[成王敗寇.一冠王]老天爺的大玩笑,開啟熱火首冠之路(上)

圓球視野 於 21/02/2019 發表 收藏文章
邁亞密熱火冠軍之路, 由一個噩夢開始。


1995年, 熱火在紐約人挖走名帥Pat Riley執教後, 矢志打造冠軍球隊。最終在九十年代末通過球員交易得到Alonzo Mourning, Tim Hardaway, Jamal Mashburn等球星, 加上苦力大前鋒PJ Brown和射手Voshon Lenard, 連續四季取得大西洋組冠軍。


可是熱火在這段期間只曾一次打入東岸決賽, 不敵三連冠的芝加哥公牛, 其後更連續三次被宿敵紐約人在季後賽淘汰。由於時任熱火主帥的Riley從前被熱火在紐約人挖走, 加上Mourning和Larry Johnson早在夏洛特黃蜂時已有宿怨, 兩軍對陣氣氛異常激烈, 成為經典。當中的打鬥場面更是現今NBA少見:

包括1997年PJ Brown vs Charlie Ward:



最終紐約人在多位主力停賽下, 被熱火反勝, 這也是熱火連續四季在季後賽遇上紐約人的唯一系列賽勝利。

要數更著名的, 一定是1999年: Zo vs LJ:



最終1998-2000年的三次季後賽系列賽, 紐約人都打敗熱火晉級。

熱火在2000年休季時痛定思痛, 與夏洛特黃蜂進行大型交易, 送走PJ Brown和Mashburn, 換入Eddie Jones、Anthony Mason和Ricky Davis, 以圖重整陣容挑戰冠軍寶座。可是季初卻收到不幸消息: 當家中鋒Mourning證實患上腎病, 被迫休戰。


當家中鋒突然缺陣, 熱火實力大大削弱。即使季內球隊不斷調整陣容, 熱火最終在季後賽首圈被黃蜂以3-0橫掃出局。隨後一季, 即使Mourning復出, 但已不能重回昔日高峰, 在2002-03球季更再次因腎病需全季休戰, 最終約滿離隊。熱火也連續兩季不能打入季後賽, 名帥Riley也在季後辭去主教練一職, 只留任球隊總管, 改由Stan van Gundy擔任主教練。


然而, 熱火成績低落, 也造就在2003年的選秀獲得較高順位, 最終只是第5位選秀權。熱火也就在這次選手挑選了未來的棟樑, 來自Marquette大學的雙能衛Dwayne Wade, 最終D-Wade在新人球季已憑著出色表現帶領球隊重返季後賽。


當然, 熱火最終能登頂, 的確需要感謝「一冠王」上一輯的主角 - 底特律活塞的幫助。事後看來, Mourning在生涯高峰患上腎病, 固然是老天爺開的一個玩笑; 然而熱火能在2003年的選秀選上D-Wade, 也得到幸運之神的眷顧, 如果不是活塞選上Darko Milicic, 熱火或許沒有機會選上了D-Wade這位日後的棟樑。


除了選秀會幫了一把, 活塞在季內的出色表現也促成一個扭轉熱火命運的交易。下一集, 我們繼續回顧熱火的神奇之旅。

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