[成王、敗寇系列] 最終章:滄海遺珠和繼承者們

圓球視野 於 20/12/2018 發表 收藏文章
在「成王、敗寇」系列, 筆者回顧了五支有力成為總冠軍,可是最終功虧一簣的「準王朝」球隊。在系列的最終章,筆者將點評一些未能入選本系列的「滄海遺珠」,以及近年表現不俗,有潛質成為總冠軍但仍未能如願的「繼承者們」。

「滄海遺珠」

首先, 下列的「滄海遺珠」, 或因球隊實力有所不及, 或打法不足以爭冠, 以致未能入選。

鳯凰城太陽(1992-1995)


太陽在1992年休季從費城76人交易了「惡漢」Charles Barkley和簽入射手Danny Ainge加盟, 令球隊實力大增, 加上原有的Kevin Johnson, 「雷震子」Dan Majerle等明星球員, 打出聯盟最出色的進攻, 在1992-93球季取得聯盟最佳成績62勝20負, 而Barkley也成為常規賽MVP, 帶領球隊昂然打入總決賽, 可惜第6場在領先下最終被John Paxson射入三分球, 總場數2-4不敵芝加哥公牛。



接著兩個球季, 球隊仍是西岸的爭冠份子, 可是防守能力有所滑落(平均失分位列NBA中下游), 連續兩個球季在西岸決賽打足7場下不敵最終冠軍侯斯頓火箭。 當中又以火箭Mario Elie在1995年第7場這球「死亡之吻」三分球, 令太陽球迷心碎。



95-96球季, 太陽未能更進一步之餘, 在送走Dan Majerle後表現更大倒退, 同時其他西岸球隊如西雅圖超音速和猶他爵士取而代之統治西岸, 最終太陽在1996年將Barkley送至侯斯頓火箭, 結束短暫的爭冠王朝。

新澤西籃網(2001-2004)


在Jason Kidd和Kenyon Martin帶領下, 在千禧年代初「西強東弱」最明顯的時期, 在2003及04年兩次打入NBA總決賽, 可是籃網的實力與對手洛杉磯湖人和聖安東尼奧馬刺有一定距離, 最終落敗而回。即使其後送走了「麻煩友」Kenyon Martin, 加入了「飛人」Vince Carter, 球隊實力也再未有大改進。

鳯凰城太陽(2004-2010)


有Steve Nash, Shawn Marion和Amare Stoudemire為主力的千禧年版鳯凰城太陽, 在聘用Mike D'Antoni執教下大打悅目的「七秒起手」進攻籃球, 甚受歡迎, 更曾簽下老將Shaquille O'Neal和Grant Hill作為綠葉, 協助當家Nash爭逐冠軍。


可是D'Antoni球隊不重視防守的問題屢次在季後賽浮現, 即使後來改由Terry Porter和Alvin Gentry執教,也簽入了防守專家Raja Bell, 球隊整體的防守問題依然沒有解決, 令Nash在太陽期間三次打入西岸決賽皆鎩羽而回。最終Amare在2010年選擇離隊, 以自由身加盟紐約人, 只剩下開始老退的Nash, 成為太陽衰落的導火線。

最終章有回顧, 當然也有展望。

「繼承者們」?

下列的球隊, 有爭冠的潛質, 可是至今仍未能稱霸。球迷們當然不希望愛隊成為「繼承者們」, 可是球隊的結構和主力的年紀, 不得不令人擔心爭冠窗口還有多久。

奧克拉荷馬雷霆 (2010-)


雷霆和前身的西雅圖超音速先後在選秀會揀選了Kevin Durant, Russell Westbrook和James Harden, 三人合作後成為自Shaq和Penny的奧蘭多魔術以來, 最令人期待的新生代球隊。這個搭檔的第三季, 球隊已打入NBA總決賽, 可惜不敵有LeBron James, Dwayne Wade和Chris Bosh組隊的邁亞密熱火。可是雷霆在休季後因續約問題,把Harden交易到火箭, 成為球隊發展的轉捩點。


Harden在火箭迅即成為當家球星, 雷霆的實力卻因而剝弱, 一直與總決賽無緣至今。現時貴為NBA總薪金最高的球隊, 雷霆的球員組合卻仍有缺陷, 且看能否把握Westbrook和Paul George的黃金期, 一償奪冠的滋味。

侯斯頓火箭 (2014-)


Harden加盟火箭後, 表現大躍進, 迅速成為球隊核心。隨後幾季火箭不斷進行球員交易和簽入自由身球員, 如Dwight Howard, Carmelo Anthony, Chris Paul等球星也曾先後加盟, 希望輔助Harden重建火箭王朝, 上季更只差一步打入總決賽, 可是Chris Paul在第5場傷出成為關鍵, 最終被金州勇士反敗為勝。


可是Chris Paul年事已高而且經常受傷患困擾, 今季卻續了一紙天價合約, 令球隊組軍更添制肘。還看以往在賭枱上贏多輸少的總管Daryl Morey可否再施魔法, 重整球隊實力再度挑戰冠軍寶座。

行文至此, 筆者在「籃球地帶」的第一個系列已到尾聲, 在此多謝各讀者和編輯們的意見和支持。在下一個系列, 再與各位分享和回顧NBA的籃球世界。

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