[成王、敗寇系列]冠軍近在咫尺, 紐約人與熱火, 溜馬的宿敵對決(中)

圓球視野 於 01/12/2018 發表 收藏文章
紐約人的爭冠之路, 不乏經典戰役, 最經典的可算是九十年代與溜馬和熱火多次上演的宿敵對決。

Patrick Ewing加入NBA後, 表現一如預期, 成為NBA最佳中鋒之一。可是, 紐約人原本寄望Ewing與Bernard King組成的黃金組合, 卻因King養傷接近兩季才復出, 表現大不如前, 紐約人成績也未有改進。因此在1987年休季, 球隊邀得Providence大學主敎練和球隊前助教, 年僅35歲的Rick Pitino執教。球隊在Pitino帶領的第二個球季, 從芝加哥公牛換來大前鋒「董事長」Charles Oakley, 作為Ewing內線的綠葉, 球隊亦成功打入東岸第二圈。可是Pitino季後決定離隊重返NCAA, 展開其帶領肯塔基大學的盛世。


Pitino離開後, 球隊成績停滯不前。因此在1991年休季, 紐約人邀得退隱一季的前湖人「Showtime」名帥Pat Riley執教, 期望可以帶領紐約人再創高峰。


最終紐約人在Riley執教的四季, 取得佳績, 尤其是Michael Jordan退休後, 紐約人更順理成章成為東岸王者, 直至1993-94球季, 紐約人在Ewing為首, 配合一眾配角: 年輕的Hubert Davis和Charles Smith, 當打的John Starks和Oakley, 老將Derek Harper, 第六人Anthony Mason等, 終於再嘗總決賽滋味。


紐約人在1994年總決賽面對侯斯頓火箭, 首5場賽事贏得3場, 只差1場勝仗便能為Ewing取得首次總冠軍, 可是紐約作客未能拿下關鍵的第6場, 以兩分僅敗, 最終被火箭連取兩場反敗為勝, 首奪NBA總冠軍。


1995年紐約人再度打入東岸次圈, 面對宿敵印第安納溜馬, 第一場便上演了以下經典一幕:


紐約人被Reggie Miller在最後18.7秒連取8分, 協助溜馬反敗為勝, 最終溜馬以4-3擊敗紐約人。

季後, Pat Riley以傳真形式請辭, 加盟邁亞密熱火。Riley此舉令紐約人球隊上下十分不滿, 亦開啟了日後熱火與紐約人的宿敵對決。


Riley離隊後, 紐約人改由另一名帥Don Nelson執教, 可是半季後便因成績欠佳被辭退, 改由原助教Jeff van Gundy執教。當初不少人都對紐約人這個決定存疑, van Gundy最終以成績證明其實力。


可惜, Ewing的表現也開始從高峰滑落, 即使球隊引入Larry Johnson, Allan Houston等新星, 球隊實力也不及公牛和魔術, 與溜馬等只屬二線球隊。另一邊廂, 熱火自從由Pat Riley執掌後, 成績一直冒升, 由Alonzo Mourning和Tim Hardaway的組合也十分成功, 成為東岸爭標分子之一。


由於Pat Riley高調離開紐約人加盟熱火, 再加上Mourning和LJ早在夏洛特黃蜂時已結怨, 促成熱火與紐約人的恩怨, 偏偏兩隊在1997-2000年連續四季季後賽皆碰頭, 成為近代最經典的宿敵。

1997年季後賽, 東岸次圈第5場, 主角為熱火大前鋒PJ Brown和紐約人控衛Charlie Ward



最終紐約人因大量後備球員踏出球場而被罰停賽, 領先場數3-1下卻因兵源不足, 被熱火反勝4-3, 展開了宿敵對決的序幕。

1998年季後賽, 東岸首圈第4場 素有積怨的Mourning與LJ終於爆發, 上演了拳擊賽:


最終紐約人擊敗熱火打入東岸次圈, 被另一宿敵溜馬淘汰。

1999年, 球季因NBA工潮縮減至只有50場常規賽, 而球隊陣容上也有大變動: Latrell Sprewell和Marcus Camby分別由金州勇士和多倫多速龍交易到紐約人, 與Houston和組成年輕主力。可是, 由於磨合需時, 而年邁的Ewing又因傷缺陣多場, 常規賽只能以第8種子出線季後賽, 最終卻造就了NBA史上最經典的「老八傳奇」。


紐約人在首圈面對東岸一哥宿敵熱火, 在將士用命下打出非常硬朗的防守, 最終在第5場憑著Houston的壓哨入球擊敗熱火:


紐約人其後更打敗阿特蘭大鷹和另一宿敵溜馬, 成為首支第8種子身份打入NBA總決賽的球隊。可惜Ewing在東岸決賽因傷勢加劇不能再度在季後賽上陣, 最終不敵聖安東尼奧馬刺, 再次功敗垂成, 未能造就童話般的結局。


2000年季後賽, 紐約人再次在次圈打足7場擊敗熱火, 但最終在東岸決賽被另一老對手溜馬擊敗, 季後Ewing被交易到西雅圖超音速, 結束了他在紐約人的王朝。


Ewing在紐約人效力了十五個球季, 始終與總冠軍無緣。下一集, 我們將會剖析箇中原因。

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