[成王敗寇.一冠王]開季一帆風順,綠軍奪冠之路卻險阻滿途(中)

圓球視野 於 16/03/2019 發表 收藏文章
2007年夏天, 波士頓塞爾特人在球員交易得到Kevin Garnett和Ray Allen, 再加上效力球會逾十年的Paul Pierce, 在2007-08球季成為奪標大熱之一。

前一章提過, 綠軍早就擁有不少有潛質的年輕球員。而在上述交易裏, 綠軍主要以年輕球員作為交易籌碼, 付出的代價也不少, 包括Delonte West, Al Jefferson, Gerald Green和Ryan Gomes等, 都是之前球季的主力, 最終卻只有Al Jefferson可成為準明星級球員(Jefferson是少有曾入選All NBA Team但從未入選明星賽的球員)。而當時總管Danny Ainge選擇留下Rajon Rondo, Kendrick Perkins和Tony Allen, 這幾位當時的表現或名氣相對不及上述幾位被交易掉的球員, 但最終卻是綠軍登頂和其後幾個球季的主力。事後看來, Ainge的眼光的確獨到, 也因此獲得Trader Dan的暱稱。


除了「三巨頭」和幾位年輕球員, 綠軍在球季中也引入了不少老將, 期望以他們的經驗輔助, 包括PJ Brown, Sam Cassell, James Posey和Eddie House, 配合年輕的Leon Powe, Tony Allen和Glen Davis等組成活力經驗俱備的後備團隊, 陣容十分完整。


綠軍的開季也十分順利, 常規賽首32場29勝3負, 最終以聯盟最佳的66勝16負打進季後賽, 比對上一個球季多取了42場勝仗, 這也是NBA史上單季最大幅進步的成績。

然而, 常規賽的成功, 卻不代表季後賽的道路也是一帆風順。


季後賽第一圈, 綠軍的對手是阿特蘭大鷹。鷹隊在常規賽只取得37勝, 陣容十分年輕, 除了Mike Bibby和Joe Johnson兩位已成名的球員, 帶領Al Horford, Josh Smith, Marvin Williams, Josh Childress, Zaza Pachulia等, 活力足夠但經驗較淺, 綠軍要晉級困難理應不大, 可是鷹隊卻在7場4勝的賽事令綠軍吃盡苦頭:


在系列賽的7場賽事, 都由主場球隊勝出, 鷹隊在系列賽中展現潛質, 力抗華麗陣容的綠軍。最終綠軍在第7場取得勝利, 苦戰下打入第二圈。然而, 這系列賽有如給了綠軍一記當頭棒喝, 在季後賽任何一組對手都不易應付。

綠軍的第二圈對手是由LeBron James帶領的克里夫蘭騎士。騎上在之前球季打入總決賽, 但在2007-08球季卻未能複製佳績, 然而, 兩隊在第二圈的賽事也爭持激烈, 綠軍再一次藉著主場之利, 加上Pierce取得41分, 在第7場擊敗有LBJ取得45分的騎士, 晉身東岸決賽。綠軍首兩圈季後賽都是主場全勝, 客場全敗。


綠軍在東岸決賽面對連續六季打入東岸決賽的活塞, 卻首先輸掉第二場主場, 然而綠軍在第三場的客場扳回一城, 最終在第6場藉著Pierce的出色表現, 拿下客場勝利, 以4-2擊敗活塞打入總決賽。


隨著洛杉磯湖人在西岸出線, 綠軍和紫藍兵團的經典對決又再次在總決賽上演。


綠軍在東岸季後賽的道路比預期崎嶇, 在決賽面對平均年紀較輕的湖人, 可謂旗鼓相當。湖人在季中交易得到Pau Gasol加盟, 大大強化內線, 與Kobe Bryant組成內外搭檔, 建立了Shaq以來最佳的陣容, 力足挑戰綠軍。


兩隊在首3場賽事都保住主場勝利, 然而, 綠軍在第4場上演了絕地反擊, 作客湖人落後24分下反勝, 取得重要的客場勝利:


第5場, 綠軍在全場大部份時間落後下, 在最後1分鐘追至只落後兩分, 可是在湖人的出色防守下最終保住主場勝利:


最終回到主場的第6場, 綠軍再下一城, 最終以總比數4-2擊敗湖人, 相隔22年再奪NBA總冠軍。


可是, 綠軍的「三巨頭」組合最終只能取得一次總冠軍。下一章, 我們將會回顧綠軍其後的發展。

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