湖人較少人留意的部分 選秀成功的背後

NBAchilltalk00 於 27/07/2022 發表 收藏文章

湖人貴為曾經奪得17屆總冠軍的NBA球隊,一直給人的感覺都是一支傳統強隊,透過交易和自由市場不斷收納明星甚至是巨星。不過在2014-2019,球隊在這6年間並未有成功打進季後賽,而球隊當時能夠被稱上為巨星的球員只有Kobe Bryant,這段期間亦被湖人球迷稱為黑暗時期。而在這艱難的6年中,湖人卻培育了不少的年輕球員,他們大部分現時都能在聯盟中站穩陣腳,甚至是成為明星球員,而這便是這篇文章的中心-湖人選秀成功的背後。

新秀試訓的傳統項目

每隊NBA球隊在選秀會前都會進行新秀試訓,畢竟只靠看網上的高光片段並不能判斷一位球員的好壞,即使是他們在大學的全場比賽也不能完全拿來作為參考,始終大學和NBA聯盟的水平有落差。因此,所有球隊都會在選秀會前邀請即將參加選秀會的新秀,前往該球隊的訓練中心進行試訓,真眼視察一下他們現時的實力和藏有的天賦,而到底請哪幾位球員則視乎球隊攞有選秀籤的位置和他們的喜好。


以Lonzo Ball為例,當年被譽為下一個Jason Kidd 的他被預測為首輪前5順位的球員,成長在加州的他在當地就讀大學(UCLA),獲得不少的名氣和知名度,這包括湖人的球迷和管理層。而當年手握首輪第2順位的湖人也很理所當然地邀請了他進行試訓並最終把他選下來。

說回湖人的新秀試訓,除了有一般的試訓內容,例如是定點投射,彈跳力測試外,湖人自總管 Rob Pelinka 2017年加入球隊的管理層後,他便把一項名為 「Lakers Mentality Drill」的項目加入試訓內容的清單。這個項目簡單來說,在試訓的最後,球員會先站在球場的底線等候,在收到指示後,他有90秒的時間在球場上不斷得分,上籃會得1分、中距離投射有2分、3分球則有3分,當該球員在球場的任何一邊的半場完成投射後,不管是投進還是投失,他也要把球運到另一邊再次進行投籃或上籃。


換言之,試訓的球員會在這90秒間不斷地奔跑,盡可能作出更多的投射,以拿取更多的分數,因此,這個項目除了能測試球員在運球和投射端的實力,也能夠測試到他的速度和體耐力,而最重要的是在這90秒中,球員會因為不斷的奔跑而感到疲倦,而這個項目便能夠看出到底該球員在身體感到疲累時的心態,是會放慢腳步還是堅持下去,能夠看到他在球賽未端時,要決勝負時的心態,也便是我們經常說的Mentality。而這個項目的別稱是「Kobe Mentality Drill」,也因此可以把這個項目看成是測試到底該球員有沒有具備Kobe 的打球心態,那種不斷追求進步和願意下苦功且不會被失利打敗的精神。



湖人近年有哪幾位新秀?

由於湖人在2014-2019 6年間未有打入季後賽,球隊除了獲得較高的選秀順位外,也籍住變賣資產以換得更多選秀籤,而近年的新秀有Julius Randle、Jordan Clarkson、D’Angelo Russell、Larry Nance Jr.、Brandon Ingram、Ivica Zubac、Lonzo Ball、Kyle Kuzma、Josh Hart、Thomas Bryant、Talen Horton-Tucker等等,雖也有 Anthony Brown 等失敗例子,但可以看到的是大部分現時仍然在聯盟的各支球隊中佔有一席位,有的甚至曾經在明星賽亮相過如 Brandon Ingram 和 D’Angelo Russell。


只可惜身處在大城市的湖人,有爭奪總冠軍的迫切性(多數大城市的球迷都比較沒有耐性),因此在2018年的夏天得到LeBron James 的加盟後,球隊為提升實力令自己更有機會問鼎總冠軍,在之後的一年把 Brandon Ingram Lonzo Ball Josh hart 加上數個首輪籤送去鵜鶘隊,以交易得到Anthony Davis。再加上要清理薪資空間(把D’Angelo Russell送往籃網隊以清掉 Timofey Mozgov的爛合約)和管理層失敗的操作(用Ivica Zubac 換來 Mike Muscala),最後使到上述所有的年輕球員全都在其他球隊發光發亮。筆者對於此感到滿滿的可惜,畢竟球隊在2020-21球季奪冠,總不能夠說球隊的操作是錯誤的,只是就真的對曾經在湖人的年輕球員不能夠留在球隊,未能成長至我們曾經遐想過的畫面感到可惜而已。


選秀背後團隊

不知道大家對湖人的管理團認識有多深,雖然在以前的文章也有介紹過,但主力負責湖人選秀的不是誰人,正正是球隊老闆Jeanie Buss 的弟弟 Jesse Buss。自從在2012年開始負責球隊發掘潛力新秀的工作後,他便不斷為球隊找來一個又一個打出超越球迷期望的球員,尤其是在選秀會首輪尾和次輪的球員,他更是獨具慧眼,發掘出像Jordon Clarkson 等在選秀會前沒什麼名氣,但在2020-21球季成為了年度最佳第6人的球員,要知道當年他是被湖人在次輪46順位選下的。


以他為首的球探部門,是可以說是聯盟首屈一指的,他們在選秀前會不斷翻看新秀球員的片段,亦會在他們試訓時坐在場邊觀測球員,在之後眾人會進行討論,有時候更會有激烈的爭論,最後會排出#1-#60 的新秀排名,而這份名單是根據球員的實力、比賽訓練態度和是否能融入球隊文化等不同因素而排出,在選秀會的時候球隊便會按照這份名單選擇仍在榜上面的新秀,令球隊在選秀日的工作變得更有效率和簡單。

以今年選入的新秀 Max Christie 為例,湖人的球探部門早在他還是16歲的時候便留意他,而他在湖人自己今年的新秀排名中,據報是早於其真實順位#35的, 換句話說湖人在這次的選秀會可以說是賺到的。而從這裏我們也能看到湖人球探為了發掘有潛力的新秀是願意用不少資源和時間的,也難怪球隊擁有聯盟其中一個最佳的球探部門,要說是最佳也可能不算太過分。


Jesse Buss 現時是身兼副總管一職,筆者希望如果有一天他的姐姐Jeanie Buss 決定不再擔任球隊的老闆之時,她會把現時的工作交給弟弟處理,讓他來擔任湖人的老闆,令湖人繼續被Buss家族打理,相信這也是湖人球迷所樂見的!

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