失去Lonzo Ball的公牛能走得更遠嗎?

Talk Talk NBA 於 01/02/2022 發表 收藏文章
人們談起今年掘起的公牛,必數今年加盟的DeMar DeRozan一掃過往「泡泡龍」的印象流、年頭首位back to back 命中絕殺的前無古人紀錄。不過每支跑出的球隊總有無名英雄在背後默默耕耘。他就是今次的主角 Lonzo Ball。

公牛在本季打出驚喜,暫時更以31勝18負的成員排東區第一。本來甚為看好的行情,卻因Lonzo Ball左膝半月板的傷勢而要休息6-8週而蒙上陰影。


也許DeMar DeRozan在賽季前加盟公牛和至今打出的生涯最佳表現奪走不少Ball的光環,不過要知道公牛能從過往幾季的後段班球隊變成本季的東區列強,Ball的防守、射籃、組織上的進步可是起了很大的作用。

對公牛來說,一月中旬是球隊低潮的寫照。除了失去Ball外,就連同是湖人出品的防守大鎖Alex Caruso也進入傷兵名單。要知道兩位是公牛的偷波王,失去他們等同缺少了打反擊的能力,也失去了打更多early offense 的機會。更不用提到防守戰力的下滑。不幸的事接二連三,明星後衛Zach LaVine也因膝蓋傷勢的問題缺席一些賽事,並在接下來苦吞四連敗。截稿前,雖然公牛排在東區第一,但和第二名的熱火沒有任何勝差,並和第四名的騎士與第五名的公鹿分別只有一場及一場半的勝差。尤其一支是應屆總冠軍,另一支同樣是今年表現大躍進的球隊,Ball缺席這麼長可能會讓公牛今年的季後賽種子順位爭奪戰處於下風。



一、團隊防守恫嚇力降低

季初,公牛最讓人驚艷的是展現出堅強的團隊防守。尤其是Ball 同Caruso 這兩位隊中神偷多次貢獻搶斷,打完頭29場比賽的公牛擁有聯盟前十名的防守效率值(DRtg),平均每百回合球權只被對手攻下107.5分

在聖誕節後,球隊的防守體系開始受觸發健康安全協議而動搖,先有Ball,繼有Caruso也因防疫規定而作壁上觀。因為防疫的關係,Caruso缺席兩週的賽事。這段期間數據的下滑足以證明一切。在去年的12月26日至1月20日的這段時間,公牛平均每百回合會被對手攻下115分,防守效率跌至聯盟22名。如沒有DeRozan曾連兩場最後絕殺,公牛未必可在如斯困境下,在當中的15場比賽中取得60%的勝率,並守住東區前四。



事實上,論起防守影響力,Ball還不及Caruso。根據聯盟的進階數據統計,Caruso未上場時,公牛平均每百回合球權會多失10.5分。在所有上場600分鐘以上的球員裡,Caruso所能帶來的團隊DRtg差異排在第三名。


即便Caruso才是公牛的防守關鍵,不可諱言的是少了Ball也會對公牛的團隊防守帶來巨大影響。在兩人都缺席的情況下,公牛擺出的任何陣容的防守效率值都排在後段班。

個中的關鍵或者是失去阻斷對手禁區得分的第一道屏障,在兩人同時不在場的時間裡,對手在禁區的出手佔了將近40%。Ball在場而Caruso不在場的時間裡,對手在禁區的出手比率會降至35.5%。或許只是百分之五的差距,但卻已讓團隊的防守表現回歸到聯盟平均,但不完整的防守陣容無法阻止對手有效從外圍切至禁區。

可以預期公牛的場均失分會變多,因爲終究少了一名頂尖外線防守球員。
二、板凳深度的大輻削弱

在緊接着的一段時間裡,沒有Lonzo Ball 在場上指揮除了削弱公牛的防守和組織力,也令本來薄弱的後備力量造成更大傷害。大家可從公牛陣容上可作調動的人員看一看便明曉,基本上可用之兵只有Coby White 經驗較好,替補中鋒Tony Bradley 技術之幼稚不用多說,原有的大前鋒Patrick Williams和Javonte Green都是經驗相當淺的球員,就連入樽王Derrick Jones Jr.因右膝傷勢也進入十字軍,因此公牛須調上之前用雙向合約簽下的Tyler Cook,繼有用十日合同簽下前勇士奪冠成員Alfonzo McKinnie救火。McKanie 更交出場均約8.3分的成績,爭取到一份去到季尾的正式合同。可見公牛的板凳深度多麼風聲鶴唳。


除了McKinnie以外,公牛還提供一紙雙向合約給26歲的高齡新秀Malcolm Hill,讓他分擔一些場上時間。


不過公牛也有正向的消息的。在12月底的那波九連勝中,大Ball因防疫限制只上陣四場。傷愈復出的Coby White開始頂替Ball和Caruso的上場時間。即使White的外圍防守功力不能跟Ball相提並輪,他的得分效率跟前兩季相比已有所提升。截稿前,他的三分命中率跟兩分命中率分別為36.3%及44.3%。


本季的公牛還有30多場比賽要打,對於能否打進季後賽和拿到前列位置,實在存有太多變數。

開季前三個月的公牛確實打得很棒,但眼前的危機不容忽視,一不小心就可能掉到六名之外。上次公牛打進季後賽已是Jimmy Butler的2016-17球季,當時還有Playoff Rondo 在陣。這段期間若想維持在東區前六名,公牛整隊需要將士用命。若Ball和Caruso都能打滿健康,現在的公牛絕對還是值得下大注的球隊,但傷病若持續侵襲球員卻可能改變這一切。

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