十日合約季結——老朋友的老模樣

寸咀籃球組 於 23/04/2018 發表 收藏文章
究竟NBA 雙向合約對十日合約是否重大影響?今季十日合約的數據與分佈其實值得參考。一方面,今季共有37位球員獲簽十日合約,數量正常;其中6位球員曾經簽下雙向合約,佔十日合約總數的16.22%,或可能是未來的指標水平。更值得留意的有兩點,一是今季有18位十日合約球員最終獲正式合約,比例偏高;二是全明星賽前簽下的十日合約數目少於總數的四分之一,1月份更只簽了6份合約,比例偏低。上述的數據只是初步觀察,雙向合約與十日合約之間更可能存在互相拉動的關係,然而《十日合約季結》系列將一貫跟進。在今季簽下十日合約的球員中,《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》已介紹了Sean Kilpatrick,《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》則介紹了Kyle CollinsworthAntonius Cleveland,餘下的將會陸續分析。
DeAndre Liggins(2017年9月25日從Clippers 交換至Hawks;同日被Hawks 裁走;10月10日跟Heat 簽下非保證合約;10月14日被裁走;10月16日跟Bucks 簽下正式合約;2018年1月7日被裁走;1月10日跟Pelicans 簽下十日合約;1月20日獲續約十日;2月5日簽下正式合約)
即使Liggins 是兩屆發展聯盟最佳防守球員,從2016年夏季回歸NBA 到本文發表之日,他竟然先後出現在8支NBA 球隊的陣容名單上,是名符其實的NBA「人球」。上季他在Cavaliers 總算捱出頭來,球隊在部署季後賽大軍時屬意重召前文《工兵,功兵 — 辣守鐵衛Dahntay Jones》,結果被裁;不久Mavericks 接收了Liggins,豈料Rockets 為實現Chris Paul 的世紀大交易到處收集球員資產,最終Mavericks 送走此子換得超過66萬美元現金收益,Rockets 接貨後隨即把他送到Clippers 作為世統大交易的代價之一;Clippers 沒打算留用Liggins,於是把他加上10萬美元現金送到Hawks 交換未來次輪選秀權,Hawks 變相出售未來次輪選秀權後立刻跟此子解約。及後Liggins 只有一場季前賽機會向Heat 證明自己的存在價值,最終被裁並不意外,但大家可以想像他獲Bucks 青睞時,心情應該相當激動。Liggins 的得分能力較Jones 更弱,整體技術甚至更粗糙,勝在近年開始鍛練三分外投,而且能夠防守控球後衛、得分後衛與小前鋒,在NBA 仍能謀得一席位。不過,Tony Snell 的外投愈見準繩,Bucks 亦相信新人Sterling Brown 值得作為中長線投資,Liggins 縱在上半季得到合理上陣時間,最終被犧牲亦在所難免。
可幸的是,Liggins 的能力仍然得到尊重,Pelicans 斟介此子更體現兵貴神速。自從Solomon Hill 拉傷腿筋長期養傷後,Pelicans 的外線防守變得不穩,加上新加盟的老將Tony Allen 受腓骨傷患,找來Liggins 補缺實屬明智。Liggins 在Pelicans 的上陣時間大減,表面有兩個原因,一是E'Twaun Moore 串演小前鋒表現出色,二是Darius Miller 的三分外投能力符合球隊;可是,Hill 延至3月中旬才傷癒復出,所以影響Liggins 的上陣時間還有另外兩個原因,一是Emeka Okafor 加盟後穩住內線,二是Nikola Mirotić 從Bulls 來投,兩者對Pelicans 陣式變化大有裨益,Liggins 的角色變成球隊的保險了。季後Pelicans 未免需要保留Liggins,然而Hill 的進攻手段同樣不穩卻有千萬美元年薪,實在有欠說服力;若Pelicans 重新審視資源分配問題,Liggins 的發展形勢未必太差。
Emeka Okafor(2017年9月25日跟Sixers 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年2月3日跟Pelicans 簽下十日合約;2月14日獲續約十日;2月26日簽下正式合約)

曾幾何時,Okafor 是實力直迫一線的防守中鋒,卻因頸部椎間盤突出被迫休養;經過四年努力,他終於得到Sixers 的青睞,開出一張非保證合約。《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經發帖解說Sixers 安置Okafor 在發展聯盟附屬球隊87ers 的用意,結果該隊百密一疏,被急於用人的Pelicans 捷足先登。Pelicans 簽入Okafor 源於主力中鋒DeMarcus Cousins 因跟腱撕裂提早休季,然而兩人的打法南轅北轍,Pelicans 究竟有什麼盤算?《寸咀籃球組》Facebook 專頁也做了一次跟進分析,如今看來背後有更細緻的戰術安排。Cousins 缺陣令Pelicans 更在意保護Anthony Davis,Mirotić 在季中來投也使球隊保持進攻火力,然而Okafor 證明自己寶力未老後,為Pelicans 增添「四攻一守」陣式配搭,毋須墨守於起用外線防守專家。另一方面,Pelicans 大後備中鋒Alexis Ajinça 素來是球隊陣容殘缺時的好幫手,今季卻因髕腱受傷,較Cousins 更早宣佈休季,也使球隊的正宗內線替補僅餘Cheick Diallo 可用;Okafor 不單可以指導Diallo,由這位老將開局也能穩住軍心。Okafor 畢竟已經35歲,而且曾經離開NBA 一段時間,很難要求他長時間上陣,然而Pelicans 能在下半季越戰越勇殺入季後賽,這位老將確是背後的無名英雄,亦可能因此延長自己的籃球事業。
Brandon Rush(2017年9月19日跟Bucks 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年2月21日跟TrailBlazers 簽下十日合約;十日後不獲續約)

Rush 家族一門三傑,年少時備受看好可在NBA 盡展所長,如今兩位兄長功敗垂成退場,老三作為Warriors 贏得2015年NBA 總冠軍成員也要掙扎求存,說來有點唏噓。Rush 繼承了兩位兄長的風格,不過三分外投與防守更可靠,多年來在NBA 有一定口碑,然而有兩件事影響他的發展,一是當年在Pacers 讓路給Paul George 上位,二是傷患問題,兩者均促使Rush 轉型為外線防守專家。季前Bucks 看中Rush 也算精明,惟該隊早在這個位置屯重兵,這位老將黯然被裁很正常;或許Rush 不想降格至發展聯盟比賽,但更多NBA 球隊覺得他僅可以充當第三梯隊的領袖,就算TrailBlazers 願意給Rush 一紙十日合約,主因是C. J. Wilcox 膝傷未癒才有增兵打算。TrailBlazers 主教練Terry Stotts 一直努力經營自己的嫡系,縱然確立Damian LillardC. J. McCollum 組成得分雙煞,卻一直對外線防守有微言,例如Maurice Harkless 在上半季表現明顯失準,這位主教練已經按奈不住把不擅射的Evan Turner 調回正選,甚至大幅增加大後備Pat Connaughton 的上陣時間;既然Stotts 不信任外線防守,找來Rush 又不讓他上陣,浪費的不只是一張十日合約,還有這位老將的經驗,因為TrailBlazers 甫打入季後賽已經再次暴露陣容深度與經驗不足的問題。
Ramon Sessions(2017年8月8日跟Knicks 簽下正式合約;2018年1月13日被裁;2月23日跟Wizards 簽下十日合約;3月5日獲續約十日;3月19日簽下正式合約)

自從2012年敗走Lakers 後,NBA 球隊普遍認定Sessions 的實力最多只能做個稱職的後備控球後衛;如果球隊需要增補有突破分球能力的控球後衛,Sessions 是個相宜的選擇,但他就是沒有認真鍛練跳投,防守又不夠專心,長此下去難以在NBA 立足。寸咀哥明白Knicks 對新人Frank Ntilikina 相當著緊,但Sessions 能否指導Ntilikina 存有疑問;有趣的是,Knicks 簽下Sessions 一個月後即增補打法相近的Jarrett Jack,說穿了是該隊開始後悔,結果Jack 長期成為正選,Ntilikina 作為主力替補,Sessions 的上陣時間甚至不及大後備Ron Baker。前文《十日合約談2018——雙向合約的新引子》提到Knicks 對Trey Burke 在其發展聯盟附屬球隊的表現相當欣喜,為騰出空缺簽入這位底質不錯的球員,Sessions 一如所料成為犧牲品。
可是,Sessions 命不該絕;John Wall 傷出令Wizards 大失預算,Tim Frazier 越打越差令球隊失去信心,唯有把多才多藝的捷克後衛Tomáš Satoranský 調任正選輔助Bradley Beal,熟知球隊運作的Sessions 正好填補這次調任產生的新空缺。這次Sessions 在NBA 生涯中第三次兩度效力同一球隊,回歸Bucks 的表現不錯卻不獲留用;回歸從Bobcats 易名的Hornets 反而惹來批評;雖說Sessions 曾跟Wall 與Beal 合作一年多,此子卻從未跟現任主教練Scott Brooks 合作,因此Wizards 先給他一張十日合約重新融入球隊,到第二張十日合約才正式考核其作用,實在慷慨。當然,Wizards 等待Wall 復出之餘,又怕爭奪季後賽席位出現變數,保留Sessions 等同購買額外保險,惟該隊完成常規賽後馬上簽入Ty Lawson 加強後備力量,這位猛將在季後賽迅即搶去不少上陣時間,Sessions 的前景如何,已是不言而喻。
Derrick Williams(2018年3月9日跟Lakers 簽下十日合約;十日後不獲續約)

前文《十日合約季結——不該榜上有名》提到Williams 打法上的致命弱點;一年過去,此子沒有查找不足。當Williams 有機會轉戰CBA 效力天津榮鋼金獅,他只是證明自己得分很在行、入樽強勁,其他方面乏善足陳,甚至搶籃板也不認真,難怪此子的CBA 之旅只能做替工,因為Eli Holman 縱然實力有所不及,他的籃板功架與比賽態度實在遠勝Williams,所以Holman 傷癒復出後,Williams 根本沒有存在價值。美國籃球壇相信Holman 最終總有一次機會打進NBA,Williams 跟最後一次在NBA 亮相倒是越來越近,因為外界推斷不少球隊樂於給他一紙十日合約之際,爭標組球隊悉數放棄斟介,結果是Lakers 因小前鋒Brandon Ingram 養傷致調派新人Kyle Kuzma 串演小前鋒,才想到可以試用Williams。Kuzma 在上半季表現技驚四座,下半季表現只算平穩,也從Ingram 持續受傷中得益;Julius Randle 在上半季一直受交易傳聞困擾,防守上偶有明顯失誤,最終自己爭氣越戰越勇;兩人的表現起落對Williams 帶來直接影響,惟他未有把握十日機會盡展所長,事實上Lakers 主教練Luke Walton 僅兩度派出此子上陣,說穿了就是不信任。每次寸咀哥談及Williams 總會提及另外兩名tweener;Michael Beasley 在Knicks 終於成熟了,Anthony Bennett 在發展聯盟亦有進展,Williams 打算實現此消彼長的話,說不定很快成真。
Brandon Jennings(2018年3月11日跟Bucks 簽下十日合約;3月21日獲續約十日;4月1日簽下正式合約)

寸咀哥相信人間有愛,理應對Bucks 重新吸納Jennings 不感意外,只是前文《十日合約談2018——雙向合約的新引子》提到他轉戰CBA 球隊山西汾酒猛龍後又一次敗壞自己的名聲,Bucks 有必要雪中送炭嗎?事實上,Bucks 在2018年2月初陷入Matthew DellavedovaMalcolm Brogdon 同時養傷的困境,到2月中安排Jennings 先到發展聯盟附屬球隊Herd 熱身,顯然有所顧忌;Jennings 代表Herd 上陣7場其實是熱身而已,Bucks 明白Eric Bledsoe 獨力支撐控球後衛的工作是相當冒險;Bucks 也要求老將Jason Terry 分擔部分控球工作,《寸咀籃球組》Facebook 專頁也發帖解說箇中利害關係,因此該隊決定簽入Jennings 也算別無選擇。改穿11號球衣的Jennings 稱得上強勢回歸,首仗表現已把Bledsoe 比下去,嚴格而言不能視作異象,因為Jennings 願意踏實比賽的話,他的殺傷力根本不下於Bledsoe。季尾Dellavedova 與Brogdon 總算順利復出,Bucks 思前想後還是留用Jennings,確保球隊隨時排出具份量的雙控球後衛陣式應戰。另一方面,季後Bucks 開始部署跟Brogdon 續約,也要盡早決定應否押上Bledsoe 與Dellavedova 作為大型球員交易籌碼,若Jennings 真心痛改前非,這次重新出發或有意外收穫。
MarShon Brooks(2018年3月27日跟Grizzlies 簽下十日合約;4月6日簽下正式合約)

當日Brooks 從Nets 初露鋒芒,到屈居成為Joe Johnson 的副手,再成為NBA 球員市場上的「人球」,先後不過是三年的光景;經過四年在外鍛練,他終於回歸NBA。Brooks 雖然無法協助奧林比亞米蘭成功衛冕意甲冠軍,在CBA 效力江蘇龍肯帝亞三季也像為個人前途多於球隊成績而努力,不過Grizzlies 寧願裁走新加盟的大前鋒Brice Johnson,也要騰出席位給Brooks 十日時間證明自己的實力,最終證實有先見之明,因為他甫上陣已經連續五場射入最少20分,在NBA 十日合約歷史上是絕無僅有。近年每逢Mike Conley 傷出,Grizzlies 顯得進退失據,今季情況尤其嚴重,加上正選得分後衛人選仍然未決,最終轉向Brooks 一類全攻型球員埋手是必然結局;另一方面,本來Tyreke Evans 加盟Grizzlies 後回復昔日佳態,又能填補Conley 的空缺,惟Grizzlies 打算把此子換走以小博大的奸計未能得逞,其他球員如Andrew Harrison、前文《十日合約季結——新來的後場幫手》曾經介紹的Wayne Selden JrBen McLemore 與新人Dillon Brooks 各有不足,難怪署任主教練J. B. Bickerstaff 貫徹試兵政策,在Brooks 加盟不久已委重任。經過四年磨練,Brooks 的射術算不上突飛猛進,不過外投、傳球與單打獨鬥的表現信心十足,贏得兩年保證合約絕對合理,但此子風格更適合擔任球隊第六人。
Jeremy Evans(2017年9月13日跟Hawks 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年4月1日簽下十日合約;十日後不獲續約)

Evans 是舊文《入樽賽後,命運依舊》的封面人物,也是其中一位NBA 生涯發展不如意的入樽王。本來Evans 轉戰Mavericks 後事業初見曙光,不過此子身材實在太瘦削,加上本身的跳投能力不濟,究竟他應該擔任小前鋒、大前鋒還是中鋒?上季Mavericks 把這條難題轉移至Pacers,後者見勢色不對,最終在常規賽展開前裁走Evans;此後Evans 改投俄羅斯勁旅奇姆基,該隊思前想後只能安置他在中鋒席位,善用其彈跳力加強內線防守,可惜他缺陣了半季。今季Hawks 早在季前集訓已經簽入Evans,老實說有點意外,當然該隊主教練Mike Budenholzer 亦要求此子多加練習外投;相對而言,Hawks 把Evans 安置在發展聯盟附屬球隊BayHawks 比較妥當,他靠經驗配合自己的籃板、封阻與弱邊切入得分技巧已經極具威脅,卻無法消除NBA 球隊對他的合理懷疑。事實上,Hawks 到十日合約期限前夕才讓Evans 回歸,完成十日合約後未有跟他續約,某程度上是仁至義盡的安排,畢竟Evans 已經30歲,活力只會不增反減,但他的打法還是老模樣,除了出國掘金外,在NBA 的出道實在窄得可憐。




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