美洲盃資格賽正進行 對兩位前NBA球星來說甚具意義

04的NBA大小事 於 20/02/2021 發表 收藏文章

目前正進行的美洲盃資格賽,還剩下2場比賽的美國隊已無關晉級,美國隊在此之前已取得2022年的美洲盃資格,接下來的將面對巴哈馬(1勝3敗)與墨西哥(2勝2敗),勝負均不影響美國晉級會內賽。而美洲盃的戰果將影響2024年在巴黎舉辦的奧運參賽資格,但這屆賽會對於兩位前NBA球星來說甚具意義。

39歲的Joe Johnson從17-18賽季後就未曾出現在NBA賽場,2019年,他參加了底特律活塞的訓練營,但在開季前就被裁掉。如今他加入美國男籃隊參戰美洲盃資格賽,JJ可能是美國男籃史上年紀最大的正選國手,另外,上季曾效力過巫師卻沒有新東家青睞的Isaiah Thomas也同為這次美國隊成員。


促使他加入國家隊的動機之一是2006年的國家隊慘痛經驗,當時美國隊在世界盃以8勝1敗挺進總決賽,然而卻遭到希臘隊擊敗,最終只拿到銅牌。 Johnson:「當時的我告訴自己,有機會我必須去嘗試,嘗試去彌補,就算只是2場比賽。」

Johnson:「在這個舞台上我更能展現自己,我一年沒打職籃了,但這段期間我還是每天進健身房繼續保持自己的身材,當美國國家隊告訴我有這個參賽的機會,我想自己實在沒有理由拒絕。我的規劃嚴格來說只是為了自己熱愛的事物,我不是來這裡表演給其他人看的。我已經在NBA度過愉快的17年。不過,如果機會來了,我會毫不猶豫再度踏上NBA賽場。」


結果美國隊在對巴哈馬的比賽以93比77拿下勝利,Johnson在這場比賽中拿到11分9籃板6助攻,而Thomas則是砍下19分。Thomas賽後受訪:「我前一次打比賽已經是1年多前了,所以我感覺有些生鏽。但能夠上場和球員競爭並代表國家隊出賽,感覺真的太棒了。」

「我只是想顯現自己很健康。我的技能並未消失,現在的我是處於百分之百的健康狀態。」

和JJ一樣,Thomas除了對籃球的熱愛外,當然也想有所表現以吸引NBA球隊的目光。現年32歲的Thomas曾兩度入選明星賽,2016-17年賽季效力塞爾提克期間繳出場均28.9分的生涯最佳表現,但因為臀部傷勢和身材劣勢,Thomas之後逐漸被球隊淘汰甚至從NBA賽場中消失。


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標籤: Joe Johnson  Isaiah Thomas  

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