十日合約季結——新來的後場幫手 圖片

寸咀籃球組於 18/05/2017 發表 收藏文章
今季《十日合約季結》寫至最後一篇,雖說有點例行公事,但微妙之處往往在細節中。時勢造英雄其實是循環不息的趨勢,只有懂得趁勢的球員才能脫穎而出;那麼,脫穎而出等同升價十倍嗎?留意這個系列的讀者應該明白世事無絕對。
Chasson Randle(2016年8月3日加盟Knicks;10月21日被裁。2017年1月10日跟Sixers 簽下十日合約;1月20日獲續約十日;1月30日跟球隊續約;2月23日被裁;2月27日重投Knicks 簽約兩年)

得分型控球後衛Randle 早在2015年投身職業行列,惟完成NBA 夏季聯賽後馬上加盟捷克勁旅CEZ 寧布爾克,協助球隊實現聯賽十三連霸。2016年,Randle 載譽回歸夏季聯賽,得到Knicks 的青睞,直至季前賽完結才被裁走,隨即轉戰發展聯盟。由於Jerryd Bayless 復出不久因腕傷提早收季,Sixers 決定押小注在打法相近的Randle 身上;Sixers 期望西班牙傳球好手Sergio Rodríguez 指導T. J. McConnell 已是公開秘密,加上該隊不定期安排純射手Nik Stauskas 串演控球後衛,Randle 只有在上述球員缺陣時才有機會登場;即使Sixers 給Randle 一紙長期合約,他變相成為Nerlens Noel 交易的犧牲品,以便騰出空位接收Andrew Bogut
那邊廂,Knicks 跟意見不合的天才控球後衛Brandon Jennings 提早解約,索性重召Randle 歸隊。前文《十日合約成功之後》與《十日合約談2017》均提及Langston Galloway 的成功案例,Knicks 眼中的Randle 正好流露Galloway 的影子,既有不俗的外投能力,又有特長臂展,適合擔當外線防守專家。Derrick Rose 在Knicks 前途未卜,季尾傷出後變成Courtney Lee 串演該隊正選控球後衛,Randle 的上位機會可謂好壞參半;當然,一日「三角戰術」仍是Knicks 的戰術主調,一日Randle 也有機會。
Pierre Jackson(2016年12月27日加盟;2017年1月7日被裁;1月15日簽下十日合約;1月25日獲續約十日;1月27日被裁)

前文《十日合約季結——Suns 與Pelicans,繼續多多支持》曾經提及兩位身高不足六尺卻有足夠實力立足NBA 的控衛,一是今季再闖NBA 失敗的Phil Pressey,二是今季試過後備上陣糊出「大三元」(triple-double)的Tim Frazier;除上述兩人外,Jackson 也是行內認為必入NBA 的「短小精悍」控球後衛。Jackson 於2013年選秀會次輪獲Sixers 選中,但他的選秀權權益成為該隊向Pelicans 交換Noel 的條件之一;不足一年後,Jackson 的選秀權權益回歸Sixers,卻不幸在夏季聯賽觸傷足踝致養傷一年。經過超過三年的波折,期間先後征戰發展聯盟、土耳其與克羅地亞聯賽,Jackson 終於登陸NBA。如果各位喜歡Isaiah Thomas 巧妙突破千軍萬馬的打法,Jackson 就是IT4 的右撇子版;具體而言,Jackson 的任務是填補J. J. Barea 養傷所留下的空缺,亦是Mavericks 暗地準備踢走Deron Williams 的前期部署。有些球迷認為Mavericks 讓Seth Curry 有機會一吐烏氣,這個說法也適用於Jackson,否則該隊不可能盡快借助十日合約重召此子;即使Jackson 未必是NBA 一線球員材料,他的運球又快又絕,傳球、跳投與切入搶分能力非常平均,若非Jackson 在1月底對Thunder 一役勇戰傷出,致Mavericks 被迫跟他提前解約,今日最受注目的十日合約事件也不可能發生。
Yogi Ferrell(2017年1月28日簽下十日合約;2月7日獲續約兩年)

2017年至今最跟紅頂白的NBA 新人炒作主題,莫過於Mavericks 重用上半季效力Nets 時表現波動的Ferrell;事實上,寸咀哥絕不排除Ferrell 可能是兩年前Galloway 在Knicks 一夜成名的翻版,所以趕著炒作此子「奇蹟」的人,實在不敢恭維。有些人認為Ferrell 效力Nets 時的表現可算是非戰之罪,寸咀哥不敢苟同。林書豪在季初不幸傷出後,Nets 主教練Kenny Atkinson 實施兩項應變措施,一是安排前文《十日合約季結——成功仍屬少數》與《十日合約談2017》均有介紹的Sean Kilpatrick 兼任控球後衛,二是安排一對新人Ferrell 與Isaiah Whitehead 公平競爭上陣時間;Atkinson 的第一項安排純屬賭博,所以Ferrell 與Whitehead 的實驗才是重點,因為兩人的打法差異甚大;從防守角度而言,Whitehead 較Ferrell 高四吋,臂展亦有優勢,Atkinson 指派Whitehead 正選上陣並無不妥,尤其是Ferrell 上陣後對改變比賽節奏與策動進攻的貢獻共不突出,Nets 在2016月12月初裁走Ferrell,改簽同樣擅守與身高手長的Spencer Dinwiddie,委實合理。
Ferrell 的打法跟IT4 大同小異,所以Mavericks 立即找他代替傷出的Jackson,亦是順成理章,分別在於Ferrell 被外界低估能力下及時爭氣。Ferrell 加盟Mavericks 時,Barea 繼續養傷,Williams 已經跟球隊商討提前解約事宜,該隊主教練Rick Carlisle 傾向把老將Devin Harris 先列後備;既然Curry 組織攻勢的視野遠遜胞兄,Carlisle 突如其來指派Ferrell 擔任正選,不失為一個辦法。Ferrell 效力Mavericks 時的手風大有改善,箇中關鍵在於Carlisle 轉打小球戰術,安排Dirk Nowitzki 重操中鋒故業,並鼓勵Curry 與Ferrell 放膽在外線發揮所長,因此Curry 與Ferrell 的組合由此而終是互惠互利。值得留意的是,自從這對組合忽然冒起後,很多球隊已經有效加強防範,因此Mavericks 只跟Ferrell 續約兩年亦屬明智,始終Barea 仍是隊中最可信賴的控球後衛,沒必要過早押重注於Ferrell 身上。Marcus Georges-Hunt(2017年2月8日簽下十日合約;十日後不予續約)

Georges-Hunt 可算是「周身刀、冇張利」,大學時代由小前鋒、得分後衛轉型至控球後衛,表現有進步兼有可塑性,但最佳位置似乎未有定案。Georges-Hunt 代表Nets 參加夏季聯賽,2016年8月中跟Celtics 簽約,卻落選常規賽大軍,此後在發展聯盟初露鋒芒,引起Heat 的注意,作為Josh Richardson 與Dion Waiters 養傷期間的替工。Heat 主教練Erik Spoelstra 一向自有一套用人法則,然而他提拔了打法相若、擅於切入的Rodney McGruder,Georges-Hunt 難有機會,因此Heat 也不介意提早放人,讓他參與發展聯盟全明星賽。
2017年4月初,Magic 跟Georges-Hunt 簽下兩年合約,背後有何玄機?短期內Evan Fournier 與Terrence Ross 的雙射手組合不會改變,Magic 亦裁走出道以來一直受傷患困擾的射手C. J. Wilcox,也考慮到Jodie Meeks 約滿後離隊機會甚大,加上克羅地亞射手Mario Hezonja 的進度未如理想,找來Georges-Hunt 一試未嘗不可。值得留意的是,Magic 終於召回擅長偷球的阿根廷小前鋒Patricio Garino,該隊總經理Rob Hennigan 更在常規賽後被撤職,Georges-Hunt 非要在夏季聯賽與季前賽加倍努力不可。
Quinn Cook(2016年9月24日加盟Pelicans;10月22日被裁;2017年2月26日跟Mavericks 簽下十日合約;3月19日重投Pelicans 簽下十日合約;3月29日獲續約十日;4月8日獲續約兩年)

Mike Krzyzewski 的門生不一定在NBA 一帆風順,惟在他麾下備受重用之輩,在NBA 出道總有一點優勢。寸咀哥不太明白為Cook 在2015年選秀會落選,起碼他的領袖才能已經勝過不少同輩;事實上,Cook 在發展聯盟征戰兩季,已贏得多項個人榮譽,充分證明自己是非池中物,過去兩季在最後一刻分別落選Cavaliers 與Pelicans 常規賽大軍可能是運氣使然。Mavericks 除找他填補Deron Williams 提前離隊的空缺外,也反映該隊不會對Ferrell 的進度過份樂觀;相反,Cook 與Curry 在大學時代合作兩年,更值得該隊研究兩人的化學作用。Cook 代表Mavericks 上陣五場,這五場亦是Curry 整季最揮洒自如的時刻,可是Cook 的整體表現及不上稍有回落的Ferrell,結果Mavericks 改變主意,讓前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》提及的Manny Harris 一試。
Mavericks 會否後悔不留人,目前言之尚早,惟Pelicans 把握機會召回Cook,肯定利多於弊。Pelicans 豪賭Anthony Davis 與DeMarcus Cousins 組成新一代「雙塔」,風險回報合理,但周邊配套不足是不爭事實,其中一環是控球後衛的深度;前文《十日合約季結——老將的奮鬥》提到Pelicans 無奈跟再次傷出的老將Jarrett Jack 解約,球隊亦重新審視季後應否跟主將Jrue Holiday 續約;另一方面,Pelicans 主教練Alvin Gentry 試行「兩大兩小」陣,Tim Frazier 跟Holiday 同時上陣發揮平平,於是習慣雙控球後衛陣式的Cook 再受青睞。本來Cook 在Pelicans 的上陣時間遠不及Mavericks,然而他在最後幾場常規賽的發揮更勝Frazier,難怪Pelicans 更樂於以小搏大。Cook 不太可能進化成為外線防守專家,但他很少犯下低級錯誤,投射手法不下於純射手,NBA 前景看俏。
David Nwaba(2017年2月28日簽下十日合約;3月11日獲續約十日;3月21日獲續約兩年)

傳統上,Lakers 並不積極參與十日合約人才戰,過去兩季亦沒有簽下任何十日合約;因此,當Lakers 從發展聯盟引入不見經傳的Nwaba,填補José Calderón 提前解約後留下的空缺,外界也質疑球隊是否騎牛搵馬。作為應屆畢業生,Nwaba 甚至沒機會參加NBA 夏季聯賽,然後憑個人努力在發展聯盟爭得一席位,從普通的cutter 一躍成為發展聯盟內橫空出世的防守怪傑,確實勵志。Nwaba 並無射術可言,身形亦無優勢,絕大部分NBA 球隊亦不肯投放資源於外投不濟的得分後衛上,只是Nwaba 敢於硬碰,衝搶籃板爭取第二得分十分在行,防守時表現戮力,Lakers 按照「肥水不流別人田」的道理收歸旗下,可謂無寶不落。今季Lakers 的防守未見改善,主教練Luke Walton 師承「三角戰術」下,總有辦法安置Nwaba。事實上,Nwaba 在發展聯盟的投射命中率高達.647,加入NBA 首季也造出.580,加上他在大部分比賽的得分差(plus/minus)更勝賽事最終分差,證明其防守本領有力改變戰局,相信日後更受Walton 重用。Nwaba 的冒起也代表Lakers 沒必要留用老將Metta World Peace,可以更專心處理Corey Brewer 的合約問題。
Wayne Selden Jr (2016年7月26日加盟Grizzlies;10月12日被裁;2017年3月8日跟Pelicans 簽下十日合約;十日後不予續約;3月18日重投Grizzlies 簽約兩年)

Selden 的大學生涯一度活在Andrew Wiggins 與Joel Embiid 的陰影下,然而這位得分後衛其實尚未開竅,起碼他依然不太善用自己的小前鋒身形衝鋒陷陣。前文《十日合約季結——新來的前場幫手》解釋了有些球員註定在NBA 當cutter,專職弱邊切入搶分;Selden 身形好、爆發力一般且射術差,球場閱讀能力亦不算出眾,除非勤練三分外投,否則擺脫不了cutter 的命運。上篇寸咀哥也提到Troy Williams 成功入選Grizzlies 的常規賽大軍,Selden 正是他的手下敗將,唯有面對現實改到發展聯盟搵食,表現不差。剛才提到Pelicans 的周邊配套有待改善,最致命之處莫過於得分後衛人選;假如《十日合約季結——老將的奮鬥》提及的Reggie Williams、《十日合約季結——不該榜上有名》提及的Hollis Thompson 同樣不合心意,寸咀哥想像不到Selden 是例外。雖說Selden 在三場常規賽均是正選,但《十日合約季結——不該榜上有名》提及的Jordan Crawford 強勢回歸NBA,以Selden 的能耐根本擋不住。
既然Pelicans 押注在Crawford 身上,Grizzlies跟《十日合約季結——老將的奮鬥》介紹的Toney Douglas 提前解約後,直接向Selden 開出兩年合約,回頭草實在吃得過。Grizzlies 召回Selden 導致Pelicans 召回Cook,這種連鎖反應是否反應過敏,日後自有定案,然而Grizzlies 要即時找個認識主教練David Fizdale 戰術的球員補位,似易實難。或許Grizzlies 有先見之明,預見老將Tony Allen 的身體可能撐不住,這使Selden 有更多實戰機會汲取經驗。相信各位對Kawhi Leonard 在季後賽蹂躪Grizzlies 的場面頗有印象,就算James Ennis 一仗比一仗進步,也被這次越級防守挑戰難倒,迫使Fizdale 調入Selden 一試。現階段期望Selden 守得住Leonard 確實不切實際,但Selden 的NBA 事業將繫於能否守得住一流高手;換言之,Selden 在2017年季後賽已經賺得寶貴的經驗與啟示,越早開竅越有利。

因為NBA 不會等你慢慢開竅的。




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