與不幸對抗永不低頭,Brandon Knight

史上最廢插畫家 於 21/08/2021 發表 收藏文章
隨著比賽結束的哨音響起,全場開始慢慢出現了「BK」的歡呼聲,但這位BK的母親卻沒跟大家一起歡呼,看著拉傷腹股溝的兒子接受亞軍獎的畫面,她忍不住哭了出來。不只是因為BK無緣奪冠,更因為BK的高中生涯就到此結束了。這個時候,BK的父親出言安慰。「這本書雖然就這麼結束了,但下一本書才正要翻開。」

BK的雙親或許不會想到,日後若真有一本書是以BK的NBA生涯為題,會在書中看到多少血淚史。

在新秀挑戰賽被Kyrie Irving的運球晃倒在地後,他彷彿從此之後就再也無法揮去不幸的標籤。包含這記仆街與經典的遭DeAndre Jordan隔扣在內,他曾經數度成為襯托對手經典好球的背景,甚至就連抄截後的快速反擊,都有可能會發生撞到裁判、上籃放槍的意外,而且他放槍的其中一球,原本還是能終結比賽的致勝一擊。

講到這裡,大家應該都或多或少都猜得出這位BK就是Brandon Knight了。但不只場上的全力以赴有時得不到回報,就連場下的境遇也彷彿是被命運捉弄的對象。
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2013年7月,當公鹿以Brandon Jennings為籌碼與活塞交易時,後者送出的交易主菜其實就是Knight。在替公鹿效力的124場比賽,Knight貢獻平均17.9分、3.8籃板、5.1助攻,毫無疑問是當時陣中表現最出色的人。然而,他卻不是在這支球隊待得最久的人,反倒是當時作為交易配角的Khris Middleton在密爾瓦基的生涯走得更長更遠,甚至更在剛結束的球季與同年入隊的Giannis Atnetokounmpo攜手奪冠。

2015-16年球季,被公鹿送到太陽的他繳出平均19.6分、5.1助攻的成績,是2004年之後太陽隊史第二位能出賽50場以上,繳出平均19分、5助攻以上的球員。但在Eric Bledsoe傷癒復出與Devin Booker日漸嶄露鋒芒後,Knight不但在下個球季被送回板凳,接著更在2017年7月參加一場職業業餘混合比賽時撕裂了十字韌帶,不但因此錯過了2017-18年球季,更再也找不回他的巔峰,並令職業生涯因此脫離正軌。

如今,在整個2020-21年球季都沒有得到球隊拋出的橄欖枝後,Knight出現在籃網隊夏季聯賽的名單中,只為了再一次重回球場而從最低點開始重新爬起。

在完全沒能上場的2017-18年球季,Knight面帶笑容的時間反而比往常都還要多。過去追求完美的他曾給自己很高的期許,因此他在生涯初期常常對自己被交易、被迫從替補出發與球隊不斷輸球的情況感到不滿,但在遭逢這樣的變故後,Knight的心境有了很大的轉變。「在你受傷、連走路都沒辦法走的這段期間,只要能夠上場打球,就足以令人心懷感恩了。」Knight說。

在這段時間,無法在場上以實質貢獻幫助球隊的他,將他的經驗分享給其他隊友。而他也花了很多時間沉澱自己,這幫助他走出這段低潮的陰霾。這番重傷,雖然讓Knight再也沒能在自己的籃球生涯攀上更高峰,但他卻認為這段期間在其他方面成長為一個更好的人。

來到籃網陣中參加夏季聯賽的他,也秉持著一樣的心態。只要有球隊願意給他一個機會,不論是什麼任務,他都會甘之如飴。「我的任務就是為了勝利而做任何事,」Knight說,「不論教練指示我不能出手但要滿場飛奔還是遞水給隊友,我都願意做。不論到了哪一支球隊,我的主要任務都是全心奉獻出自己的穩定性與積極態度。我會捨棄任何驕傲與自尊,如果能幫助球隊贏得總冠軍,就算要我82場比賽都坐在板凳上替隊友鼓掌也沒問題。」

Knight表示,每個人在剛踏入NBA的時候,都想要自己得分,但在這個有Kevin Durant、LeBron James、Irving等得分好手的聯盟,你必須懂得讓賢。一支球隊裡如果沒有人扮演像齒輪一樣、雖不起眼但又重要的角色,就不可能贏球。所以Knight認為,一個球員在球隊中首先要明白的是,現有的角色或許不會符合自己的預期,但它同樣是能幫助球隊奪冠的重要環節。
其實,在被Irving晃倒之後,Knight也曾經還以顏色。在上籃放槍而錯過絕殺的比賽,他也在二度延長時投進了一顆將比賽逼入三度延長的三分球。

不幸或許總是與他作對,但他總是有辦法用自己的表現予以回擊。走過被命運嘲弄的這幾年,Knight自己也清楚,他已經不再能成為任何一支球隊的主力球員。但就如他的父親當年所說的「另一章節才正要開始」的情境相仿,現在,他將為了成為任何一支球隊中不可或缺的環節,盡自己最大的努力。

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標籤: Brandon Knight  

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