【最佳第六人憶當年 Kukoc暢談加入公牛始末並為Krause辯護】

04看籃球 於 27/04/2020 發表 收藏文章

他是NBA歐洲籃球的先驅之一。Toni Kukoč是繼1991年和1992年Detlef Schrempf後,第二個贏得年度最佳第六人的歐洲球員。當然,還有他在1990年代後期的芝加哥公牛隊一同贏得了三連霸的輝煌成就。

Kukoc在美國以外的地區被認為是史上最全能的球員之一,他在1996年、97年和98年的NBA決賽中有著舉足輕重的作用。也因為這些巨大貢獻,他完全有資格評述關於公牛王朝的起落興衰。《ESPN》「最後之舞」紀錄片推出後引起收視熱潮,不過Kukoc表示前2集有太多批評與找出誰是罪人的內容,他也挺身而出為總管Jerry Krause辯護。


Kukoc:「我希望其他集數會比較光明正面,去慶祝籃球場上成就而非找出誰是罪人,或為什麼球隊沒有拿到8或10座總冠軍。我們奪冠當時全世界都為我們開心,我不懂的是怎麼現在回憶當年,有不少人感到生氣。」

紀錄片影射Krause就是公牛王朝瓦解關鍵,特別是和Phil Jackson關係決裂,但Kukoc反駁:「那些根本沒參與過程的人都說是Krause的自尊阻礙球隊,是他摧毀了王朝。但他們根本不尊重他的貢獻,總是批評他,當然這會給他帶來影響,即使現在他過世了,我不會覺得他需要出面為自己辯護。沒什麼好講的,他可是一手打造出6度奪冠球隊的總管,你告訴我體壇還有哪5個人曾做到過。」


Kukoc會進入Krause的搜索雷達是因為後來的公牛國際球探Ivica Dukan,當時他是Kukoc在Jugoplastika Split的隊友。Krause在1990年以首輪29順位大膽選進這位歐洲天才,但一開始他們並不需要他來助陣,因為在找到剋制活塞隊的方法後,公牛正在首度三連冠的鋒頭上。

Kukoc回憶當時Krause試圖網羅他時提起球隊的美好藍圖:「你不知道,我們有一位了不起的教練,我們有一些很棒的資深球員,包含John Paxson和Bill Cartwright。我們還擁有像MJ和Scottie這樣出色的運動員,他們可以在場上做任何事情。」


「他告訴我,如果我在突破後看到MJ站在一側埋伏,而Scottie在另一側準備進攻,這將是多麼瘋狂的一件事。當他談到那支球隊時,很明顯能感受到他的興奮。」

但也因為兩人間的惺惺相惜,一度引起兩大巨星Michael Jordan與Scottie Pippen吃味,並趁著奧運期間碰上克羅埃西亞時試圖教訓Kukoc。Jordan就曾提到:「我們不是針對他,而是他就像是穿著克羅埃西亞球衣的Krause。」


在1992年奧運會開打前,Kukoc才剛跟流感奮戰中,身體虛弱的他碰上強地美國夢幻隊顯得毫無招架之力,尤其是兩個公牛隊友更是毫不留情的嚴防他。最終Kukoc全場僅11投2中拿下4分還發生多達7次失誤,這讓不少人質疑這位歐洲人未來在NBA能否立足,這對即將遠渡重洋打球的Kukoc來說顯得殘酷。

但Kukoc透露加入公牛後,Jordan跟Pippen很快就接納了自己,特別是後者給了莫大幫助。Kukoc:「Pippen真的幫助我很多,特別是我菜鳥年的時候對我非常好。他比起Jordan個性上比較溫和,就算偶爾生氣後也會過來主動幫我」。


「有時候Pippen發現我情緒低落的時候就會過來鼓勵我,他會拍我屁股然後說,『我挺你,我的南斯拉夫好兄弟』,我只能笑回,『不對不對,是克羅埃西亞啦』,這些回憶直到今天,我都還牢記著。」

在1997-98年芝加哥公牛的“最後一舞”中,他們不得不想辦法克服長年征戰的疲累與傷勢。Kukoc在決定性的東區決賽第7戰對溜馬的比賽攻下21分,他回想起連續三次挑戰奪冠是多麼艱難。

Kukoc:「我們筋疲力盡,我們都帶著傷勢,幾乎每個人都有足底筋膜炎。一年比一年艱難,你不光光只是試圖打進冠軍賽,爵士和溜馬可能都和我們一樣瘋狂的練習,同樣團結並全力以赴。但他們輸給我們,沒有人會提印第安那或猶他,勝利與失敗的差距就是25年後,有一部影集關於你。」


資料來源:https://www.basketballnetwork.net/toni-reveals-how-krause-spoke-of-mj-and-pippen-name-me-another-five-people-in-the-world-who-did-what-he-did/

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