NBA最大的"What if",高中砍過100分、被認為是高大版「答案」- Dajuan Wagner

十人追一球 於 10/04/2018 發表 收藏文章
他沒有俊俏的外型、沒有巨星相,更加長得很苦,似是Andre Wiggins和Dion Waiters的混合體。但當你看過他的球員生涯,你會發現他的命遇一樣只有個苦字,他的名字是Dajuan Wagner,一個總被遺忘卻又曾被大肆歌頌的名字。
時間設定為2001年,那年「答案」Allen Iverson正在NBA裡叱吒風雲,成為MVP的大熱人選。而在新澤西洲裡,一名6尺2寸高的後衛也引來了全美的籃球迷注意,當年的1月16日,Wagner在一場高中賽事中得到了100分,更可怕的是,他全場僅出賽了28分鐘,投61中42,包括三分球投15中10,而100分之中只有6分是罰球。可能你會認為他不過是在刷數據,很多人也辦到。的確,Monta Ellis也曾在高中得過72分、連當時還未可以扣籃的LaMelo Ball也得過72分(如果你不認為那是在練習上籃的話)。

那麼你要先承認,Wagner真的「很能刷」,他在高中最後一年先後九次比賽得到50分以上,當時他的統治力是甚麼水平?Shaquille O’Neal有興趣到現場觀戰的高中球員只有兩個,一個是Wagner,另一個名叫LeBron James;《運動畫刊(Sports Illustrated)》刊出了關於Wagner的專文,而標題是赤裸裸的寫著「本世紀最佳球員(Player of the Century)」。

如今NCAA強隊Kentucky Wildcat著名教練John Calipari(曾於曼菲斯大學執教過Wagner、在76人擔任助教)直接將Wagner和Iverson作比較,認為他們都擁有無限開火的能力與權力。而這個比較其實不無道理,他們二人在大學的新人年打出了類近的數據(20+4),而且Wagner更展現出更佳的投射能力。而愛徒心切的Calipari更加在大一年過後就將Wagner趕上了NBA的選秀之中,沒有讓他在大學籃壇浪費時間。
最終,騎士隊也顧不上陣中已經擁有當年的「球霸」Andre Miller的情況下以第6順位選中了Wagner。然而,萬眾觸目的新秀球季還沒開始,Wagner就先受到傷病困擾,泌尿道感染與之後的手術讓他缺席了季前訓練營與開季前14場比賽,這大概是厄運的開始。

但Wagner重返球場後,沒有讓球隊失望,他展現出自己的得分天賦,他在前兩個月常規賽平均得分超過20分,包括在2002年12月11日面對暴龍隊的比賽中攻下33分。

在某場對上七六人的比賽中,Iverson在進攻時故意抓著Wagner的球褲,讓他一定得防守自己,接著在他面 前上籃得分。暫停時,教練問Wagner:「你知道他對你幹了什麼事嗎?」而Wagner的回答是:「我一定會討回這一筆。」這種初生之犢不畏虎的態度,讓我想起今年的超級新人Donovan Mitchell。

當Wagner以為自己正要發光發亮之際,往後的事情發展卻是急轉直下。
Wagner要爭奪NBA歷史中的「倒楣王」的話,相信是穩妥妥的第一。新秀年只打了47場比賽的Wagner,接下來經歷過右腳長出骨刺、肝臟炎、胰臟炎……從Memphis大學那年就斷續困擾他的胃痛,最後竟發展為盲腸炎、還有偏頭痛的問題,持續影響他球場上的表現。加上天之驕子LeBron James的降臨,狀態不穩的Wagner漸漸失去上場時間,在第三季,他在季前訓練營的第一次集訓時就又扭傷了自己的腳踝,直到 11月中旬才康復。

除了個人的各項傷病,遠在故鄉坎登市,Wagner的至親好友們所遭逢的各項紛擾和意外,也影響到他的場上表現。他的繼父捲入一樁販毒 案,他的摯友成為殺人案嫌疑犯,而在這兩樁案件中,Wagner都受到牽連,他還必須要回鄉出庭作證。在那場審判中,證人們還透露了Wagner和他的母親其實一直是當地黑道們覬覦的對象,在2001年他們更曾經差一點就被綁架。與此同時,他的17歲小妹還在通勤時發生意外,從校車上摔落,有好幾個禮拜都意識不清。2001年正是他聞名天下的時候,他在發生這樣的事情下還能在比賽屢砍高分,已經不簡單。

2004年底他為了解決長期的腸胃炎問題,在紐約進行手術,裝上一小段人工小腸。手術隔天,他甚至下不了床,甚麼事都無法自理。2005年4月,Wagner終於重新投入高強度訓練之中,他始終志矢於成為像Iverson一樣出色的球員。2006年在一場夏季聯盟賽事中,他再次感受到得分的快感,他單場得了57分,每記者讚譽「目前七六人隊除了Iverson以外最強的球員」。但他始終被盲腸炎開刀後各式各樣的併發症(如腸沾粘)所困,去海外等地測試亦不順遂。2006年11月,Wagner結束與金州勇士的賓主關係,終於宣告退役。

而他的籃球夢,最後選擇托付到他的兒子Wagner Jr.身上,這名小球員會在Youtube翻看他父親當年如何得分輕鬆如砍瓜切菜,對於兒子出於主動的好奇,更加激發了Wagner重返球場的欲望,他會在業餘的比賽中出現,一般的街球手根本守不住這位只有35歲、略顯肥胖的前職業球手。而不知道多少人會意識到,眼前這個胖子當年是怎樣令籃球界為之瘋狂。

引用Dajuan Wagner (Cavs) vs Allen Iverson (76ers) // 11.29.02 // Rookie Season // 29 Pts
引用Dajuan Wagner (Cavs) Career High vs Raptors // 33 Points // 12/11/02
一路向籃 #1 - 鬧市NBA收藏品

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