【昔日魔獸】從超級巨星走上藍領之路 – Dwight Howard

我愛籃球於 24/05/2018 發表 收藏文章
在NBA球場上,每位球員都有顛峰的狀態,而顛峰過後亦隨之逐漸衰落,就像循環一樣。有一位球員,正好印證這個情況。他曾經成為超級巨星,被譽為唯一能單換LeBron James的男人,到現在被球隊視為苦工籃領,他就是Dwight Howard。

時間來到2004年的夏天,魔術送走了前球星Tracy Mcgrady到休士頓,開啟重建之路。奧蘭多在擁有狀元籤的情況下,千挑萬選,最終選到18歲的高中生Dwight Howard作為重建核心,而事實亦證明他們的決定是正確的。這位來自亞特蘭大的高中生,亦成為了NBA最後一位高中選秀狀元。

最後一位高中選秀狀元–Dwight Howard

在第一年比賽,他立即被拉上先發上陣,第一年便達成了全勒紀錄。在上陣32.6分鐘的情況下,他能場均得到12分、10籃板、0.9助攻、1.7封阻。由於表現良好,同年入選了年度最佳新秀第一隊,也證明了魔術隊的決定是正確的。

在Howard的成長下,在06–07年終於能重返季後賽。但由於經驗尚淺,在第一年便被活塞淘汰出局,也幫助Howard累積季後賽經驗,Howard的數據亦提升到場均17.6分、12.3籃板、1.9助攻、1.9封阻。

到了下一個賽季,Dwight Howard決定參加灌籃大賽,亦取得灌籃大賽冠軍。由於Howard在大賽中穿上了Superman的斗篷,在比平時更高的籃框大力入樽,展示了自己驚人的彈跳力,因此「超人」亦開始成為Howard的稱號。

2008年灌籃王 – Dwight Howard

所謂好事成雙,到了08–09的賽季,他的表現到了顛峰,場均可得20.6分、13.8籃板、1.4助攻,生涯最佳的2.9封阻,亦成為了當年的封阻王。在Howard的全面成長下,配以成熟的射手群,帶領球隊以59勝23負殺入季後賽,並擋下當年的LeBron James,進入總冠軍戰。這是魔術隊15年後,再度進入總冠軍戰,意義重大。可惜,在Kobe Bryant及Pau Gasol的聯手下,加上Howard的罰球表現不佳,被湖人常常送上罰球線,以1:4不敵湖人。由於Howard優異的表現,開始被稱為「魔獸」。

穿上NBA Finals 球衣的Howard

可惜的是,這一年已經是魔獸最接近總冠軍的一年。在隨後的三年,魔獸的繼續表現顛峰,亦連續三年成為NBA最佳防守球員。魔術仍然有季後賽打,但由於球隊整體表現沒有太大進步,無法再次接近總決賽,被復興的東區對手拒之門外。後來,魔術隊轉換了新教練,亦開展再次的重建計畫。Howard在魔術、湖人、76人、金塊的四方交易下,被送到了湖人。

湖人得到了Howard後,隨即組成了豪華的F4,震驚聯盟,被外界一致看好為奪冠大熱門。但是,由於球隊沒有產生良好的化學反應,球隊傷病不斷,教練的體系不適用於陣容,加上Kobe與Howard的不和,在種種因素下,使球隊只打出了45勝37負的成績,第一輪被馬刺橫掃。
湖人新F4 – Steve Nash,Kobe Bryant,Dwight Howard,Pau Gasol

奪冠失敗,F4自然解體,Howard亦來到新東家休士頓。Howard在接受訪問時,坦然在湖人隊是自己最黑暗的時刻,負傷上陣,而且洛杉磯球迷將輸球和老大受傷的責任推到魔獸身上,一直嚮往快樂籃球的魔獸自然並不愉快。來到新東家火箭,與大鬍子組成魔登連線,並助球隊一度打入西部總決賽。

受背傷影響下,Howard的表現開始下滑;由於他一直希望打快樂籃球,在比賽輸後仍然會笑,引來球迷不滿,並戲稱他不再是當年的魔獸,取而代之的是「草莓獸」,因為對比魔術時期的Howard,現在太軟了。而Howard與Harden為爭做球隊一哥的事,衝突開始升溫,最終Howard出走休士頓,返回家鄉亞特蘭大打球。

顯然地,返回家鄉打球並不好過,在季後賽最後一戰中,第四節更被安放到板凳上,看得出Howard是不開心的。老鷹在送走主力後,亦開啟了重建,衣錦還鄉一年的Howard被放到交易桌上,黃鋒順利成章成為Howard的新東家。

為家鄉打球的Howard

人在經歷多番風雨後,再多的風浪也不會動容。來到黃鋒後,Howard不再爭奪成為球隊一哥,坦言會專注於自己的籃板及防守上,輔助Kemba Walker。雖然球隊戰績不佳,亦未能進入季後賽,但可以看得出,Howard的態度改變了,願意做更多籃領的工作,笑容也多了很多。這是Howard繼魔術後,終於找到快樂籃球。在一場對陣籃網的比賽中,Howard穿回了超人的戰抱,挺身而出,取得32分及搶下30個籃板,助球隊取得勝利,彷彿當年的魔獸要回來了。曾經取得雙30的Kevin Love也在Twitter上恭賀他,因為這項紀錄得來不易,只有親身經歷過,才明白它的彌足珍貴。

取得32分,30籃板的Howard

Howard今年才32歲,正值當打之年,從昔日最強中鋒,走到現在的籃領中鋒,Howard沒有放棄過,一直尋找展現自己能力的機會。期望Howard能繼續在NBA球場上,打屬於自己的快樂籃球。


標籤: 魔獸  
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