談「如果」:假如雷霆在2016年西岸決賽淘汰勇士並取得總冠軍

飲水機守護神 於 26/06/2018 發表 收藏文章

(節錄自《也來談NBA近年的四個「如果」》,全文上載於Medium)
讓雷霆拆夥的導火線,必然是2016年的西岸決賽第六場:面對常規賽73勝9負的勇士,他們一度坐擁3–1的系列賽優勢,不過勇士先在主場扳回一城,第六戰則憑著Klay Thompson在第四節連得17分下,將系列賽比分扳平,並在搶七大戰中取勝,晉身總決賽。賽季結束後,雷霆的核心正式解體:先有Serge Ibaka被交易至魔術,隨後Kevin Durant亦出走勇士。

如果晉身總決賽並且取得總冠軍的是雷霆,那麼球隊就可以保留他們三位核心球員,雷霆不需Russell Westbrook場均大三元,或再組三巨頭,也可以繼續與勇士在西岸抗衡。然而,這個場景對於另外兩支球隊將會更加有趣:

雷霆當年成為西岸冠軍的話,將會與騎士在總決賽碰頭,而騎士主將LeBron James在那年暑假擁有合約的球員選項。如果騎士再度於總決賽落敗,球隊爭奪冠軍的能力將會受到質疑,那麽James會否跳出合約,將Decision 3.0提前上演?

同樣不要忘記的是,被淘汰的勇士,那年仍然可以透過交易Andrew Bogut與及放棄Harrison Barnes和一眾替補,騰出頂薪合約的空間來簽下一名全明星。倘若James未能在2016年取得總冠軍,勇士會否成為他的目的地?第二次離開家鄉球隊的他,會否自此被冠上「三姓家奴」的污名?而勇士核心之一的Draymond Green在今年總決賽後亦曾表示,假如James加入勇士的話,他離隊的機會很大。如果當年James真的來投,這名2017年最佳防守球員的命運又會是怎樣?

最後,還有筆者覺得對近年NBA影響最深遠的其中一個「如果」,影響之大,足以拆散四年來總決賽的「騎勇對決」...... (詳見《也來談NBA近年的四個「如果」》)

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