失落的魔獸——Dwight Howard

十人追一球 於 16/03/2019 發表 收藏文章
今季被巫師隊簽下,曾經讓球迷引頸期待,但結果卻是臀傷之下無法上場作賽,離開了奧良多後,Dwight Howard似乎被咀咒一樣事事不順暢。甚至令新一輩的球迷難以想像這位第一代的體能怪物型中鋒,曾經有過「單換LeBron」、「準名人堂」、「超人2.0」的高評價。

高中時代的Howard,早認定Kevin Garnett是偶像,背號12其實也是21號的倒轉版本,雖然他後來所發展出來的球風和KG可謂大相徑庭。但在NBA的立根速度來說,Howard倒是完美地複製了偶像的成功:最年輕的雙10數據得主、最年輕的雙20數據得主、第三年就入選全明星賽並且在Tim Duncan頭上完成空接絕殺、在第五年就帶領球隊斬殺了LBJ的騎士闖進總決賽,那年他才23歲......
要是任何一個時代有一位球員能夠打出以上的表現,都提得被吹捧,因此當年有人提出Howard能夠進名人堂,這言論未必是空有水分,誰又會知道他的顛峰會定格在23歲呢?

自此以後,Howard似乎由「雙雙製造機」變成「醜聞製造機」。
自認是虔誠基督徒的他未結婚就有孩子、說過要和米奇老鼠一值待在奧良多的他鬧出走以致雙方不歡而散、Shaq公開要將Howard的「超人」封號取消、Kobe說他「Soft」、Harden說他不是個好隊友、近年被傳他參加變性人的濫交派對......

這位為2000年代體能派中鋒開創一片天空的「祖師爺」,讓後輩追隨者如D.Jordan、「半獸人」Faried都有效法對像,他本尊其實是最先在技術上轉型的球員,但後來的連連如潮的傷病似乎將他的技術連同體能一併帶走。

甚麼?Howard有技術?不知道有多少老球迷會有印象,在Howard轉會湖人的魔術倒數歲月裡,Howard先後跟隨過Patrick Ewing和大夢學習過低位技能,並在雄心壯志之下多次在比賽中成功展現出來,有一段時間他更加能夠在半截籃位置投擦板球、底線後轉身扣籃、在低位晃肩小勾手,一如個學院派的老中鋒作為。可惜球迷的克板印象始終是高高躍起扣籃的他,甚至「誤會」了他是Pick & Roll的最佳人選,這個嚴重的錯誤湖人隊、火箭隊、巫師隊都犯過。

Howard未缺乏技術,他從來缺乏的是意識,這一點,Stan Van Gundy老早就看穿了。

即使打進了季後賽,但當年魔術從沒有讓Howard參與太複雜的戰術,他們只是一次次地清出禁區空間讓Howard可以接住一次次的高吊傳球,總之Howard幹自己的事、射手幹自己的事,其餘的事讓Hedo Turkoglu去煩去處理。後來湖人在總決賽堵住了禁區,「魔力」就不再了。
既然隊友傳不進來,Howard就苦練自己的單打,所以在2010-2012年間他的技術進步,不是無聊找樂子,而是一位偉大球員該做的事。事實上,在次年的東岸決賽他也好幾次將自己的偶像老KG完爆,只是魔術隊的後場同樣被PP、Rondo和Ray Allen捅穿了。
要是Howard後來沒有和魔術隊鬧翻,他將會統治東岸的禁區更長的一段時間,可惜他的心已經不在那裡了,在天下爭相封相的情況下,Howard決定遠赴洛杉磯去當他的「超人2.0」,一場噩夢的開始。

他有多想當超人呢?從2013年Kobe傷退那陣子可以知道,Howard向著媒體說:「我要暫代Kobe領袖的位置,帶領球隊得到總冠軍。」要是Shaq在家看電視聽到,大概會樂開花,當年他被Kobe「奪權」,現在似乎要讓Kobe嘗嘗這滋味了,不過洛杉磯永遠都是Kobe的地方,這事沒有發生,Howard倒是被「咬」,傷得不輕。湖人只當Howard是個星級藍領,沒有打算將球權分配給他,他和Nash、Kobe打起Pick and Roll的畫面,也一度成為洛杉磯最糟糕的畫面,Howard恨不得直接就在內線卡位要球。
「超人夢」沒有了,湖人的皇牌陣容也馬上瓦解,Howard自己也飽受腰傷和肩傷所困,但當時僅有27歲的他對於自由市場來說還有很大價值,休斯頓火箭、達拉斯獨行俠和金州勇士都極積網羅他,勇士球迷應該對火箭心存感激,要是Howard來了金州他們便不會簽下Andrew Bogut,他們也未必能得到今天的成功。

到了火箭隊的Howard,不斷受質疑和傷患的困擾,仿佛每次他在場上跳動就會有人說「他跳得沒有以前高」一樣,那怕他在2015年季後賽中打出了14次雙雙的驚人成績。然後就沒有然後了,Howard自此成為NBA的浪人,當初的雄心壯志也成為了泡影。

Howard的命運是可笑的,在需要低位技術的時代裡,他以空無技術的姿態進入NBA;後來他卻帶著苦練而來的技術,進入一個不需要低位技術的時代;當球隊只需要他保持健康的時候,他已經滿身傷患了。

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  • wai2408
    wai2408 於 19/03/2019 評論 NO. 1

    說到底都是心態問題

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