[成王敗寇.一冠王]活塞成功打造爭冠班底, 卻暗藏了危機

圓球視野 於 24/01/2019 發表 收藏文章
2003年的選秀會, 底特律活塞取得了孟菲斯灰熊的首圈選秀權, 更意外獲得第二位選秀, 雖然活塞未能選上高中直接加入NBA的超級新人控衛LeBron James, 但仍有不少有潛質的新秀, 如Carmelo Anthony, Dwayne Wade等。


當時, 活塞的班底已大致完整, 正選四子Ben Wallace, Tayshuan Prince, Richard Hamilton和Chauncey Billups合作日趨成熟, 而且陣容頗有深度, 後備包括第六人Corliss Williamson, 彈弓人Darvin Ham, 內線也有土耳其中鋒Mehmut Okur和老將Elden Campbell。活塞有見其他有潛質的菜鳥球員與原有的班底位置重疊, 而且在現有陣容也未必獲得上陣時間(教練Larry Brown也向來甚少給予菜鳥球員大量上陣時間), 因而選擇了來自塞黑, 年僅18歲的中鋒Darko Milicic, 認為Milicic可在球隊逐漸成長, 有力在幾季後成為球隊主力。


然而, 活塞有感大前鋒位置欠缺有經驗的得分球員, 最終在季中交易得到Rasheed Wallace, 成為最後拼圖。Rasheed一直是NBA的壞孩子, 即使球技出眾, 攻守皆宜, 但在波特蘭拓荒者時最著名的卻是不斷創下技犯記錄, 更曾因恐嚇球證被罰停賽。


最終Rasheed在季中被拓荒者送往阿特蘭大鷹, 交換Shareef Abdul Rahim。Rasheed為鷹隊上陣一場後, 卻迅速與Mike James被交易至活塞, 組成Wallace的內線組合, 教練Larry Brown也有了不同棋子靈活調動。


常規賽時活塞只取得54勝, 只是東岸第三種子, 在季後賽次圈先以4-3擊敗新澤西籃網, 再以4-2擊敗首號種子印第安納溜馬, 可見晉級過程絕不輕鬆。在總決賽還要面對的是擁有「四大天王」的洛杉磯湖人, 難免被看低一線。

湖人除了原有的球星Kobe Bryant和Shaquille O'Neal, 湖人還有矢志爭取首個NBA總冠軍的老將Karl Malone和Gary Payton組成, 牌面上實力比活塞強得多。


可是, 在第一場賽事, 活塞已憑藉堅韌的防守, 作客爆冷擊敗湖人。湖人的投射命中率低於4成, 除Kobe和Shaq, 其餘球員最高只得5分, 加上Shaq個犯纏身, 成為輸波關鍵。


第二場, 活塞幾乎再取一場勝利, 湖人憑著Kobe完場前的三分球追平, 並在加時擊敗活塞。可是, 湖人在兩場主場都陷入困境, 已令球迷們大感意外。


最終活塞在主場連取三場勝利, 以總場數4-1贏得總冠軍, 成為NBA史上其中一次最意外的總決賽賽果, Milicic也成為NBA史上最年輕奪得總冠軍和在總決賽上陣的球員。

總決賽期間, Larry Brown靈活運用不同的後備球員, 如Campbell, Williamson, Hunter和James也曾是個別場次的勝負關鍵 反觀湖人的用人卻變化不大, 成為勝負的最大分野。Shaq在季後與Payton一同被交易至邁亞密熱火, 這次總決賽的失利也間接促成湖人Shaq&Kobe時代終結。


2005年, 活塞的後備陣容有較大變動, Williamson, Okur, James等離隊, 主要補入了Antonio McDyess和Carlos Delfino等, 然而開季並不順利, 更在對印第安納溜馬的常規賽上演著名的「奧本山宮打鬥事件」(Malice at the Palace):


惟球隊經調整後再接再勵, 再次殺入NBA總決賽, 可惜在激戰7場下不敵聖安東尼奧馬刺, 未能衛冕總冠軍。


然而, 季後賽期間卻傳出Larry Brown在季後欲改任克里夫蘭騎士的管理層, 令活塞管理層十分不滿, 最終Larry Brown離隊轉投紐約人, 活塞改由Flip Saunders擔任教練。


下一章, 我們將回顧後期的活塞表現, 以及2003年選秀策略的禍延原因。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→