[成王敗寇.一冠王]一子錯, 滿盤皆落索? 剖析活塞王朝未能延續的元兇

圓球視野 於 25/01/2019 發表 收藏文章
在2005年季後賽力戰僅敗未能衛冕總冠軍後, Larry Brown教練在爭議聲中離開底特律活塞改投紐約人, 前明尼蘇達木狼教練Flip Saunders走馬上任, 第一季更取得球會最佳成績的64勝, 而兩位Wallace, Hamilton和Billups更一同入選明星賽。


可是, 球隊在2006年東岸決賽不敵有Shaquille O'Neal加盟的熱火, 未能再次打入總決賽, 而主將Ben Wallace在季後亦以自由身轉投芝加哥公牛, 大大削弱活塞的內線防守。然而活塞其餘四名正選主力仍然留隊, 並曾簽入Chris Webber和Nazr Mohammed等內線球員作替補, 仍屬東岸前列球隊。


最終活塞由2003-2008年連續六年打入東岸決賽, 但也連續三年在東岸決賽落敗。Flip Saunders未能帶領球隊再次打入總決賽, 最終也在2008年被解僱。


那麼, 活塞在2000年代的盛世是否屬於「王朝」?

在2000年代, 東岸不停有爭標球隊湧現, 如早年的新澤西籃網、印第安納溜馬, 後期的邁亞密熱火、克里夫蘭騎士和波士頓塞爾特人等。活塞雖然沒有一位特別突出的球星, 但在全盛時期以實而不華的藍領球風, 加上出色的防守, 長時間成為東岸的前列分子, 更曾取得總冠軍證明實力。後來即使Big Ben離隊, 仍憑整體實力保持不俗成績, 絕對有「王朝」的風範。


當然, 活塞未能把握2003年的第二位選秀權, 的確是活塞王朝的一大敗筆。但這是否致命的失誤, 筆者卻有所保留。


回顧選秀會前後的報道, 有不少專家對Darko Milicic有甚高評價, 當時甚至有球探認為Milicic比Dirk Nowitzki, Pau Gasol和Vlade Divac還優秀。如以下節錄自ESPN專家Chad Ford在選秀會後的評語:

Darko is really one of a kind. He runs the floor, handles the ball, shoots the NBA 3 and plays with his back to the basket, so you can slot him in at the 3, 4 or 5 positions. OK, a few other guys can do that too; what sets Darko apart is his toughness in the post. You have to love a guy who has the footwork to spin by an opponent but still prefers to lower a shoulder and bang. Fact is, Milicic plays in attack-mode at both ends of the floor. The more you push, the more he pushes back. While he won't be asked to carry the Pistons, he's capable of doing this earlier than you think.

這次選秀決定在當時並沒有很大爭議, 在活塞全盛時問題也未有浮現。事後看來, 如活塞揀選Carmelo Anthony, Chris Bosh或Dwayne Wade的話, 以三人日後的表現來看, 或許活塞王朝可以像馬刺般延續二十多年。但筆者認為活塞當時陣容完整, 菜鳥新秀根本用不著, 而Milicic似乎潛質優厚, 選擇Milicic屬長遠之計, 因此活塞的想法可以理解。可惜Milicic日後的發展遠遠不如預期, 成為近十多年最失敗的新人選秀之一, 讓不少人大跌眼鏡。


這早在2003年埋下的惡果, 導致活塞盛世過後缺乏靈魂人物, 錯失了延續王朝的機會。然而, 活塞王朝未能延續, 更關鍵的似乎是總管Joe Dumars後期的決策問題。


Joe Dumars上任之初, 活塞在簽入Billups、兩位Wallace和Hamilton的交易擊出多支「全壘打」, 並成功奪得NBA總冠軍。可是隨著活塞主力開始老化分別離隊, Dumars卻未能再施魔法, 多次的交易和自由身操作失利, 如重金簽入Ben Gordon, Charlie Villanueva, 錯信Rodney Stuckey可繼承Chauncey Billups, 太早放棄Khris Middleton, Brandon Knight, Aaron Affalo等, 令球隊重建無期。最終Dumars在2014年離任, 也未再成功建立另一支有力爭雄的陣容。


正是Milicic的事件, 讓邁亞密熱火在同一屆選秀會得到Dwayne Wade, 成為熱火日後的奪冠功臣。下一章, 我們將回顧熱火2006年的冠軍之旅。

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