【傳奇系列】永遠的騎士---Austin Carr

“可能我們在喜歡的東西上達到的成就不多”

“但是只要你為這奉上全心全意的貢獻”

“你就會得到我們的認同,你就會是我們的傳奇”




今天,我要跟大家說一個故事,一個有關騎士傳奇球員的故事

故事的傳奇球員不是新一代騎士球迷會想到的 LeBron James、Zydrunas Ilgauskas

也不是老一輩騎士球迷會想到的Mark Price 、Brad Daugherty

而是作為一名忠實的騎士球迷,最應該知道的球員

而故事,則要從1970 年的一場比賽開始......


1970年3月7日,注定是個不平凡的日子!

當天在NCAA聯賽聖母大學大戰俄亥俄大學的比賽中,聖母大學中有一名球員猶如化身為呂布,散發著「一夫當關萬夫莫敵」的氣勢,宛如一隻喋血的怪物,在球場上瘋狂的得分!跳投他簡單地命中了,上籃他也輕鬆寫意地得手了,甚至他所投而彈框而出飛到籃框頂的球,最後也回到籃球網中!當天除了他自己沒有人能擋著他,最後他驚人地轟進了NCAA歷史上單場最高得分--- 61分!至今已45年仍未有人能打破這記錄!而創下這怪物表現的球員到底是誰?他的名字是 Austin Carr

Austin Carr 61分

Austin Carr 在1968-1969 至 1970-1971 三年裡,是NCAA 一位超級得分手!
NCAA生涯他場均能拿下34.6分7.3籃板,NCAA生涯錦標賽場均41.3分,NCAA 1970-1971賽季錦標賽場均52.7分!這樣的表現絕對是歷史級數的球員才能做到的!

因此 Austin Carr 出色的表現為他帶來了不計其數的獎項--- 奈史密斯大學年度最佳球員、美聯社年度最佳球員、赫爾姆斯基金會年度球員、UPI年度最佳球員、1970年全美第二隊及1971年全美第一隊!當時他人氣的高昂程度堪比2003年的LeBron James !因此他帶著滿身的獎項及三年NCAA生涯豐富的經驗參選當年的NBA選秀!

1971年的狀元籤由上一季只取下15勝67負的騎士拿下。當年的選秀出色的球員也不少,有著封阻能力強勁並有外號「Elmore the Rejector」的中鋒Elmore Smith及超級大前鋒Sidney Wicks,他們同樣為狀元的有力競爭者!(特別一提現時騎士前鋒Kevin Love 的父親Stan Love當年亦在第九順位被巴爾的摩子彈選中)而獨具慧眼的騎士,最終亦在眾多出色球員中選下Austin Carr 這位對騎士有莫大貢獻的傳奇人物!

這麼傳奇的大學生涯,Austin Carr 的大學球衣當然有被退役,Austin Carr 回到故地還不禁流下男兒淚


當時的騎士,只是一支才草創不過一年的魚腩球隊,隊中的球員大多也只是為了填補球員名單而找來,因此他們對於一位基石級的球員充滿了巨大的渴求!而Austin Carr 這位極具盛名的超級後衛的到來,簡直令到整個克里夫蘭都歡喜若狂,克城人開始對自己家鄉球隊的未來充滿了期待!

第一年打NBA ,Austin Carr 已經十足一個沙場老將一樣,因為在NCAA打球的三年,已經為Austin Carr 帶來了豐富的比賽經驗,因此新人年他也沒有碰上「新秀撞牆期」。面對比賽他毫無疑惑,面對經驗比自己豐富對手他也沒有因而退縮,甚至向他們展示自己的實力。因此在新秀年,Austin Carr 已經成為了騎士的第一得分手,場均攻下21.2分3.5籃板3.4助攻,成功入選了新秀第一陣容,並得到了「AC」的外號!

Austin Carr 在接下來的兩年也不斷力求上進,不斷地進步!第二季雖然他的場均得分微微下降到20.5分,但他把自己的命中率提升至44.6%,在第三季他甚至在保持高命中率下把得分提高至21.9分,並首次被獲選為全明星,終於完全征服了克里夫蘭球迷的心!可惜,已經在NBA 征戰三年的Austin Carr 並未成功打進季後賽,但是克里夫蘭的人民都深信著,年年進步的「AC」最終會成功帶領騎士踏上季後賽的地板!


1974-1975賽季,騎士不再希望早早前往「釣魚」,因此引進了中鋒Jim Chones ,再配合原有的Austin Carr 及Bingo Smith希望一拼Playoff!而當季亦令Austin Carr 的籃球生涯出現了巨變!踏入NBA第四年的Austin Carr ,得分能力繼續增強,在這賽季前20場比賽他的場均得分再提升至23.5分。而騎士亦終於打出佳績,在前20場比賽中騎士成功取下12場勝仗,大家也深信Austin Carr 終於可以成功帶領克里夫蘭的民眾走上季後賽的舞台!可惜……

在1974年的12月5日,也就是騎士那個賽季的第21場比賽,騎士對上了國王並取得勝利,但是當天卻無任何一個騎士球員對這場勝利感到興奮……比賽中Austin Carr 的膝蓋嚴重受傷,急需進行手術!而Austin Carr 回想這次受傷也時說道:

“在精神上,這對於我是毀滅性的,這可能是我一生最糟糕的時刻!”


最後Austin Carr 整季幾乎只能作壁上觀,在當季只出戰了40場比賽,而騎士在失去Austin Carr 的42場比賽中,亦敗了22場比賽,最終只差一場勝利下,以40勝42負無緣季後賽……

1974年的這次受傷,對於騎士及Austin Carr 都是非常大的打擊!特別但是騎士渴求進入季後賽的慾望,卻沒有因為 Austin Carr 的受傷而消減!在休賽期騎士先透過交易得到了未來名人堂超級中鋒 Nate Thurmond,然後再決定把一直都未能從傷患中完全康復的Austin Carr 定位為球隊的第六人,一來保護了Austin Carr ,二來更能讓Austin Carr 能在有限的時間裡最大限度地釋放其進攻火力!

就這樣,騎士得到了當時聯盟最有深度的陣容!後衛方面有Jim Cleamons、Foots Walker、Austin Carr 及Dick Snyder,前鋒方面有Bingo Smith、Campy Russell及Jim Brewer,中鋒方面則有Jim Chones及Nate Thurmond!他們在當時幾乎​都有打先發的能力,就這樣這一年騎士在隊長Austin Carr 的帶領下展開了魔幻的旅程……


1975-1976年賽季騎士的成功是大家無法預料的,他們以深厚的陣容為本,打出了精采的團隊籃球!因此,他們成功在這個賽季制造了很多第一次!騎士第一次勝率過半拿下了隊史最佳的49勝33負(東岸第二)、第一次拿下了中央組冠軍、騎士第一次得到年度最佳教練獎項(Bill Fitch)!騎士第一次贏了20場以上的客場比賽!而最重要是,騎士在Austin Carr的帶領下,終於第一次踏上了季後賽的地板!Austin Carr 回憶起當時的成功,他亦說:

“當我剛來到騎士隊,這裡都是些自私的傢伙”

“我們花了兩年終於清除那些心懷不滿的人”

“直到我們終於有十二個懂得分享球的球員,並能贏球的球隊”


騎士終於以團隊籃球而走上軌道,但原來這支騎士這季的魔幻旅程才剛剛開始……


騎士在第二輪,亦是第一個季後賽的對手,是華盛頓子彈(由於騎士得益於當時的賽制,在季後賽中他們可以直接跳過了第一輪的比賽!)當時的子彈除了擁有由Dave Bing 及Phil Chenier 組成的全明鋒後場外,他們還擁有未來五十大巨星,名人堂傳奇中鋒Elvin Hayes,絕對是一支實力強勁的球隊!因此騎士雖然是一支由Jim Cleamons 及Jim Brewer 兩位年度防守陣容組成的聯盟第二防守強隊,但仍是不被外界看好的!而缺乏季後賽經驗的騎士亦如外界所料在首戰以95:100戰敗......但奇妙的事情就在第二場比賽回到里奇菲爾德體育館開始了……

Game 2,騎士成功展現了他們聯盟第二防守強隊的能耐,雙方的比分一直拉得很近,至終場前28秒騎士只以78:79落後一分!關鍵時刻,騎士的Jim Cleamons 成功逼使對手失誤並把球傳給Bingo Smith ,Bingo Smith 在終場前兩秒前在30英尺(約9.1米) 的遠處投進了絕殺,最終騎士以80:79取得勝利,奪下隊史季後賽第一場勝利!

接下來的兩場,騎士及子彈各取下一勝,大比分變為2:2!比賽的激烈程度完全異於外界所料!Game 5 回到了克里夫蘭,雙方激烈的系列賽更因此吸引了21312人到場觀看比賽,創下季後賽觀看人數的記錄!這一場比賽又到了完結前的七秒,騎士再一次落後一分!而Elvin Hayes 亦兩罰全失,騎士得到絕處逢生的機會!騎士把最後一擊交給了先前成功絕殺的Bingo Smith ,而Bingo Smith 亦在接球後立即把球投出!全場觀眾都蔽住了呼吸看著這球,籃球劃出了一條漂亮的弧線走向籃框,可卻是一球「Air 球」…… 但就當騎士的球員及球迷準備搖頭離席之際,Jim Cleamons接著了球並立刻把球向進籃框!終場哨響起,騎士以92:91再一次取得勝利!


不甘被年輕新軍騎士擊敗的子彈在第六戰成功擊敗了騎士,把系列賽拖到了Game 7,騎士再一次回到了里奇菲爾德體育館!Game 7 整場比賽都處於極為激烈的狀態,騎士和子彈在比賽中16次交替領先,8次把比分戰平,而且整場比賽最大分差也不過7分!雙方都為了殺進東岸決賽都瘋狂地爆發他們的小宇宙!最後,比賽剩24秒時,子彈的Phil Chenier用跳投追平了比分,85:85平手……而NBA最不可思義時刻之一就在一會後發生了……

Jim Cleamons 站在界外準備發球,當他接到球後把球發給Dick Snyder,Dick Snyder拿球後立即向四周看,打算把球傳給更有把握的人,可是大家都被防得無法接球,Dick Snyder 只好一個突破到接近三秒區的地方運用一個拋投,球進了!而老將Nate Thurmond亦成功封掉了Elvin Hayes後來的最後一擊!比賽時間完結,騎士以87:85取勝,與塞爾特人會師於東岸決賽!

騎士大戰子彈的這個系列賽大戰七場,其中騎士更三次在主場絕殺子彈笑到最後,成為了NBA一個經典的時刻,也就是著名的“Miracle of Richfield”


第一次打季後賽的騎士就殺進了東岸決賽,令到家鄉的人民都異常興奮,希望騎士們能為克里夫蘭帶來一座冠軍!即使對手是NBA名門,前年總冠軍波士頓塞爾特人!

然而,在系列賽開始之先,騎士方面就傳來一個不幸的消息:中鋒Jim Chones 在訓練時受傷,賽季報銷……Jim Chones的報銷對騎士絕對是一個巨大的打擊!原先塞爾特人隊中由Jo Jo White 及John Havlicek組成的明星後場就不易對付了,而且塞爾特人還有一個名人堂級數的超級中鋒Dave Cowens,Jim Chones的傷出基本已經等於騎士的內線完蛋了,Nate Thurmond 己經老了,在內線根本不可能擋得到年輕力壯的Dave Cowens……

但是Austin Carr 卻不放棄,他在Jim Chones倒下後抬起了球隊,整個系列賽攻入隊中第二高的14.8分,在大家不看好下把比賽拖到 Game 6!騎士球員及球迷對奪得總冠軍的信心重新被Austin Carr 給燃起了,大家都深信著只要「AC」還在,一切都會有可能!可惜最後騎士雖然在Austin Carr 單場26分的表現下多次給塞爾特人造成威脅,但是面對Dave Cowens、Jo Jo White及Charlie Scott 合共攻入70分下,一切卻顯得無奈,騎士最終與塞爾特人激戰六場後兵敗而歸,奇妙的一個賽季結束了……一個奪冠的美夢無奈地毀了在傷病之下……

很可惜,騎士自從1975-1976賽季的高峰後,球隊便開始慢慢的沉倫了……接下來的兩年,騎士都成功打進了季後賽,但卻連續兩年被橫掃……第一年是被去年的子彈隊復仇成功而戰敗,第二年更是被曾經為騎士打下不少漂亮比賽的舊將Jim Cleamons的紐約人所擊敗……而第三年騎士更是連季後賽都無法進入……

此時的Austin Carr 看看四周,可謂桃花依舊,人面全非了。“Miracle of Richfield”才不過過了三年,當年與自己一起征戰的Jim Cleamons、Jim Chones、Jim Brewer、Nate Thurmond 和Bingo Smith 都已經不在了,有些人轉戰他方,有些人則退休去了享受人生……再看看自己的腳,自從那年與國王的比賽受傷後,一直都未能回復,而自己也已經31歲了,想要回到當年那個自己也是不可能了。於是Austin Carr 在1979-1980賽季結束後便離開了這個曾經充滿美好回憶的地方了……而接下來他分別到了小牛及子彈作一個過客打一年球,便宣布退役了……

(圖為Austin Carr 被騎士退役球衣的照片)

故事到了這裡就結束了嗎?當然不是,離Austin Carr 退役已經34年了,當年的毛頭小子早已變成了一個老爺子了!現在他雖然已經沒有再打籃球了,但是他對於克里夫蘭的感情是並沒有變的,他現在成為了騎士的社區主任,時刻關注著克里夫蘭的市民!

此外,Austin Carr更是Fox Sports Ohio 的評論員,我們在觀看騎士的比賽是也要經常聽到他的聲音!其中最著名一定是今年騎士在季後賽絕殺公牛時Austin Carr 興奮的表現了!



Austin Carr 的籃球實力無容置疑

卻因為一次的受傷,嚴重影響了Austin Carr 的前景

令到他由一個備受期待,聯盟力捧的明日之星

幻化為一顆因傷而殞落的流星……

但是他並沒有因而沮喪,他努力克服了自己的傷患

盡管他已經回不去昔日的狀態,他仍努力為球隊作出貢獻

在球場上他燃燒自己雙腳的生命協助球隊贏球

在球場下他作為一位導師教導其他球員,讓他們成長

甚至在退役後,他還熱心地為騎士工作著,熱愛著克里夫蘭這個城市

故事就說到差不多了,最後我只想你記著一個人

他是騎士歷史最偉大的人物之一,不僅僅是作為一名球員

而是作為一名騎士,傳揚著一種精神,一種你必須要記著的精神

Austin Carr




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