【朝花夕拾】不會進攻卻差點成為全明星票王,Ben Wallace有多偉大?

十人追一球 於 15/01/2019 發表 收藏文章
在NBA悠長的歷史裡,「underdog」的故事多不勝數,但像Ben Wallace這種能夠由名不見經傳,到後來連年進全明星賽,人氣度甚至差點搶走當年Vince Carter的票王地位,就真的只有「Big Ben」。要知道NBA的全明星賽可是花式暴扣滿天飛的表演秀,你讓Big Ben這種硬漢走進去,他隨時會賣力防守破壞其他球員的Show-time好戲,可見當年球迷對這位迷你中鋒的肯定程度。
出於微寒的Big Ben,在單親家庭長大,家中共有11名兄弟姊妹,籃球對於他來說不但是興趣,更加是脫貧的最大希望,這也充分解釋了Big Ben強硬球風的成因,只要他在場上,他就不會退讓給任何人。

在1996年「黃金梯隊」中進入聯盟的Big Ben,起初根本得到不球隊的賞識,他真實身高只有6尺6至6尺7左右,是標準的得分後衛身高,但是他根本沒有進攻能力和天賦,甚至連被改造的希望都沒有。沒有眩目的cross-over、沒有no-look pass、連中距離投籃都不會,但正正因為這份「冥頑不靈」,讓他得到其他硬漢的注意和提攜。

在大學時期,前紐約名宿Charles Oakley讓這位和他一樣undersize卻賣力防守的內線球員可以打上NCAA比賽;在NBA時期,前子彈隊名宿Wes Unseld也願意為這位年輕人在華盛頓騰出一個內線位置,讓他可以在NBA打球。當時的子彈隊(後來易名為巫師隊)的內線可是擁有Chris Webber和Juwan Howard兩位球星坐陣,根本不愁添員,但總管Unseld卻樂意將Wallace這頭猛獸放進去,馬上就讓Webber和Howard在訓練中叫苦連連。
後來他終於熬了個出頭天,來到底特律,有一個願意付錢去讓他防守的球隊、有一群相信他防守能力的隊友,一個美夢成真的故事,在2004年活塞隊奪冠,Big Ben返回老鄉懷特霍爾,正要「衣錦還鄉」時,鎮長John Jackson直接說Big Ben就是馬丁路德金口中「美國夢」的真實例子。

那時候正處於顛峰期的Big Ben,場均可以得到9.5分12.4籃板3阻攻的數據,再一次強調他的身高打中鋒是嚴重的undersize,能夠有此成績,實在是全憑拼勁,別無他法。Charles Oakley曾這麼形容得意門徒Big Ben:「NBA裡有7成半的球員是不夠努力的,所以當Ben Wallace這麼努力,他最終都會取得成功。」而這句說話最終也靈光了。

底特律人、甚至全美的球迷也愛死了這個「爆炸頭」中鋒,他防守努力得不要命、一次次跳到別人的上籃軌跡中破壞別人的進攻、每次搶籃板球都似要把對手撕開一樣。他在2004年的全明星賽投票中,以20萬票之差僅次於「半人半神」Vince Carter,在他以後的是KG、Kobe、Iverson和Shaq等偉大的名字。同年,Big Ben更得到了球鞋公司And1的賞識,為他推出了個人簽名球鞋,一個不會花式運球的人能夠推出And 1球鞋,沒有事比這更酷了,事實上那雙看似Crocs拖鞋的籃球鞋,在當年也頗受歡迎的。
同樣在2004年,活塞隊爆冷贏了擁有「F4」的湖人,後來有不少人說是Big Ben防住了O'Neal,這個說法很有商榷的餘地,雖然Big Ben的防守是很強,但處於顛峰時期的Shaq也不是開玩笑的。

首先,要多得另一位Wallace,Rasheed Wallace在後半季的加盟,讓活塞隊可以祭出雙Wallace組合,他們能夠互補長短,的確讓球隊的防守昇華了不少。另外一點是,球員另一位靈魂人物Chauncey Billups說過,在2004年他們根本擋不住Shaq,但是Kobe完成了這個任務,他倔強得難以致信,就算Shaq沒有包夾、被小個子錯位防守,Kobe還是選擇自己進攻,這是他們得以奇蹟奪冠的關鍵。

另外,後來鮮有人提起的是,在當年的Game5,不擅長進攻的Big Ben得到了18分22籃板的大號雙雙數據,甚至當著Shaq的臉命中了一記中距離跳投。不過這也很難怪球迷,因為在兩年後的另一次Game5中,他是結結實實的Shaq整個冒下來,也留下了一個永垂不朽的畫面,但結局不同的是,這一年他們雖然擋住了略顯老邁的Shaq,卻擋不住疾風奔馳的Dwayne Wade。

這支活塞隊沒有太多的成就,他們不過得了一次冠軍而已,但他們的經典在於他們用近乎無法複製的方式去取得成功,他們就像用iPhone去拍攝出一套奧斯卡級別的電影一樣。他們的控球後衛控球不太多、他們的得分後衛三分線外就不準、他們的小前鋒比對方後衛都要瘦、他們的中鋒只有對方後衛的高......但他們強大的執行性和紀律,讓他們完成了不可能的任務。

至於Big Ben本人,他的偉大之處更是超乎了冠軍和其他個人成就,他的成功讓NBA一眾「防守專家」得以抬頭,過去只能拿個底薪、在場上做些dirty work的藍領球員,終於也有簽大合同、成為全明星的機會,近年來飽受爭議但防守功力又備受肯定的勇士前鋒Draymond Green也直接說Big Ben就是他的效法對像。不過即使退役,但Big Ben還是那個絕不退讓的硬漢,他也不諱言的說Green還未有資格與他相提並論,至少年要多拿幾座DPOY(年度最佳防守球員)才可以。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→