雖領高薪被冰,卻曾是最勞碌球員與MJ時代後的隊史得分王並幾成Kobe交易籌碼

他在17-18球季的年薪高達1800萬,卻總共在整個球季只有13分又8秒的出賽時間。自從因為Kentavious Caldwell-Pope被禁賽而在開幕戰先發後,Luol Deng竟然完全遭到冷凍。事實上自從在2016年夏天簽下4年7200萬的合約後,Deng在湖人的作用一直都不明顯,16-17賽季他平均只得到7.6分,是職業生涯的第一個平均得分僅個位數的球季。

值得一提的是,在湖人用這筆超高合約將他帶來洛杉磯前,曾經差點付出更昂貴的代價。在2007年時,Kobe Bryant曾經因隊友能力不足而引發賣我風暴,那時公牛就曾打算以Deng為主的交易籌碼來交易Kobe,但Kobe認為如果真的進行這筆交易,那他到了公牛後,隊友也不會太出色。因此這筆以Deng為核心的交易,就被有否決權的Kobe阻擋了。

另外,在Deng來到湖人的球季,Kobe才在幾個月前退休,因此直到最後兩人也沒有聯手過。
但雖然他領了這麼高的薪水,在湖人績效不符,卻沒有人因此責怪他。就連湖人總教練Luke Walton在跟Deng討論過不上場的決定後,都認為Deng一直都是個優秀選手,更有著高度敬業的職業精神。因為他不但在這支球隊不但是更衣室的領袖,幾年前在NBA,更曾經是最勞碌的球員。

近年來講到公牛的鐵人,才剛替灰狼打一個球季的Jimmy Butler應該是年輕球迷第一個想到的球星,回到總教練Tom Thibodeau的麾下來到明尼蘇達,Butler的上場時間也高達36.7分鐘。但其實在Butler之前,Thibodeau最愛的前鋒球員,其實是Deng。

Deng曾在11-12、12-13球季入選明星賽,而這兩個球季,他平均上場39.4分鐘和38.7分鐘,連霸了NBA的平均出賽時間排行榜。而在打到一半被交易的13-14球季,這23場替公牛先發上陣的比賽,他平均攻下19分、6.9籃板、3.7助攻。在這之前,他生涯還從未有過場均得分達到19分的球季,最高的就是06-07的18.8分。至於助攻,更是只在12-13球季剛好達到3次。因此這個球季的上半季,Deng可說就是公牛無庸置疑的王牌。

但很殘酷的現實是,這時的Deng年僅28歲,而在進入這個賽季前的夏天,他才剛拒絕公牛稍低於市場價格的延長合約開價。對Deng來說,想去自由市場試水溫是很合理的,這也造成公牛對於能否留下Deng的信心開始動搖,最終為了避免他在自由市場離開芝加哥,因此選擇先進行交易。

自從離開芝加哥後,Deng再也不需要像過去將所有壓力扛在肩上,雖然不再是第一得分手,卻仍交出平均得分在12到15分之間紮實的兩個半球季,來到湖人後才水土不服。因此這筆遲來的大合約,對他過去的付出來說,真的是Deng應得的。

Deng在芝加哥從04-05打到13-14間,效力快滿10個球季,這段期間雖然他並沒有像上一個十年的Michael Jordan一樣,帶領公牛拿下多枚冠軍戒。但卻承接著Kirk Hinrich、Ben Gordon等人的努力,連繫到近代公牛最有機會衝擊冠軍的Derrick Rose時代。對公牛來說,也算是一名沒有功勞也有苦勞的戰將。而在這幾年間,他也累積有10286的公牛生涯總得分,是隊史的五名替公牛得到破萬分的球員之一,僅次於Jordan、Scottie Pippen和Bob Love。

最近傳出傳聞,灰狼有可能與他接觸,而這支球隊的總教練正是當年重用他的Thibodeau。雖然就算真的重逢,Deng可能也沒辦法重拾過去的輝煌,但他絕對值得讓生涯重生的一次機會,也不應在籃球生涯的最後一段時間被印上薪水小偷的印記。

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