【封神】1998年,35歲的Michael Jordan到底有多強?

十人追一球 於 23/11/2018 發表 收藏文章
那一年,35歲的Michael Jordan爆發力大不如前,他已經全面演變成一個跳投手;
那一年,「二哥」Scottie Pippen遭遇嚴重背傷,整季只打了44場常規賽;
那一年,球隊總管克勞斯(Jerry Krause)在開季前已經和主教練Phil Jackson、重心Jordan關係破裂,他們都帶著「明知球隊將會解體」的心態去爭奪最後一冠;
那一年,公牛隊板凳積弱,不在像過幾7年的奇兵四伏,除了正選五虎,就只有Toni Kuboc能堪大用,他們在東岸就差點敗在溜馬隊的鐵蹄之下;
那一年,西岸的爵士隊比以往都要強,他們馴服了湖人隊的Shaq,也教了爆炸頭的Kobe做人;

結果,在這個絕境之下,35歲的Michael Jordan還是在季後賽中「硬取」場均32.4分5.1籃板3.5助攻,將冠軍搶走了,高舉六隻手指,並從此走上神壇。
爵士隊經過多年磨合,他們已經成為一支防守雄獅,爵士主教練Jerry Solan為Jordan精心炮製了不少防守佈局,事實上,他們和96年的西雅圖超音速,是歷史上少有地限制到Jordan命中率和得分效率的球隊,可以說是「將Jordan防成了Kobe」,他們在該季常規賽更加橫掃了公牛隊,當年外界也一致認為勝利女神的天秤已經傾向爵士隊那方。

一整年受背傷困擾的Pippen,在進攻上再沒有過去兩年的強勢,在總決賽更不時痛得要坐下來休息,6戰下來他只以41%命中率得到場均15分,不過他的防守依然為球隊所依重,作用類似於2016年的Andre Iggudola,而Iggy那年得分還要比當年Pippen強......(NBA還欠Pippen一個最佳防守球員!)

而過去幾年一直和「郵差」在籃下周旋的Dennis Rodman,這一年都明顯被對手完全壓制(畢竟36歲了),總決賽場均只有3分8籃板,在後來的幾場比賽中,「禪師」Phil Jackson都索性不讓他打先發了。

面對種種的質疑,35歲的Jordan在Game6最後時刻從底線抄走Karl Malone手中的球,最後六秒左右在弧頂擺脫Bryon Russell的防守(Russell:他推我啦!),漂亮投進標誌性中距離跳投,一年來的質疑聲音,在那一刻都煙消雲散。

一切完美得像錄播一樣。
小時候看這系列賽,因為前設的立場,都只會覺得公牛隊就是強大、爵士隊輸球也是應該的。但長大了再重溫,才發現爵士隊一點也不弱,John Stockton在防守上的紮實、進攻上的頭腦清晰、基本不會犯錯,在今日NBA裡是不能再找到;Karl Malone那時候的籃下終結能力和中距離的穩定程度,讓公牛要花上半支球隊去防守他。而他們的團隊防守,更加是強大得讓擁有Shaq的湖人隊在西岸決賽中慘被橫掃4-0。

他們所以會戰敗,全因為他們的對手叫Michael Jordan,翻看他在98年的比賽,才會發現當年35歲的他一點也不慢,各種變速、各種滯空上籃和後仰跳投,讓多少比他年輕十年的球員吃盡苦頭。而且晚年的Michael Jordan,在帶動隊友的能力上,一樣是頂級,他基本上每次得分機會,都是順著戰術去走,甚少胡亂運球單打、遇到包夾就馬上會傳。

另外,Jordan的運球手活也一直是球迷所忽視的,雖然他動作簡單不花俏,但從錄像中不難發現他左手運球的熟練度,也能夠在全速中馬上換手運球,速度絲毫不減,外加各種轉身、換手拉竿上籃,你甚至會有一種「大一號Kyrie」的錯覺。

造就Jordan偉大的另一個原因是,他防守和進攻一樣強大,生涯晚年的Kobe沒有防守,是眾所周知的事實。但35歲的Jordan,在防守的投入量仍然巨大,以當年東岸決賽為例,當時的溜馬隊當家球星Reggie Miller正如日中天,在和公牛比賽中每場都「放題式」得分,予取予求,最後在Game7的生死第四節,Jordan親自領防Miller(MJ:還是讓老夫來吧!),結果Miller在整個第四節都沒有得過分,公牛也得以勝出這七場惡鬥,進入總決賽。
如果你對Jordan的印象,就只餘下限量版球鞋的話,絕對是你個人的損失。

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