牛球探部門的來電。負責撥通這通電話的Matt Lloyd,準備了一個很特別的問題:「如果我們打進東區冠軍賽,Jimmy守得住Dwyane Wade或LeBron James嗎?」

在Jimmy Butler轉學到馬奎特大學前,Marquis就是他在專科學校的教練。對於這個問題,Marquis心裡也沒個底。但是對於Butler的意志力,Marquis有著絕對的信心。「我不知道他守得住還守不住,」Marquis說,「但他會努力嘗試,而且絕對不會放棄。」

公牛在當年首輪第30順位將Butler納入陣中,而需要他防守Wade或James的機會,很快就在2013年到來。Derrick Rose在2012-13年球季一場未打,但球隊還是在Luol Deng等人的努力下,贏得45勝的成績。然而沒想到,就在球隊要打第二輪比賽時,Deng卻因傷缺席,於是防守LBJ的任務,就落到了整季只先發20次的Butler身上。

「我在比賽前跟Deng聊過,他跟我說要拿捏好空間,要讓他寸步難行、難以施展,每一次出手都要壓迫他,寧可讓他上罰球線,也不要讓他輕鬆上籃。」Butler說,「Lu要休息一下了,我們也很希望他能回來。但是在那之前,我會負責守住他。」

2015年,公牛再度與James率領的騎士在東區第二輪狹路相逢。這一次,Butler不再是需要爭取上場時間的年輕球員,而是平均得分首次跨越20分門檻、並第一次獲得入選明星賽殊榮的球隊要角。「他很有天賦沒錯,但我不覺得他有那麼可怕,嚇不倒我的。」Butler說。

確實如他所言,不管是2013年對陣熱火還是2015年迎戰騎士,贏得系列賽開門紅的都是公牛。對上熱火首戰,在Butler的防守下,LBJ在上半場6投1中、僅有2分入帳,這也是熱火在該季季後賽的首敗。兩年後,公牛來克里夫蘭踢館的第一場,LBJ全場也僅22投9中,得分甚至沒有突破20分大關。公牛在這個系列賽贏了兩場球,這兩場敗仗,也是當年騎士在東區吞下的唯一敗績。
(靠著Derrick Rose的絕殺,公牛一度取得系列賽2-1領先,而在Rose投進這球之前,Butler也曾靠著一記精彩的夢幻步替公牛在比賽結束前33秒獲得94-93領先)

Butler即將第三度與LBJ在季後賽交鋒,不論是當年身處公牛還是如今加入熱火,在迎戰LBJ的球隊時,都是種子序更低的一方。但就如同Butler所說,他們從來沒有把自己當作黑馬、敗犬(underdog),而是有一種要證明自己的企圖心(have a chip on our shoulder)。「因為我知道我們是一支真正的好球隊,我們團結一致、各司其職,每個人都很有競爭力。」Butler說,「我覺得站上這個舞台是我們應得的,我們都這麼想,這才是最重要的。我們不是黑馬,我們是競爭者。」

「好像已經很長一段時間了,如果球員想贏得勝利的榮耀,那麼就得先過James帶領的球隊那一關。」Butler說,「直到通過考驗之前,這道壁壘會一而再、再而三地出現在你的面前。這道考驗,就是LeBron James。」

在前兩次與LBJ對決,球隊在Butler領軍之下,都一度取得過系列賽的領先。現在,如何在系列賽領先到最後,將會是Butler與熱火最重要的課題。

2017年,《芝加哥太陽報》報導Butler曾對James和Kyrie Irving說,他想要促成公牛與騎士的交易,讓他們能在騎士聚首。但2019年,《ESPN》則指出2015年想過加入湖人的Butler,因為不想身處在LBJ的陰影之下而不再懷抱著來到天使之城的意願。如今兩人終於在總冠軍賽碰頭,也將成為彼此帶領球隊重返榮耀的最後一道考驗。
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