【Popovich敗給法國後無心參加會議 原來老頭子也有脆弱的那一面】

04看籃球 於 14/09/2019 發表 收藏文章


美國男籃在本屆世界盃先後敗給法國與塞爾維亞,無論與波蘭的第7名之爭結果如何都確定將寫下隊史在世界盃最慘名次坐收。美國隊總教練Gregg Popovich在對塞爾維亞賽前仍不失幽默本色自嘲,賽後受訪也始終稱讚對手表現展現風度。


塞爾維亞總教練Aleksandar Djordjevic:「賽前他走過來對我說:我們還真是一對輸家好哥們。彼此都覺得我們還要繼續打這場比賽嗎?他也提到,我們都不該打排名賽,雙方都對自己表現感到失望,而這也是人之常情。」




Popovich賽後:「我對他們的心態印象深刻,他們從頭到尾堅持不鬆懈,今晚就是個例子。塞爾維亞國家隊經驗豐富,而且Djordjevic執教很出色,他們不只充滿天賦,比賽風格更是非常卓越,每個進攻回合都找得到空檔機會。」


無論是賽前的自嘲或是賽後訪問,見過大風大浪的Popovich看起來就如同他過去在NBA受訪時那樣,泰山崩於前而面不改色的談話讓人佩服,但事實真的是這樣嗎?或許Popovich人前不說,但實際上內心的煎熬與壓力恐怕大於你我想像。




其實在美國男籃這個夏天組訓備戰世界盃時,Popovich就曾跟球員分享關於2004年美國在雅典奧運鍛羽而歸,當時身為球隊助教的他嚐到生涯最挫敗的比賽,Popovich甚至強調時至今日還是會想起這段黑歷史。


美國男籃總監Jerry Colangelo也透露:「2004年時所經歷的挫敗讓Popovich恨不得想躲到洞裡,他說自己也曾在NBA季後賽輸掉不少關鍵戰役,但就算是2013年輸給熱火,也遠遠不及2004年奧運那樣難受。Popovich強調這是因為他當時是代表國家,他說2004年雅典奧運那一敗真的是自己人生中最大挫折,他還說自己至今還是會想到那一敗。」




回到八強賽輸給法國的這一晚。《紐約時報》報導當美國輸給法國的賽後檢討會議時,Popovich罕見的請求提早離席。Colangelo:「他說他需要一些獨處時間好好冷靜一下。我很了解為什麼他會提出這項請求,因為這場敗仗讓他太難接受了,他有多麼渴望率領球隊贏球。」


原來當我們看到波總輕描淡寫的談笑風生,背後卻是讓他連賽後會議都無法參與的失落,原來我們都以為馬刺那幾次季後賽或冠軍賽的失利是他最大的遺憾,結果2004年和這一次為國出征沒有帶回好成績才是烙印在他心中的挫敗。




或許是美國空軍官校的歷練讓Popovich骨子裡就留著軍人愛國的血液,喜怒不形於色的老頭子將內心的情緒掩藏得太好,若不是有這些內幕消息,我們還真以為他能夠將這麼重大勝負的結果看得如此釋懷。


當他摯愛的妻子過世,當和他有著革命情感的GDP接連退休,曾說過Tim Duncan退休十分鐘之後,我就退休的Popovich早就有了離開的念頭。但我們看到的結果是他依舊支撐著從巔峰逐漸走下的馬刺,然後以70歲高齡接下美國男籃總教練,不是他捨不得離開而是馬刺與美國隊需要他留下,而老頭子就這樣選擇承擔。




沒有人不愛他。所有媒體總是喜歡圍繞著風趣有梗的Popovich,因為他永遠能給你滿滿的效果與內容。不只是馬刺球員,這屆參與美國隊的每個球員都說能為他打球受益匪淺。不只是馬刺球迷,所有愛看籃球的人都敬重他的執教能力與風格。


五次NBA年度總冠軍,三度年度最佳教練、連18季拿下50勝、連續22季帶領球隊前進季後賽、NBA歷史上總勝場數最多的1413勝,這些洋洋灑灑的傲人成就讓Popovich早已是名留青史的經典教頭。與GDP師徒間的數不清的捉狹玩笑、對俠客使用駭客戰術被罰進後歸功自己讓O'Neal變準了、被子弟兵Mills擊敗後說要將他解約,這些讓人開懷大笑的發言讓Popovich堪稱史上最幽默總教練。


但經過了美國失利的這一夜,我才知道,原來成就傲人又幽默的老頭子也有脆弱的那一面。




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