Covington是一位好的防守球員嗎?

飲水機守護神 於 15/10/2018 發表 收藏文章

(全文上載於Medium)

76人的小前鋒Robert Covington是球隊正選的3D球員,過去一季憑著在常規賽的防守表現,獲選入NBA防守一隊。然而,經歷過季後賽攻守兩端低迷的表現後,球迷開始對他的防守出現批評,尤其質疑他的單對單防守能力,因此認為他不值得防守一隊的榮譽。

到底Covington是不是一位好的防守球員?他的防守價值在哪裡?對他的指控是否成立?就在下文一一分解。

指控1:Covington在防守上經常被對手吃掉,因此他的防守被過譽
自從Covington今年季後賽表現不佳後,球迷就開始指控他的防守不佳,尤其是在單對單的防守上,經常被Terry Rozier這類速度快的後衛吃掉,他的防守顯然是被過譽。

坦白說,Covington較慢的腳步確實令他在單防或是繞過掩護時比較困難,他亦不算是Kawhi Leonard這個類別的頂尖單防好手。然而,這是否代表著Covington在防守上沒有出色的發揮,對球隊貢獻不大呢?我實在難以同意這個看法。

首先我們談談單防:Covington雖然在單防的腳步上較慢,或是遇上掩護時會比較吃虧,防守速度較快的對手的確不算是他的強項,不過他的防守端的勤勞彌補了他的不足。遇上擋拆後,他都會盡快繞過對手的掩護,追上自己防守的進攻球員,並且利用他7呎2吋的臂展來干擾對手的投籃。

再者,當他能夠跟上進攻球員的速度時,他出色的預判能力讓他能在對手切入上籃的時候,準確地將球抹掉,取得控球權並開始快攻機會。不論是LeBron James、Victor Oladipo還是Harrison Barnes這種單打好手,都曾經這樣被Covington逼得失誤。

如果從數據上來看,Covington防守單打時,對手的PPP為0.73,命中率低達30.4%,優於聯盟中81.4%的球員。但是他遇上擋拆的持球者,或是防守off screen的球員時,對手的命中率分別達42.0%和41.3%,水平屬聯盟的中後段。可見Covington單防的表現其實不俗,只是遇上掩護時,他的步速就拖累了其防守發揮,面對較快的進攻球員時亦會遇上同樣的問題。

當然,相對於面對持球者的防守,Covington在無球防守和團隊協防上的發揮的確非常優秀,對於76人來說可謂不可或缺。

首先是他的預判能力:Covington經常對傳球路線準確作出的攔截,亦會在對手切入時包夾以博取偷球,或是在防守快攻時直接從持球者的手上將球抄掉。在干擾傳球的數據上,Covington不論是場均的3.9次或是每36分鐘的4.5次,都是聯盟頂尖的水平;至於偷球方面,他場均亦錄得1.7次的偷球,屬於聯盟的前列。

此外,當對手將球送到籃下的時候,Covington亦會負責協防護框的工作,以封阻來阻止對手的進攻。他場均0.9次的封阻不算出色,不過在前鋒群 (包括Anthony Davis、Kevin Durant和Giannis Antetokounmpo) 中還是排在第26,在球隊有Joel Embiid這類的護框手之下,仍然有這樣的成績,Covington於籃下協防的表現並不差。

另一方面就是他在換防上的作用:76人是以換防作為主要防守策略的球隊,因此球員在換防上的意識和決定對球隊防守表現相當重要。例如當J.J. Redick等隊友在掩護中追不上對方的射手,Covington就會果斷換防,並透過臂展阻截可能的傳球路線,避免對手有空檔出手的機會。

此外,當Covington看到對手打算透過擋拆,追打防守上比較吃虧的球員 (例如對方後衛打算單打Ersan Ilyasova),他亦能作出果斷而且準確的判斷,在對手的擋拆前先換防 (即所謂的pre-switch),由他在擋拆中換防持球者,避免出現嚴重的錯配防守。能擁有這樣的換防意識,對於球隊而言相當重要,而Covington在換防上良好的表現,亦為76人在防守端帶來不少貢獻。

指控2:Covington的對位經常取得高得分,即是單防差勁
對於Covington的指控,並不限於他單防速度較快的對手時處於下風,還有對位的甚高的得分輸出:例如DeMar DeRozan對戰76人時取得45分,還有Harrison Barnes和Brandon Ingram在兩次對賽中都取得20分以上。

其實這個批評還是相當不公允的,換個說法大家就會明白:LeBron James在過去五屆總決賽的場均得分分別為28.2分、35.8分、29.7分、33.6分和34.0分,那麼我們可以判斷Kawhi Leonard、Draymond Green、Andre Iguodala和Kevin Durant等人的防守差勁嗎?

76人作為一支經常換防的球隊,即使Covington在球權開始時與對手最佳的進攻球員對位,經過多次換防後,當對方出手時,Covington都已經不是與他對位。那麼對位球員交出高得分,又是否必然是他的責任,甚至能證明他的防守差勁呢?如果不能交出兩人對位時的數據,這個指控其實站不住腳。

所以,Covington是個好的防守球員嗎?
無可否認,Covington的腳步限制了他個人的防守能力,讓他註定難以與Leonard這類大鎖級別的單防球員相比。不過他在無球與協防方面的優秀防守,對於球隊而言確實極具價值。

Covington對於球隊的防守作用亦顯示在不同的進階數據中:無論是防守效率值,還是defensive win shares等數據,他都排在聯盟前列的位置。他能夠壓倒Jimmy Butler,獲選防守一隊的小前鋒位置,很大程度上都是因為這個原因。即使Covington不是最強的單對單防守者,稱他為一位好的防守球員亦絕不為過。

如果單是因為球員在防守上的個別缺點,就認定某位球員的防守被過譽,那麼今季的最佳防守球員Rudy Gobert,在對火箭的系列賽中被暴露出單打防守的弱點,防守效率值更是飆升到全隊第三差的112.1,那麼他的防守又應該怎樣被評價?

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