【法老王的逆襲】07年惜敗馬刺後,鳳凰城將有機會再次撥雲見日

Krisk深夜籃談 於 17/06/2021 發表 收藏文章
鳳凰城太陽最近一次殺入總冠軍賽已經是1993年,由現在被譏笑為西方神秘力量的Charles Barkley為首的堅強陣容,敗給了籃球之神Michael Jordan,也讓公牛隊完成了隊史首次三連霸。接下來94年及95年太陽則是都在季後賽第二輪成為大夢-Hakeem Abdul Olajuwon的刀下亡魂,值得一提的是火箭隊亦完成了二連霸。這也是為什麼惡漢-Charles Barkley雖然生涯從未奪冠仍為人津津樂道且尊敬,更別提他那飛天遁地的打法真的令人看了血脈賁張!許多球迷也期待Zion Williamson能夠接下惡漢的火炬繼續肆虐對手,畢竟兩人的身型及球風是如此的如出一轍,就看看胖虎是否能青出於藍了。
接下來幾年其實太陽隊依舊是季後賽常客,期間更不乏像是大三元製造機Jason Kidd、一分錢Penny Hardaway等球星坐鎮,但仍難有顯著的突破,直到2004年一代控球大師Steve Nash的降臨,和跑轟大師Mike D'Antoni雙劍合璧才再度大放異彩。來到太陽隊Nash也才正式邁入生涯顛峰,和核彈頭Amar'e Stoudemire以及Shawn Marion,組成MSN連線,那幾年陣中還有單打喬Joe Johnson、Boris Diaw、Kurt Thomas和Raja Bell等球星使球隊連年成為奪冠勁旅,更是從單季29勝進步到平隊史最佳的62勝,Steve Nash一舉奪下年度MVP,Mike D'Antoni也榮膺年度最佳教練,Bryan Colangelo也獲選年度最佳總裁。
2007年太陽隊打出61勝21敗西區第二的戰績,巴西閃電Leandro Barbosa更榮獲年度最佳第六人,前一年因為Amar'e Stoudemire的缺席而鎩羽而歸,隨著西區龍頭達拉斯小牛隊爆冷被勇士隊上演老八逆襲後,氣勢如虹的太陽絕對是當年最有機會奪冠的勁旅!但偏偏這也是最令人憤恨不平且失望的一年......
太陽隊與馬刺隊在季後賽第二輪對壘,在Game 4的讀秒階段Robert Horry直接把Steve Nash撞翻到場邊,想當然太陽的板凳立刻清空,而Amar'e Stoudemire和Boris Diaw卻收到了沉重的判罰-Game 5兩人各禁賽一場,這絕對是整個系列賽最重要的分水嶺,第五戰又出現許多對太陽不利的吹判,即便第六戰兩人回歸卻大勢已去,最終太陽隊以2比4無情遭到淘汰。當時擔任裁判的Tim Donaghy後來也承認黑哨最後鋃鐺入獄,2008年被判處15個月的有期徒刑,直到2009年11月4日才獲釋。他表示當時擔任系列賽裁判長的Tommy Nunez先生,不喜歡太陽的老闆,因此要他們刻意針對太陽,這也使得馬刺得利,兩隊的恩怨情仇也就此開始。
但很快的在2010年太陽隊出乎大家意料地衝上西區第三,當年最令太陽球迷振奮的就是他們在第二輪以4比0橫掃了多年來的宿敵馬刺隊,Goran Dragić更打出了令人驚奇的表現!就在眾人期待太陽可以再度殺進總冠軍賽時,最後硬是被Kobe Bryant鬼神般的表現在西區冠軍賽擋了下來,雖然遺憾但至少報了馬刺的一箭之仇某種程度也洩了太陽的心頭之恨,不過這也是Steve Nash生涯最後一次最接近歐布萊恩金盃的機會。
相隔10來年,太陽在今年賽季迎來最重要的掌舵手Chris Paul,完全打通了太陽的任督二脈!和Booker、Ayton形成鐵三角,以西區第二之姿在首輪擊敗了少了AD的衛冕軍後,第二輪更是橫掃了本賽季年度MVP Nikola Jokic領軍的丹佛金塊。暌違多年再度重返西區冠軍賽的鳳凰城太陽究竟能否重返總冠軍賽呢?Chris Paul的肩膀傷勢在次輪看起來已經痊癒,但卻傳出他觸發了聯盟新冠肺炎健康安全協議,美國媒體也發布了最新消息,CP3的首次核酸檢測結果確定為陽性!這對要衝擊冠軍的太陽來說無疑是最大的隱憂,而快艇和爵士目前系列賽戰成2比2平手,如果最後打到搶七,CP3便可以爭取更多時間讓自己盡量不要錯過西區決賽。但無論最後太陽能否以完整陣容迎接西區冠軍賽,都希望鳳凰城能夠拚盡全力再次撥雲見日,不要再因為這些外部因素而留下遺憾。

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