1997年的鳳凰城太陽,將會是洛杉磯湖人借鏡,1勝13敗也不到放棄的時候。




"要這樣就放棄了嗎?"
"如果要我棄械投降"
"那我寧願拼死到底"


- Jason Kidd -



1996年的聖誕節過後,上天送給Jason Kidd一個改變他職業生涯的聖誕禮物,那就是將他從烏煙瘴氣、團隊鬥爭的達拉斯小牛送到鳳凰城太陽隊,而這也是他人生的迎接大挑戰的開端。


鳳凰城太陽,1993年還是整個西區最炙手可熱無人可擋的球隊,然而隨著1996年夏天『惡漢』Charles Barkley的不滿離去,太陽就像日落西山漸漸沉淪下去。


去年太陽飽受傷兵困擾,即便胸懷大志,卻也力不從心,一整季球隊都處在低迷的氣氛裡,而在新的一季雖然主將Charles Barkley投奔火箭組成駭人聽聞的三巨頭,但太陽也得到許多即時戰力,其檯面上的兵馬相當不容小覷。



只是原本以為美好的球季卻像是惡夢的開端,太陽雖兵多將廣,但顯然化學效應相當不契合,開季就苦嘗讓人吃驚的十三連敗,全隊士氣完全跌落谷底,即使將Cotton Fitzsimmons教練炒掉換成Danny Ainge來執教,仍然是難以止敗,直到遇到也戰績不佳的紐澤西籃網,才在Michael Finley、Kevin Johnson、Wesley Person三箭頭齊發下終於拿下首勝,連當時還是新人的Steve Nash都笑開懷的說:

"我們贏下這場球"
"感覺好像拿到分區冠軍"
"這段時間球隊真的好難熬"




然而1勝13敗的戰績還有何競爭性可言? 但太陽並沒有放棄的意思,在老將隊長Kevin Johnson的率領之下,球隊很快拉出一波五連勝,但在一切就感覺還有希望之際,球隊隨後又在七戰裡輸了五場,又再度重重打擊的是氣與信心,連Kevin Johnson都氣餒的說:

"這就像數字遊戲一樣"
"每當你快追上的時候"
"它又將你拋之到腦後"


最後球團終於決定放手一搏,他們在聖誕節那天將兩名極具潛力的後場組合Sam Cassell和Michael Finley以及禁區老牌悍將A.C. Green一同送到達拉斯小牛換取在那鬱悶不歡的天才年輕後衛Jason Kidd,這是太陽的一個賭注,更是Kidd人生的重要轉折點。


亞利桑那的球迷更是因為Kidd的到來感到欣喜若狂,當年他可是轟動萬教的天才後衛,其才華洋溢的身手早已經風靡了整個聯盟,只不過勝利始終不跟他畫上等號,在小牛的內部紛爭裡扼殺了被人認為是未來傳奇的『3J』組合,這也讓他始終在輸球裡度過,雖然太陽當下戰績也好步到哪去,但Kidd很有自信的說:
"我來到這就是要幫助球隊"
"這裡有很多很棒的球員們"
"季後賽我們還是充滿信心"




而其身手果真實至名歸,在加盟太陽得第一戰在第一節他就展現掌控全場視野的全能風采,僅上場不到20分鐘就拿到6分、7籃板、9助攻、3抄截的成績,就在球團與球迷開心之時,Kidd竟然在場上受傷,當隊醫告知他至少得休息快兩個月時,頓時整個鳳凰城心的碎了,他也不例外的說:

"這真的讓人跌落谷底"
"我只能這樣形容自己"

球隊也因此陷入後場戰力不足的狀況,新人Steve Nash雖然也頗具天賦,但經驗嚴重不足,唯有靠著老大哥Kevin Johnson縱橫全場,只是也難以彌補Kidd的缺陣,全隊很快又受到一波十場裡輸了八場的劇烈打擊,整支球隊團隊更是失合,年輕的前鋒Robert Horry更是因不滿教練Danny Ainge調度,直接拿毛巾扔在其臉上引起軒然大波,這讓Ainge遺憾的說:

"我知道大家心情都很亂"
"但如果現在都亂了方寸"
"我們就真的沒有機會了"




也因為這件事情,太陽很快就將Robert Horry打包送到洛杉磯湖人換到不想在Shaq O'Neal陰影下打球的Cedric Ceballos,這也是本季太陽第二次做交易補強的舉動,雖然得到進攻火力強大的Ceballos在前幾場得到助力拿到二連勝,但好景不常,接下來又再嘗六連敗,總結到二月初,太陽的戰績15勝31敗,根本沒什麼人相信他們還可以打進季後賽了,連在場邊的Kidd都沮喪不已,心裡只有個念頭:

『又一次』

『又再一次』

『季後賽與我無緣嗎?』



只是教練Danny Ainge與隊長Kevin Johnson兩人並沒有因此而放棄,他們不斷用自身的經驗來提振球隊士氣,沒有到球季宣判八強名單的最後一刻,都不該應此先放棄自己,反而要恣無忌憚、毫無懸念的拼搏到最後,Kevin Johnson說:

"去年球隊傷兵大半"
"但我們都努力熬過"
"現在我們全體健在"
"還沒都放棄的時候"




所以不僅士氣上球隊並沒有一瀉千里,反而更加充滿凝聚力,在戰術方面Danny Ainge更是獨具慧眼,他看出太陽所具備的優勢而大張旗鼓改變打法,他捨棄傳統陣型,擺出五小的陣容來抗衡對手,善用傷癒回歸的Kidd那廣闊的視野、Johnson快如閃電的進攻火力、Rex Chapman與Wesley Person外圍轟炸、Danny Manning全能的禁區身手、老將Hot Rod Williams的拼戰精神以及板凳暴徒的Cedric Ceballos,這支太陽逐漸慢慢與眾不同,旭日開始東升。


從3月13號開始到快季末的4月13號,整整一個月的時間,十七場比賽太陽灼熱到不行的繳出15勝2敗的恐怖成績,其中一波11連勝更是震撼整個聯盟,因為這當中他們連擊敗了西區第二種子超音速隊和第三種子休士頓火箭隊各兩次,光是這四場勝利就證明他們的確銳不可檔。


在面對超音速的兩場比賽都廝殺到最後一刻才分出勝負,當第一次交鋒超音速輸球之後,Gary Payton就放話下一場要給太陽好看,而他的確沒有食言,這波第二次碰面就繳出23分、9籃板、9助攻、4抄截的準大三元成績,但沒想到Jason Kidd更猛的打出19分、6籃板、16助攻、4抄截的強勢演出,硬是最後又小贏超音速一分,賽後超音速教練George Karl就說:

"這支球隊有聯盟前三的實力"
"他們所展現的強度根本驚人"
"基德的未來真是不可限量"




至於火箭在第一次因為前太陽之王『惡漢』Charles Barkley受傷無上陣而落敗,因此第二次在賽前Barkley就已經放話本戰將會痛宰前東家太陽,全場鳳凰城球迷早以期待這場好戲,但最後顯然太陽的火熱不是火箭能抵禦,Barkley的昔日好戰友Kevin Johnson全場30分、12助攻配上Kidd的12分、10助攻,兩名天才後衛聯手活化全隊進攻將火箭擊墜,這讓Barkley賽後不得不說:

"該死...."
"我們的確被火燒屁股了"



最後太陽也在這一股氣勢下戰績逐步一飛衝天,最終繳出了40勝42敗將近五成的成績,也從原本西區墊底一舉提升到第七種子的位置,這樣的成就也在當持震撼了整個聯盟。


雖然在季後賽遇上宿敵西雅圖超音速隊沒有順利闖關至下一輪,但雙方血戰到最後一場才分出勝負,而Rex Chapman那史上經典的追平三分,想必還在很多太陽迷心中不能揮去,也著實將超音速嚇得魂飛魄散。






如果太陽都可以在這樣的難堪的開季還可以找回信心與決心打入季後賽,或許當年是處在東強西弱的局面,不過只要有心、只要不放棄就絕對有希望,今年的洛杉磯湖人應該要向他們看齊,齊心齊力、團結合作,沒有什麼不可能,不是嗎?






文/HBK

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