【一群個性內斂又肯分享的年輕新星匯集 鵜鶘的未來讓人興奮】

04看籃球 於 28/10/2020 發表 收藏文章

隨著幸運抽中狀元籤的那一刻起,確定將選進新一代天之驕子Zion Williamson的紐奧良鵜鶘就成為球迷關注焦點,而同一時間順勢啟動的AD交易案以及一連串後續操作則是為球隊未來定型。如果沒有意外,鵜鶘都將會是西區一股新興勢力,以後能不能爭冠要看實力與緣分,現在能做的就是打好基礎。

後AD時代鵜鶘的第一個賽季以30勝42敗坐收,無緣季後賽的他們首先下手的自然是顯得與年輕球員格格不入的Alvin Gentry,雖然失敗主因是12月底因為傷兵造成致命13連敗,但Gentry橫看豎看確實都不會是伴隨這支球隊起飛的那個領航員。


有點意外的黑馬但也或許會真的適合,最後接下帥印的是激動大師Stan Van Gundy。結束了在活塞那段失敗的校長兼撞鐘的不堪過去,擅長打造防守陣型以及曾帶領魔術打進決賽的經驗,專心擔任總教練的大范執教評價其實不差。

在來到鵜鶘之前,Van Gundy職業生涯共執教過907場比賽,勝率達到了57.7%。在季後賽也取得了48勝43負的成績(勝率為52.7%),在熱火和魔術時期,他的執教勝率甚至都達到60%以上。


臨場應變能力比起他的外表更靈活,比賽前後研究影片與戰術的時間堪稱研究班等級,Van Gundy過往成功幫Howard打造出一星四射的模式或許也能套用在Williamson身上。讓人期待更多的是,我們的新狀元比起以前那個老狀元的傳球品質和球商要好上太多,之後就看隊友們的準星能不能跟上當年的魔術射手群。

Van Gundy:「Zion是個非常全能的球員,和其他同樣像他擁有超強身體素質的人相比,他是個難以置信的組織者,他可以搶下籃板,自已發動反擊。他也可以運球過人,還能在內線和對手的大個子對位,他太全能了,我不會用傳統的位置來定義他,這些標籤對他來說並不重要。」


「我認為當我們做出決定時,我們需要和Zion談談他喜歡以怎樣的方式打球,這其中最主要的是他習慣在場上扮演怎樣的角色,以及他最適合和誰一起打球。我們會在賽季開始前完成一個大概的規劃,但我相信隨著賽季的進行,他的能力會超出我的想像。」

大范這席話擺明了未來Williamson絕不只是類似魔獸那樣的低位要球,可能是個控球前鋒...或是控球中鋒....或者是個籃板手兼快攻者....或者還需要他扮演掩護後的空切角色....總之,我們會看到滿滿的飛天神豬,喔不對,是無所不在的Zion Williamson。


這是絕對合情合理的,一是剛上任就收買球隊未來看板合情,二是你不大量用聯盟也會想叫你死命用,這是合理。但要拱出第一人就要看看其他球員配合度如何,首先要關心得當然是最佳進步獎得主,同是年輕新星Brandon Ingram。

2016年以榜眼之姿加入湖人的Ingram,新秀合約4年2382萬美元將在今年到期。如果鵜鶘開出「合格報價Qualifying Offer」,Ingram將會成為受限制自由球員。根據目前薪資協議,Ingram最高可以獲得一份5年1.7億美元的合約,不管需不需要小道消息,鵜鶘99.99999%願意跟進任何球隊所開出的報價。


事實上,Ingram的同梯中已有不少人已經拿到大合約。Ben Simmons和Jamal Murray分別拿到5年1.7億美元的的頂薪合約,Jaylen Brown以4年1.07億美元完成續約,就連只會投籃的Buddy Hield也簽下4年9400萬美元合約,今年季後賽有電被看破手腳的Pascal Siakam則是4年1.3億美元續留暴龍。

晚了幾個月才證明自己的Ingram也不算晚,今年賽季從鵜鶘重新出發繳出場均24.3分6.3籃板4.3助攻1抄截的全面數據,投籃命中率46.6%外每場更能轟進2.4顆三分球,各項成績幾乎都寫下生涯新高。Van Gundy:「Brandon(Ingram)是上賽季的最佳進步球員,他有時可以像控衛一樣比賽。」


大范一語道破Ingram的最大價值,也或許是他能和Williamson相容的特點。我們目前還很難完全定義Ingram的打法,他有時就像當年模板KD那樣是個無解投籃者,隨著增重以及習慣NBA等級肢體碰撞後也大幅增加了切入破壞力,多樣化的單打技術也伴隨自信上升而施展。

最重要的,他能控球可以成為戰術起點,而當你的球隊一二號球星都兼具終結與發動能力時,對於敵隊來說是絕對惡夢。更讓人放心的也許是,這兩個多才多藝的年輕人都有著內斂個性。


過去在湖人時期同樣特質可能被貼上不夠硬的標籤,但現在需要跟另一位強者搭檔,心態較為「客氣」的Ingram反而不會成為需要你擔心他球權的爭寵男二。當然Ingram經過上季也證明了他可以是男一,這時Williamson也能夠稍稍「讓位」,扮演其他吸籃板+快攻誘餌等等的吸怪角色。

有了肯分享的禁區怪物,有了略懂組織的終結前鋒,鵜鶘還有頂級傳球型控衛Lonzo Ball,這樣的組合真的讓喜歡團隊打法的筆者感到興奮。


即便投籃不穩定一項是球哥的軟肋,但他不是沒有進步。上賽季聖誕節對上丹佛金塊的比賽前,他的投籃命中率和三分命中率分別只有37.4%和33.3%。但在接連對上溜馬和火箭的比賽,這兩場合計贏了37分的比賽中,Ball的三分球是20投11中。

此外對上火箭的比賽,挾帶火熱手感也順勢完成本季第一次大三元,並在接下來幾週內又完成了2次,Ball顯然找到自己在球隊的定位與信心。而且這並非曇花一現,在擊敗溜馬後一直到Williamson傷癒歸隊前的12場比賽,找到進攻節奏的Ball場均繳出16分7.4籃板8.4次助攻,三分命中率也逼近39%。


更讓人驚喜的是Williamson與他的化學效應。Williamson在1月22日首度亮相,Ball的使用率和場均得分是下降了,但他的效率整個大躍進。在與Williamson同場的20場比賽中,Ball的有效命中率高達59.4%,這比之前12場比賽的51.4%高出一截,相較聖誕節前的46.9%更有如天壤之別。

這段期間,原本就擅長的助攻率也上升了超過2%。Ball跟Williamson之間更有著絕佳默契,特別是在全場開放式進攻時,兩人有如頂尖四分衛與跑鋒的組合。Ball的長傳一向有口碑,不論是自搶籃板後的長傳或是超前傳球都是他的吃飯傢伙,而最佳接球員自然是加裝渦輪的坦克車Williamson。


如同前述在與不同隊友做搭配時,有時候你的缺點也可能變成優點。Ball從高中成名就是他那無私的傳球,但也就是太過迷戀為隊友作嫁,讓Ball有時候幾乎忘了投入進攻,這項缺點還是在,但在Williamson+Ingram的頂級終結能力「掩蓋」下,Ball可以放心發揮他的專長:讓隊友在最舒服的地方拿到球,然後得分。

從進階數據也能看到Ball的輔助貢獻。Ball在場時,鵜鶘的團隊助攻率是67.1%,比起他在板凳時只有58%高上許多,球隊的每100次進攻回合傳球次數也相差了14次。另外他在場時,鵜鶘每百次進攻回合得分比他不在時多出3.7分。除了助攻的數量及效率外,Ball的籃板以及防守能力都是控衛前段班,我們可以這麼形容,他就像是後衛中的苦工,而且最頂級的苦工。


現在讓人期待的是,如果Ball能將上述提到的那12場比賽外線命中率複製在整個賽季,那麼這組年輕三人組將會是名正言順的擁有全能破壞力,我想那也會是鵜鶘的真正天花板。

Van Gundy說到:「聰明的籃球運動員能讓自己不斷進步。我和JJ(Redick)曾經一起經歷過這些,他們有些相同,職業生涯起步較慢,但聰明、勤奮的傢伙會不斷進步,改善自己的缺點。我認為Ball非常出色,我們可以在未來幾年幫助他持續進步。」


看起來進攻上的鵜鶘著實不需要擔心,無論Jrue Holiday還在不在他們未來藍圖中,攻守兼備的他留下基本上是好事,拿他交易也絕對能換來夠價值的禁區球員。至於防守端就是鵜鶘鵜鶘選擇Stan Van Gundy的最主要原因,鵜鶘上賽季場均失分111.8排在聯盟第21,這樣的防守效率顯然還無法成為強隊。

Van Gundy表示這需要教練團和球員的共同努力。「從數據上來看,我很清楚這支球隊真正需要提升的地方在防守端,從教練團的角度來說必須做出真正的改變,這種改變需要進行大量訓練並帶到場上。從球員們的角度來看,如果我們想要在競爭激烈的西區有一席之地,我們就必須投入大量的時間和精力去提升球隊的防守。我們每個人都應該為此做出承諾。」


這支球隊除了上述球員,還有Nickeil Alexander-Walker、Jaxson Hayes、Josh Hart、Frank Jackson、Derrick Favors以及J.J Redick等戰將,陣容深度完整也充滿年輕天賦,現在就看大范能不能成功扮演大廚,為紐奧良球迷獻上一桌好菜。

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