[成王敗寇.一冠王]「魔鬼山」Grant Hill求去, 意外開啟活塞的奪冠之門

圓球視野 於 23/01/2019 發表 收藏文章
底特律活塞的爭冠之路, 由一個失望意外開始。


九十年代初, 活塞在選秀會得到了杜克大學的小前鋒Grant Hill加盟, 在老將Joe Dumars的輔助下, 迅即成為當家球星。球場內優雅的球風和球場外謙謙君子的「魔鬼山」, 也成為球迷們的寵兒, 與「一分錢」Penny Hardaway可說是九十年代新生代的標誌, 當時Grant Hill代言的FILA球鞋, 也曾盛極一時:


可是, 在球場內, Grant Hill即使拼盡全力, 甚至帶傷上陣, 球隊一直未能建立有力爭冠的陣容, Grant Hill效力活塞期間, 球隊從未能突破季後賽首圈, 更在1999-2000因嚴重足踝傷患在季後賽傷出。休季期間, Grant Hill成為自由身球員, 最終選擇加盟奧蘭多魔術, 與Tracy McGrady合作打天下。而最終Grant Hill以先簽約後轉會的形式加盟魔術, 而活塞則換來控衛Chucky Atkins和苦力型中鋒Ben Wallace, 不致一無所有。


然而, 相信活塞當時也沒想過, 最終在這次交易成為大贏家。Grant Hill在魔術一直受傷患困擾, 傷多過打, 在交易中換來的Ben Wallace, 日後竟成為球隊的內線支柱, 成為2000年代活塞盛勢的重要棋子。


在選秀會沒被選中的Ben Wallace有如強壯版的「小虫」Dennis Rodman, 個子不高(只得6呎9吋), 而且進攻甚不靈光, 罰球命中率沒有一季高於5成(最高一季只有49%), 但憑著超強的彈跳能力和籃球觸覺, 加上後天努力不懈練得一身肌肉, 以堅韌的防守在活塞嶄露頭角, 成為球隊的內線支柱。


2001年, 活塞由名宿Joe Dumars上任球隊主席, 在菜鳥教練Rick Carlisle帶領下打入季後賽次圈, Carlisle獲得最佳教練, Ben Wallace也首次成為最佳防守球員。


2002年, 活塞在球員交易獲得Richard Hamilton和以自由身簽得Chauncey Billups加盟, 大大加強後場實力。Rip有如窮人版的Reggie Miller, 沒有一般得分後衛的射程卻有準繩的中距離投射。Billups初出道時有如浪人, 渡過幾個失望的球季後終於在明尼蘇達木狼重建信心, 加盟活塞後更如魚得水。


2002年球季另一驚喜是新人小前鋒Tayshaun Prince。季後賽首圈面對奧蘭多魔術時, Carlisle教練在落後場數1-3時放手一搏重用Prince, 成功逆轉並殺入東岸決賽, Prince也憑著出色表現奠定正選小前鋒位置。


然而, 活塞在東岸決賽被新澤西籃網以4-0橫掃出局, 休季期間, Carlisle也據報與球隊管理層意見不合最終被裁, 改由著名教練Larry Brown接任。這一舉動, 也成為活塞爭冠之路的重要一步。


下一章, 我們將回顧活塞成王, 卻同時種下未來惡果的2003-04球季。

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